Visserligen har jag spenderat mer av mitt unga vuxna liv i relationer än jag har spenderat ensam. Med det sagt, även under de senaste åtta månaderna sedan mitt sista förhållande slutade, har jag hört mer backhanded komplimanger som en ensam kvinna än jag kan stå. Men om jag är helt ärlig har jag antagligen varit skyldig i att ge några backhanded komplimanger till ensamstående kvinnor själv tidigare. Tyvärr är de flesta av oss bara konditionerade för att göra för stora av en överenskommelse om det faktum att vissa kvinnor väljer att vara ensam under längre perioder. Såvitt vårt samhälle har kommit när det gäller jämställdhet, känner ibland människor fortfarande inte riktigt hur man komplimangerar enstaka kvinnor utan att vara stötande över det.

För att vara rättvis tror jag inte att de flesta av de människor som leder backhanded komplimanger på ensamstående kvinnor ens inser hur offensiv deras komplimanger verkligen är. När allt kommer omkring tycker de flesta om att de är modiga, starka och attraktiva - men när människor berättar för en enda kvinna är hon modig och stark för att välja att vara ensam eller att hon är "för varm att vara singel", det är egentligen verkligen uncool. Människor brukar inte duscha män med backhanded komplimanger för att välja att inte vara i ett engagerat förhållande, så det är på tiden vår kultur visar samma artighet till ensamstående kvinnor.

Här är några backhanded komplimanger som enstaka kvinnor hör, så du kan veta att inte säga dem, om du befinner dig på den sidan av staketet.

1. "Jag önskar att jag var modig nog att vara singel"

På ett sätt kan jag förstå varför folk säger detta. I en värld där kvinnor är ganska konsekvent påtryckta för att inte vara ensam, väljer man att vara en enda kvinna är typ av en dålig sak att göra. Det sagt är det verkligen inget iboende modigt att välja att inte ha en signifikant annan. Jag menar att vi pratar om att vara en enda kvinna som inte rider in i strid.

Utöver det är det bara att säga att "jag önskar att jag var modig nog att vara singel" bara en av våra kulturs mest sexistiska dubbelstandarder - att en kvinnas jobb fortfarande äntligen är att hitta en man, snarare än att bana sin egen väg. Ingen berättar för män att de är modiga för att vara singel. I stället berömdes män för att vara singel och "spela på fältet" istället för att tillåta ett allvarligt förhållande att "knyta ner dem".

2. "Jag kan inte tro att du är singel, du har så mycket att erbjuda!"

OK, jag förstår att det här är meningen att vara en positiv komplimang, och jag älskar att bli beredd att jag har mycket att erbjuda. Egentligen gör jag det. Men komplimanger som detta innebär att en kvinna inte kan vara fantastisk och också vara singel, som om hela syftet med att vara en dynamisk kvinna är så att någon annan kan njuta av det. Kommentarer som den här kan leda till att kvinnor känner att de inte räcker för sig själv eller att kvinnor bara är ensamma i längre perioder om de inte kan hitta någon som är villig att dirigera dem.

I verkligheten är inget av dessa saker sanna. Kvinnor kan vara starka, smarta, sexiga och känslomässigt hälsosamma som helvete och väljer fortfarande att vara singel av ett antal mycket bra skäl. Vad det verkligen låter som du säger är, "varför har du inte hittat någon än?"

3. "Du är så självständig, jag är gubbarna skrämmas av dig"

Ugh, det finns så många saker fel med detta uttalande. Först och främst antar du inte ensamstående kvinnor är bara intresserade av män - även om de bara har daterat män i det förflutna. För det andra bör det inte betraktas som skrämmande för att en kvinna ska vara självständig och säger annars bara uppmuntrar kvinnor att tvivla på sig själva, krympa sig och frukta att vara ensam. För det tredje är denna komplimang problematisk eftersom det innebär att de flesta män är för osäkra att hantera att dansa en oberoende kvinna, och det är helt enkelt inte sant.

I grund och botten, medan denna komplimang kan födas av goda avsikter, är bokstavligen allt om det backhanded. Det gör att en självständig kvinna verkar vara en avstängning, men att vara självförsäkrad är faktiskt väldigt attraktiv och hälsosam. Om något, har självständiga kvinnor förmodligen hälsosammare relationer eftersom de inte ser till sina partners för konstant validering.

4. "Jag tycker att det är fantastiskt att du inte är orolig för att du kommer ner nu"

Jag tror att de flesta ensamstående kvinnor kan komma överens om att höra detta är mycket bättre än att höra om alla de många anledningarna till att ensamstående kvinnor borde vara oroliga för att hitta en kompis och inte testa sin biologiska klocka. Denna "komplimang" är dock fortfarande ganska förstörd, dock. Det innebär att nedläggning är en oundviklighet som alla ensamstående kvinnor i slutändan bör börja oroa sig för - även om det är "OK" att de inte oroar sig för det just nu.

5. "Du är så bra att vara ensam"

Jag är inte ens 100 procent säker på vad i helvete det här betyder, men jag vet att det är meningen att det ska tas som ett kompliment. Saken är, det är faktiskt en väldigt skälig sak att säga. Att berätta en kvinna som hon är bra på att vara singel är otroligt nedlåtande och helt onödig. Det är som att säga, "du är väldigt bra att leva." Det insinuerar också att de flesta kvinnor, och kanske de flesta, inte kan vara riktigt lyckliga medan singel - så att vara ensam och vara lycklig om det måste vara en talang sorts.

Eftersom kvinnor är avskräckta från att vara ensam med sådan frekvens i vår kultur och media, antar jag att det är enkelt att göra singeln tar ett särskilt förtroende. Det borde dock inte, och kommentarer som den här, oavsett hur väl de är avsedda, avskräcker kvinnorna från att vara okej med flygande solo.

6. "Du är för varmt för att vara singel!"

Jag hatar att klaga på att få veta att jag är het, men det här komplementet gör mig verkligen av många skäl. Min skönhet och min kropp existerar inte för det enda syftet att locka en kompis, och kommentarer som dessa föreslår annars. Dessutom är det bara för att en kvinna är attraktiv, att hon inte känner sig emotionellt eller mentalt redo att begå sig till en annan människa.

7. "Jag är glad att du är så picky, du borde vara!"

Jag vet att den här kommentaren är beredd att prisa mina höga standarder eller vad som helst, men det är faktiskt super förolämpande. Ringa en enda kvinna "kräsen" innebär att hon ständigt hittar fel i människor och det är därför hon är singel.

Jag menar, jag säger inte att denna kommentar är helt ogrundad. En del av anledningen till att jag har valt att vara ensam i det förflutna var helt enkelt för att jag inte heller kunde vara med den person jag ville vara med, eller för att jag inte kunde tycka att hitta någon jag egentligen tyckte om och respekterades tillräckligt för att på allvar datum. Som sagt, inte alla kvinnor väljer att vara singel helt enkelt för att de väntar på Mr eller Miss Right. Ibland bestämmer kvinnor sig för att vara ensam en stund bara för att de behöver vara ensamma ett tag. Och det är mer tack okej.