När vi ger komplimanger har vi vanligtvis för avsikt att lyfta sina mottagare upp. Men tyvärr kan komplimanger istället tjäna för att sätta ner andra om de inte ges eftertänksamt. Eftersom det är vanligt att komplimera människor baserat på godtyckliga samhälleliga idealer finns det många vanliga komplimanger som du förmodligen inte inser var ålder, sexistiska, rasistiska och problematiska på en rad andra sätt. Ageist-komplimanger är särskilt vanliga i vår kultur, eftersom äldre människor - särskilt kvinnor - lär sig att känna sig dåliga om sig själva, och folk ska komplimangera dem för att få dem att känna sig mindre dåliga om sin ålder. Hela fördelen är dock otroligt ålderdom. Om man antar att någon känner sig illa om sig själv är det en dålig start när man försöker komplimera dem.

Även om det inte kan märkas för yngre människor är åldersmedlemen en extremt stark kraft i vår kultur. Resumtioner som indikerar en äldre ålder är mindre benägna att leda till intervjuer, enligt en studie från National Bureau of Economic Research. Enligt en annan studie i psykologisk vetenskap associerar människor äldre människor med negativa ord som "obehagliga" och "hemska". Detta beror på att vi har lärt oss att det är bättre att vara yngre än att vara äldre.

Dessa problem är verkligen värt att bekämpa, men om du vill bekämpa åldersskillnad är det en felaktig väg att ge dessa gemensamma komplimanger.

1. "Du är ___ för din ålder"

Folk förtjänar att må bra om sig själva på grund av vem de är, inte trots det. När vi berättar för folk har de positiva drag trots att de är i åldern de är på, det vi säger är att deras ålder är en dålig sak.

2. "Du har åldrat graciöst"

När vi säger att någon har åldrats graciöst, vad vi egentligen menar är att de har åldrats mindre . Om någon verkligen ser ut som de har åldrats, säger vi inte att de har åldrats graciöst. Så, denna komplimang är egentligen bara ett sätt att berätta för äldre att de ser bra ut eftersom de inte ser ut som de är.

3. "Du har så mycket energi"

Det innebär att du inte förväntar dig att en äldre person ska ha mycket energi, vilket kan komplimera den person du adresserar, men förolämpar fortfarande gruppen de tillhör genom att behandla dem som undantag.

4. "Du måste ha mycket att lära oss"

Vi har alla saker att lära varandra, men bara för att någon tillhör en viss grupp (funktionshindrade handlar också om detta) betyder inte att det är deras ansvar att lära dig.

5. "Du har verkligen hållit upp med tiderna"

Eftersom äldre människor lever under en sten och inte normalt är i kontakt med politik eller popkultur eller teknik? Det är vad denna kommentar innebär.

6. "Du är så söt!"

Det är vanligt att älskvärt beskriva äldre som "söt". Men denna term är infantiliserande och nedlåtande. Du brukar inte höra ordet "söt" som används för att beskriva människor som talaren har stor respekt för.

7. "Är du hennes syster?"

Att fråga någon om hon är hennes barns syster betalar henne ett komplimang genom att säga att hon ser yngre ut än hon är - men varför är det bra att se ung ut? Det här betraktas endast som ett kompliment eftersom vi prissätter ungdomar över åldern, och den inställningen ska utmanas, inte ligga till grund för smickling.