Det har gått mer än 100 år sedan Marie Curie förbluffade världen med sin strålande radioaktiva vetenskap och förnekade ett Nobels fredspris för det, men kvinnliga forskare är fortfarande alltför sällsynta. Denna brist på kvinnor i laboratoriet återspeglas också i fiktion. Att hitta en formidabel kvinnlig fysiker eller kraftfull damprogrammerare är upplyst nästan lika ovanligt som att man stöter på en icke-cringe-inducerande bild av en hemma pappa (annan än Neal Grafton från Landline by Rainbow Rowell).

Vi behöver dessa brainiac förebilder, både i litteraturen och i den verkliga världen. Det har varit nästan 100 år sedan kvinnorna vann rösträtten och beslutet om Hobby Lobby kom ner för fem månader sedan. Jag tror att vi alla kan vara överens om att vi har en lång väg att gå innan vi sparkar tillbaka och hävdar att män och kvinnor har lika möjligheter. Att läsa om kvinnliga forskare inspirerar inte bara oss till att använda våra egna betydande kognitiva förmågor, det hjälper oss att känna igen sina extraordinära bidrag. Plus, deras komplicerade, exceptionella liv gör för helt engagerande läsning.

Dessa böcker har kvinnliga forskare som är briljanta och komplexa och kan hålla koll på pojkarna i labbet varje dag:

Alma Whittaker, Signaturen av alla saker av Elizabeth Gilbert

Briljant och otroligt nyfiken, Alma Whittaker blir världsklass botaniker på 1800-talet trots hennes kön. Whittaker är verkligen inte någon krympande väggblomma - hon är inte rädd för att få en åsikt eller ringa BS på någon annans. Men att vara högutbildade och artikulera i en ålder då kvinnor i grunden var ornamental isolerande. Så, Whittaker finner tillflykt, acceptans och sann uppföljning i dechiffrera den invecklade arbeten i den naturliga världen.

Amanda Jaworski, Eleven Million Mile High Dancer av Carol Hill

Först och främst har Amanda Jaworski en magisk katt som heter Schrödinger, som automatiskt gör henne fantastisk. Lägg till det faktum att hon är en strålande fysikutbildning för att vara den första personen på Mars, och det blir klart att denna kvinna är en totalt BOSS.

Boken publicerades först 1984, och blev en omedelbar kultklassiker på grund av sin konstiga och underbara blandning av feminism, politisk kommentar, komedi och fysik. Jaworksi rullskridskor genom NASAs hallar. 'Nog sagt.

Dr Marina Singh, Wonder of Ann Patchett

Inte bara är Dr. Singh en top-of-the-line medicinsk forskare, hon är också en otrygg (om initialt tveksam) äventyrare, vandra in i Amazonas för att spåra försvinnandet av en kollega och konfrontera en eldsprutande drake från en tidigare professor . Något förutsägbart blir Dr Singhs resa också en självupptäckt, men hennes inre turbulens och känslomässiga kamp är helt omtanke. Även när vi flyger in i hennes Amazonas äventyr, förstår vi hennes känslor av avkoppling och ensamhet.

Calpurnia Tate, Evolutionen av Calpurnia Tate av Jacqueline Kelly

"Callie Vee", som hon är kärleksfullt känd, kunde ha varit en flickvänskompis av den tidigare nämnda Alma Whittaker. Den här boken var en Newbery-prisvinnare och med god anledning. Vid 1900-talets skift förväntades en 11-årig tjej lära sig hushållsartiklarna. Istället förtär Tate Darwins Uppkomst av arter och fångar djurlivsprover för sin fars farmas samling. Tate är starkt oberoende, elakt smart och behöver en uppföljare, tack.

Cat Velis, The Eight av Katherine Neville

När Åtta publicerades 1988 beskrivs Cat Velis som "en kvinnlig Indiana Jones". Hon är faktiskt mycket mer intellektuell (hon är en datoranalytiker för ett kraftfullt New York-bokföringsfirma) och slår ut de konspirationer som omger henne kräver lite mer kognitiv ansträngning än att radera din genomsnittliga Lost Ark. (Det här är inte en bränn på Indiana Jones, han är en drömbåt). Velis är smart och gutsy, och hennes lika lustiga dotter, Alex, visar att hon är ett chip från det gamla blocket i The Fire, uppföljaren till The Eight .

