En av mina värsta vanor är att övervaka mig regelbundet. Du vet de gånger när du vet att du verkligen behöver ta sig i sömn eller ta hand om andra personliga ansvarsområden, men istället säger du "ja" till ett annat projekt, jobb eller uthyrning som helt kan vänta till helgen? Jag är alltför bekant med dem - och det är exempel på överbokning av läroböcker. Lyckligtvis finns det dock sätt att stoppa överkommande själv - och det kan vara svårt att bryta, men det är definitivt möjligt. Det är faktiskt nödvändigt, vår kultur lär oss (speciellt kvinnor) att vara tillmötesgående för att böja över bakåt är både "artig" och "nödvändig" men den nedersta raden är att det inte är det. Vi måste ta hand om oss själva, och det finns inget "oförskämt" om att göra det.

Det är viktigt att påpeka, att om du gillar att ha mycket på din tallrik är det absolut inget fel med det; vissa människor trivs verkligen under tryck och tidsfrister, och slutar njuta av adrenalinhoppet som kan komma med att arbeta med projekt dygnet runt. För andra människor kan det dock vara ett recept på utbrändhet och nerver - och det är där kraften i ordet "nej" kan komma till nytta.

Nyckeln till att hitta rätt åtagandegrad är att du ärligt reda på hur du jobbar bäst och var dina prioriteringar är: Till exempel har jag inga barn, så att hypotetiskt engagemang är något jag aldrig behöver faktor i mina planer när du tar på ett uppdrag eller ger mig lite tid. För mina vänner som har mycket liknande arbete men har barn, måste de dock faktor i saker som tillgången och kostnaden för barnomsorg och när de faktiskt kommer att spendera med sina barn också. Jag tror att när det gäller överkommande själv handlar det verkligen om att bestämma hur du vill balansera din tid, var dina personliga prioriteringar är och vad som bäst hjälper dig att hantera din stress.

Så, låt oss säga att du inser att du redan har överkänkt dig själv, och du vill helt enkelt inte ta på mer. Eller så har du äntligen din tid raderad och någon har just frågat dig om hjälp till ett annat projekt. Hur säger du "nej?" Dessa strategier kan hjälpa till:

1. Ge dig själv en engagemangsgräns

Speciellt när det gäller din helg eller semestertid, kan engagemangsgränser vara användbara: När du har nått ditt lock, låt det vara det för dig och håll dina metaforiska vapen om det. Till exempel gör du två specifika planer för din helg (säg brunch med dina vänner och en film med din partner), och låt resten vara ledig tid där du kan koppla av, ta sig i sömn eller göra något spontant. Att ställa upp klara linjer för dig själv gör det lättare att säga "Tyvärr, jag är översvämd i helgen" när folk försöker lägga till något mer på din tallrik.

2. Kom ihåg att du inte skyldar någon en långfattad förklaring

Om någon försöker trycka på dig för att komma överens om ett åtagande eller ge dem ett "ja" svar just nu, påminn dig om att det är okej att ta dig tid att bestämma, och även när du kommer tillbaka till någon, Du är inte skyldig dem en play-by-play av din rationale. Visst är det artigt att säga något som, "Tack för att du tänkte på mig, men jag har inte tid i mitt schema i veckan", snarare än att bara säga "Nej", men i slutet av dagen är den nitty gritty av din beslutsprocess är din verksamhet och din egen.

Att hålla några saker privata kan också hindra människor från att försöka plocka upp din resonemang och övertyga dig om att vara överens om hur som helst. Det är lätt för människor att argumentera mot något som, "Tyvärr, jag måste städa mitt rum den dagen" ("Åh, du städar bara ditt rum? Det kommer inte ta lång tid alls ..."), medan det är mycket svårare att argumentera med, "Tyvärr, det fungerar bara inte för mig." De kan fråga, "varför?" Men att upprepa "Det som bara inte fungerar för mig" är all anledning du behöver.

3. Tala om det med någon du litar på

Om du inte är säker på om du kan ta på ett annat engagemang är det bra att kolla en tredje part för något utanför perspektivet. Ibland kan du bara prata genom något och veta att någon lyssnar på dina tankar och validerar din erfarenhet, är tillräckligt för att stärka ditt svar i ditt sinne. Det är också okej att "träna" att ha en konversation som slår ner ett engagemang med en betrodd person, som en kompis eller en terapeut, så du känner dig mer beredd att berätta för någon "nej" senare.

4. Stanna på toppen av din organisation

När livet blir upptagen kan det bli enkelt att känna att du alltid arbetar med ett projekt för att börja en annan. Om du håller reda på dina långsiktiga tidsfrister och åtaganden, kan det ibland verkligen öppna dina ögon för hur lite du kan fokusera på dig själv och dina personliga behov. När var sista gången du fick en fast natts sömn eller hade du tid att laga själv din favoritmat, till exempel? Att använda en månadskalender eller hålla en årlig dagbok kan hjälpa dig att hålla reda på dina långsiktiga åtaganden och göra det lättare att berätta för någon att du uppriktigt sagt inte har tid att lägga till en annan sak på din tallrik.

5. Kom ihåg att denna förväntan kan baseras på könsmormer - och att du inte behöver följa dem om du inte vill

Det här är en riktig bummer att tänka på, men jag tycker att det är helt sant: När det gäller kvinnor är det en förväntan att ett "ja" är det enda lämpliga svaret, om det tar ett annat projekt på jobbet och tar upp barnen från skola, eller göra någon till en extra tjänst runt huset. Särskilt när det gäller arbetsplatsen känner många kvinnor pressat att säga "ja" till ytterligare uppgifter eller jobb för att vara konkurrenskraftiga när deras manliga motsvarigheter. Overcommitting dig själv på arbetsplatsen kan egentligen komma tillbaka, som Brent Beshore, grundare och vd för adventur.es, förklarar i sin Forbesartikel . Hur är det mojligt? Enligt Beshore, genom att ta på sig mer än du kan hantera, öppnar du dig själv till ett potentiellt uppslag på jobbet.