Min nuvarande livs tränare tar sju lurar om dagen, gillar att sniffa folkens rumpor, och om du lägger en blå päls på henne, ser det likt ut som Paddington Bear. Hennes namn är Penny, och hon är en hund. När jag först bestämde mig för att få en valp förra året var det av de vanliga skälen: Jag ville ha en följeslagare, en daglig dos skärhet och någon i mitt liv som inte skulle döma om jag bestämde mig för att arbeta i mina pyjamas och inte borsta mitt hår den dagen. Jag förväntade mig aldrig när jag tog hem min svängande boll av fluff och tänder att den här fåniga hunden, som gillar att rulla på toppen av döda buggar och äta kaninpinne, skulle bli en så stor lärare om livet själv.

Men allihop, när du får en hund, fattar du ett beslut att dela ditt liv med en annan levande varelse - en varelse med egen personlighet, behov och känslor. Det är ingen överraskning att ha detta djur i ditt liv kan göra en stor skillnad i hur du ser världen och hur du tänker på vardagsliv. Hundar älskar, dumma kramdjur som lever i ögonblicket och bryr sig inte om mänskliga föreställningar om skuld eller förlägenhet, och det visar sig att de i vissa fall gör ganska bra förebilder. Fortsätt läsa för bara några av de lektioner jag har lärt mig från min pup.

1. Varje dag är verkligen en helt ny dag.

Min hund vaknar varje morgon med svansen svävar så hårt att det gör att hela kroppen lägger sig fram och tillbaka. Hon verkar glada över att vara levande och extatisk att solen har stigit igen. Vad som än hände igår eller dagen innan spelar ingen roll - det har hon förmodligen glömt - och idag är det nytt och glänsande och fullt av möjligheter. Hennes entusiasm får mig att känna mig lite som den - det påminner mig om att vi inte alltid måste begränsas av våra förflutna.

2. Lycka är enklare än du tror.

Vi människor har en tendens att göra allt väldigt komplicerat. Jag vet att jag tenderar att obsessera om små saker och stressa oändligt om hur allt kommer att träna, hur allt kommer att bli gjort och hur jag kan behaga alla. Livet är enklare när du är en hund: Vatten + Mat + Shelter + Ratty Tennis Ball + Snuggles = Total lycka . Naturligtvis är det mänskliga ansvaret mer komplext, men hundar kan påminna oss om att vi kanske inte behöver så mycket galenskap eller så mycket saker att vara lyckliga. Om vi ​​kan få våra baser täckta - mat, vatten, skydd, kärlek - vi gör redan ganska bra.

3. Lev i ögonblicket.

Hundar bryr sig inte om vad som hände förra veckan, eller igår, eller i morse. De bryr sig inte om vad som kommer att hända i morgon, och de slipper säkert tid som besattar vad som kommer att hända nästa år. Är det konstigt att de spenderar så mycket tid att bara vara lycklig? Jag tror att vi alla skulle kunna ha mycket mer innehåll om vi tog lite tid varje dag för att uppskatta den nuvarande vi är i - att tänka på hur trevligt det är att lägga sig i sängen på morgonen, hur läcker maten är, hur trevligt det är att komma hem till en glad pup.

4. Vi har mer gemensamt med varandra än vi tror.

Jag bor i en storstad, där folk brukar tendera att ignorera andra på gatan, men att ha en hund har inneburit att jag interagerar med mycket mer främlingar än jag brukade. Alla vill snuggla en söt valp, och erfarenheten har lärt mig att vi alla har mycket mer gemensamt med varandra än vi kanske tror vid första anblicken. Jag har haft människor från alla samhällsskikt slutar på trottoaren för att ge Penny ett husdjur och chatta med mig om henne, och jag har lärt mig att, oavsett vad vår bakgrund kan vara, kan vi fortfarande relatera till varandra över våra ömsesidiga kärlek till hundar. Hundar var också ett viktigt exempel, eftersom det aldrig skulle ske för dem att diskriminera. De gör inte snap bedömningar om vad människor måste vara på grund av deras utseende - de gör vänner med någon som verkar förmodligen att gnugga sina bellies.

5. Grudter är inte användbara.

Min hund och jag har haft våra dåliga ögonblick - när jag är arg på henne, och hon är arg på mig, och vi måste båda gå i ett hörn i några minuter. Men hundar håller inte våld. Efter tio minuter med att gömma sig under sängen kommer min hund att komma tillbaka med sin svansvikt, och jag har mest glömt vad jag blev arg på henne. Som hundägare lär du snabbt att det inte finns någon anledning att hålla ett våld mot en hund, för att en hund helt enkelt inte förstår det och det hjälper inte någonting. Det är en lektion som vi kan ansöka om mänskliga relationer också - grudges kan kännas bra för tillfället, men de kommer inte att hjälpa dig att gå vidare.

6. Kramar är viktiga.

Hundar går till stor del för att få människor att dölja dem (min pups allmänna strategi är att insistera på att lägga en tass på armen tills jag stoppar vad jag ska skrapa på hennes öron). Människor kanske inte är lika entusiastiska om att de har gnällt sig på hundar är (även om du kanske verkligen är i magen gnider. Jag vet inte ditt liv), men hundar kan påminna oss om att beröring är viktig och att en enkel kram kan göra mycket för att få världen att verka som en ljusare plats.

7. Det bästa sättet att lära känna ditt grannskap är att gå igenom det.

Det är fantastiskt hur mycket bättre du lär känna ditt grannskap (och dina grannar) när du går en hund genom det flera gånger om dagen. Alla sorters coola saker (som fantastisk gatukonst i mitt grannskap) avslöjar sig när du tar dig tid att lära känna ditt område till fots.

8. Det är ok att vara lat ibland.

Vi tenderar att lägga mycket press på oss själva för att få saker och ting att göra och vara produktiva, men att se min hund glatt loll runt på ryggen på mitten av dagen, utan vård i världen, är en bra påminnelse om att ibland är det OK - och nödvändigt även - att bara luta sig tillbaka och njuta av livet.

9. Gör dina gränser tydliga.

När Penny fortfarande var en liten valp, tog vi henne för att besöka mina föräldrar, som också hade en valp vid den tiden - en Golden Retriever-mix som vägde ca 60 pund. Penny, som var mycket mindre, var först och främst helt freaked ut av det här vänliga monsterets entusiastiska krav att spela, men hon blev snart väldigt bra på att försvara sitt utrymme och klargjorde för honom att han inte bara kunde springa över henne. Det var en bra lektion för mig, en påminnelse om att jag inte behöver göra med människor som påverkar mitt utrymme eller tid, och att jag kan göra mina gränser tydliga (både fysiskt och socialt). Hundar oroar sig inte för obehag eller skadar någons känslor när de försvarar sina personliga gränser, och vi borde inte heller.

10. Låt dig vara entusiastisk om livet.

Hundar bryr sig inte om att upprätthålla en aura av ironisk svalhet, och de har ingen uppfattning om "frigörelse". När de gillar något, tycker de verkligen om det, och när de är glada, låter de världen veta. Och varför ska vi inte göra detsamma?