Lusa Maluf Landowski, Den Förlorade Sommaren av Barbara Kingsolver

Prata om att du lämnar din komfortzon. Efter mindre än ett års äktenskap befinner Lusa Landowski (en förstklassig entomolog) sig ensamstående och ansvarar för en familjegård som är djupt i skuld. Landowskis svärföräldrar bryter mot hennes arv från gården och hennes snobbiga, stadsflickans sätt, men Landowski är fast besluten att få det att fungera. Med uppfinningsrikhet, grit och ren envishet tillämpar hon sin esoteriska kunskap i den verkliga världen med strålande effekt.

Eleanor "Ellie" Arroway, Kontakt av Carl Sagan

Du föreställer nog Jodie Foster, vilket är bra, men ta det från mig - romanen är lite mer komplicerad än filmen. Och definitivt värt hjärnans träning. Arroway är fortfarande en total badass, som visar en okunnig förståelse för vetenskapen i en ung ålder. I 7: e klassen går hon till biblioteket för att bevisa för sig själv att numret Pi är irrationellt. Ja, hon är galen smart. Hon fortsätter att blåsa genom glasstak och trycka gränser genom hela boken och vägrar att låta någon hålla henne tillbaka. Helvete, de kan inte ens hålla henne på planeten Jorden. (BTW, killen nedan är faktiskt Carl Sagan, författaren.)

Mary Anning, anmärkningsvärda varelser av Tracy Chevalier

Mary Anning är omöjligt att inte rota för, särskilt eftersom hon verkligen var kvinnlig forskare. I början av 1800-talet var det vetenskapliga samfundet en starkt förankrad, bra oljeklubbklubb, och de var inte precis välkomna kvinnor med öppna armar. Trots det faktum att Anning upptäcker ett gammalt marinskelett som leder till nya sätt att tänka på skapandet av världen, skämmas hon och utrotas av sina kamrater.

Så, som många framgångsrika kvinnor, hittar hon komfort i kvinnlig vänskap. Annings historia är en inspirerande historia om vetenskaplig upptäckt, men det är också ett testament till den otroliga gåvan som är en bästa vän.

Dewey Kerrigan, The Green Glass Sea av Ellen Klages

För en bibliotek nerd som jag, har Dewey Kerrigan förmodligen det coolaste namnet någonsin. Men det är bara början på hennes awesomeness. Kerrigan är en unapologisk älskare av allting vetenskap och planerar att gå till MIT, men hon är aldrig en "nörd". Hon är helt enkelt en smart social flicka som råkar älska att bygga prylar och radioapparater. Den här mellanklassboken vann en hel del utmärkelser, men den glimt det ger i forskarnas liv kommer att vädja till alla. Det vetenskapliga samfundet från 1943 Los Alamos, New Mexico, utforskas i detalj, och det är fascinerande. Dessutom är uppföljaren lika bra.

Hermione Granger, Harry Potter Series av JK Rowling

Verkligen? Du tror att jag kunde göra en lista över överlägsen smarty-byxor hjältar och inte med Hermione Granger?

Hon är superintelligent, helt driven och ständigt sparar den mindre intellektuellt benägna Harry och Ron med sin briljans. Jag är ganska säker på att hennes förstklassiga magiska manövrering skulle översätta till galna färdigheter i muggle science. Faktum är att jag är ganska säker på att det inte finns något som Granger inte kunde göra om hon satte sitt huvud i det och gjorde henne en brainiac av högsta ordningen.

Dr Susan Calvin, jag, Robot av Isaac Asimov

Susan Calvins karaktär är en "robopsykolog", och denna samling historier är i grund och botten hennes reminiscing om hennes livsarbete, som studerar robotarnas avvikande beteende. Woah. Det som gör Calvins karaktär ännu mer intressant är att berättelserna skrevs på 1950-talet, en tid då chauvinismen var rasande i alla aspekter av samhället, och verkligen i vetenskapens värld. Calvin var en anomali, både på grund av hennes framgång på ett mandomdominerat fält, och eftersom hennes karaktär skapades av en man. Calvins förmåga att stiga ovanför, upprätthålla både hennes coola och självvärda, är den exakta orsaken till att vi behöver fler kvinnliga forskare.