Vi är ofta varelser av vana, särskilt när det gäller våra val i böcker. För mig har jag en vana att gå tillbaka till Nicholas Sparks-böcker om och om igen. Ring mig kliché eller stereotypisk, men jag har alltid dragits till en bra kärlekshistoria. Inte bara några kärlekshistorier, jag pratar fullt om pojk-möter-flickan, pojken-förlorar-tjejen och sedan pojken-får-flickan-tillbaka-med-de-grandest-of-all-gestures-and-they- rida-off-in-glatt-ever-after. Eller i fallet med Nicholas Sparks-böcker, pojke-dör-i-tragiska olyckshändelser-och-historia-ändarna. Hur som helst, vi har alla en särskild typ av bok som vi är dragna till och inte kan tyckas släppa.

Det är inte så att vi behöver släppa helt av våra genres komfortzoner, men kanske är det dags att vi vågar ut i världen - aka den lokala bokhandeln - och leva lite. Under det senaste året har jag upptäckt hur man kan gräva ut och hitta böcker som jag inte alltid skulle hoppa på chansen att läsa. Små steg som får dig att skifta din syn lite för små gör faktiskt stor skillnad för att öppna din läsvärld. Du kan upptäcka att under den romantik-obsessade supernerden är en spirande mysteriumläsare som bara väntar på att komma ut.

Här är några sätt att skaka bort dina gamla vanor om du är redo att bryta ut ur din genre rut:

Välj ett ämne som gör dig obekväma

Jag vet att vi alla har hört den tidlösa klichéen att "livet börjar i slutet av din komfortzon", men sanningen bär upprepas. Hitta ett ämne som du aldrig vågat hämta tidigare, för det är ibland de böcker som blir dina favoritberättelser. Visst, kanske du hämtar en science fiction roman och upptäcker att du faktiskt hatar det, men åtminstone du försökte. Varje bok får inte tända en eld i din själ, men det kommer att öppna dörrar för saker som du aldrig ens övervägde. Hitta en bok som gör dig cringe eller skratta, och det kan sluta bli boken be alla dina vänner att läsa.

Välj en författares vyer du inte håller med

Den här kan vara den svåraste att omfamna. Självklart tror jag att vi vill veta mer om dem med vilka vi har en meningsskiljaktighet, men det är inte vårt första instinkt att hämta en bok som skrivits av dessa människor. Jag anser till exempel mig själv som en feminist, så du hittar inte vanligtvis mig att läsa en Donald Trump-bok (för tidigt?). Jag kan dock vara överens om att läsa en bok som skrivits av någon som jag inte håller med med kommer att klargöra mina egna tankar om livet, samtidigt som det hjälper till att bygga grunden för en mer öppen syn.

Kom ihåg att ungdomsböcker inte bara är för tonåringar

Den som inte har läst felet i våra stjärnor, hål eller vi var lögnare saknar några av de bästa fiktionerna i denna generation. Medan de kan markeras som tonårsfiction, har dessa böcker några av de mest provocerande och underhållande historierna jag någonsin har läst. Så, om du inte brukar läsa YA, börja nu. (Det är också helt okej om du blir kär i en tonåring som är en fiktiv karaktär i en bok - åtminstone jag hoppas det.)

Välj en bok som tilldelades läsning, men det läser du aldrig

Vem som trodde att den tilldelade behandlingen kunde vara intressant ? Visst, det verkar som om varje bok som en lärare någonsin tilldelats automatiskt blir svartlistad, men om du öppnar ditt sinne kan det här vara en väg att äntligen få dig till en helt ny plats i ditt litterära liv. Bryt ut den gamla kursplanen och läs. Det kan hända att du har en ny respekt för Wuthering Heights när det inte är tvunget på dig.

Läs något som skrämmer dig

Det finns två anledningar att en bok kan skrämmande dig: storlek eller innehåll. Du är inte ensam om du känner att en bok är ute i din liga med vad du kan hantera med tid eller intellektuell kapacitet - jag har varit där också. Men utmana dig själv att ta på dessa titlar och läsa dem omslag för att täcka. Ingen bok är för stor eller för sofistikerad för att du ska erövra, jag lovar.

Välj en historia som talar till dig

Att hitta en historia som verkligen får din kärnan som person kan vara helt empowering. För mig, som en afroamerikansk kvinna, tycker jag att det är viktigt att läsa historier om dem som kom före mig, även om de är svåra att läsa. Även om du kanske läser för att fly, kanske du upptäcker att läsning av böcker från författare som har skrivit kraftfulla historier kan vara livsförändrande.

Välj en person som du beundrar

Det finns så många beundransvärda kvinnor som skriver historier dessa dagar. Amy Poehler, Lena Dunham, Roxanne Gay, Mindy Kaling ... behöver jag fortsätta? Hitta någon vars historia du vill lära dig och läsa hennes bok. Du kanske tror, ​​"Jag är inte riktigt i memoir ..." men det är hela poängen! Hitta en person du är med, och du kanske tycker att resten ligger på plats.

Välj en bok om något du inte förstår

Det här kan tyckas vara lite självklart, men lita på mig - det är det inte. Vi kanske tror att vi väljer böcker om erfarenheter som inte har något att göra med vardagen, men på något sätt är de fortfarande kopplade till oss. Gå hela motsatt riktning och hitta en bok om dinosaurier eller astronauter. Du kan slutligen lära dig något av en karaktär som är din intellektuella motsats, eller känner dig laddad av ett äventyr som du aldrig skulle uppleva i ditt dagliga liv. Vad som än kan vara, hitta en historia som är kopplad från din verklighet, och utforska någons liv för ett tag.

Döma boken genom dess omslag

Ibland, för att komma ur att välja samma typ av bok, måste du välja en bok baserad på ingenting alls. Kanske gillar du bara färgschemat, eller tycker att tjejen på omslaget är vackert - vad det än är, välj en bok helt enkelt för att du njuter av omslaget. Läs inte baksidan, eller gå till en viss del i butiken; bara gå upp till det första stället du ser och välj en bok för sin konst. Det kan vara så spännande att läsa en bok som du inte vet något om, eftersom möjligheterna är oändliga.

Var inte rädd för att ta risker

I allmänhet, var bara inte rädd! Det låter dig ta ett stort steg; för mig gjorde det hoppet från romantik till mysterium, men för dig kan det gå från fiktion till nonfiction. Du kommer alltid ha din go-to genre att falla tillbaka, men ta en chans och se vad som kommer av det. Du kommer att bli en bättre person för det, lovar jag.

Bilder : Pedro Ribeiro Simões / flickr; Giphy (4)