I början av ett förhållande, romantiskt eller på annat sätt, är vi vanligtvis på vår bästa beteende; När vi bosätter oss och blir mer bekväma går vi dock mindre noggrant och kan sluta engagera sig i konversationer som vi inte insett var giftiga. Oavsett om det är namnkallande, kasta anklagelser eller manipulativa hot, kan skadliga ord falla ut ur våra munnar i några av de värsta fallen av verbal diarré - och när du slänger den där ute kan du inte ta tillbaka den. Du kan be om ursäkt och ursäkta, men skadan är klar.

I vårt försvar är det ibland svårt att berätta om du är mitt i en toxisk konversation. Dessa diskussioner misstas ofta för passionerade, uppvärmda stunder. Det är inte att säga att det ibland inte är fallet - vi kämpar ofta med människor eftersom vi älskar dem - men jag känner att vi alla skulle kunna vara lite mer försiktiga med våra ord, eftersom de är så mycket kraftfulla.

De flesta av dessa samtal kommer att hända någon gång, men om du börjar märka ett mönster av dem som uppstår, kan du fånga i ohälsosam interaktion med en viss person. Här är några konversationer som du förmodligen inte insett var giftiga.

1. "Om du inte gör det gör jag det"

Det finns inget problem att en välbyggd ultimatum inte kan fixa, eller hur? Fel. Medan meningsfulla hot kan verka som effektiv problemlösning (och verkligen kan de vara så mycket frestande), uppskattar många inte dem. Ingen vill bli manipulerad eller bakåt i ett hörn. Att hota att hålla kön från din partner tills de torkar sina tandkrämbitar ut ur diskbänken kan ge dem en uppfattning om att lämna ännu större bitar till trots.

Istället skiftar konversationen till en diskussion om att kompromissa. Kanske accepterar du att torka dina tandkrämbitar ut ur diskbänken, och din partner går med på att rengöra hårbollarna ur duschen. Det är en win-win. Du får en ren diskbänk och du behöver inte köpa så många flaskor Drano.

2. "Du brukade vara så annorlunda"

Ingenting gör att en person känner sig mer slående än att påminna dem om hur fantastiska de brukade vara. Jag är själv skyldig, och det är inte det bästa sättet att närma sig konversationen. Det kan få en person att känna som om de saknar, som om de har blivit någon som du inte längre vill eller beundrar.

Jag tror att den bättre riktningen att ta är att påminna någon om de saker de har gjort som du älskar - hur din partner gör dig till exempel frukost. Det behöver inte påminnas om att de inte har gjort det på ett år. Den skonsamma nudgen kan mycket väl vara tillräckligt, och du betalar dem ett komplimang i processen.

3. Samtal som involverar peka fingeren av skulden

"Du gjorde det! Du gjorde det! Det är ditt fel!" Visserligen borde vi alla hållas ansvariga för våra boo-boos, men jag hörde en gång någonting som jag aldrig kommer att glömma: När du pekar på skulden, har du tre mer på dig. Bokstavligen. Nej, allvarligt - fortsätt och prova det. Vad gör din hand? Det är rätt: Pekar ett finger på någon annan, medan de andra tre krular in på sig själv i din handflata och pekar direkt på dig.

Det tar två till tango, så om du oavsiktligt gjort det vana att skylla någon till någonting, se till att du uttrycker att du förstår det. Du är inte perfekt och du gör också misstag. Ägar upp till dem.

Och med en liknande anteckning ...

4. Samtal som inte inkluderar dig

Samtal som inte är en tvåvägsgata kan krossa den person du pratar med, eftersom en konversation kräver två eller flera personer. Låt inte personen du pratar känna att de är ensamma på en ö. "Vi" och "oss" borde alltid vara en del av samtalet. Om något är fel, bör det vara ett lagarbete om man fixar det. Om något är rätt, ge dig en klapp på baksidan.

5. "Vad är fel med dig?"

Nu är det här en riktig vinnare. Låt oss berätta för någon varför de suger som en människa. Jag säger inte att vi inte borde peka på varandras misstag - så lär vi oss. men att fokusera enbart på det negativa ger människor ingenting att se fram emot. Ingenting att må bra om. Detta inspirerar inte oss att göra bättre.

Om du har ett ben att plocka med någon, försök att följa upp det med en positiv, som om vi diskuteras i # 2. Folk gillar att uppskatta, så ge kredit där det är på grund. Och om du befinner dig i den andra änden av ekvationen - vilket innebär att någon kritiserar dig - kanske du begär att de syftar till att vara lite mer konstruktiv. Du är inte en sten. Du har känslor.