Könsnormer uppträder i vardagen på mer sätt än vi inser, och bland dem är alla sätt kvinnor förväntas utföra kvinnlighet dagligen. Saker som är subtila som kroppsspråk, val av ord och känsla av stil kan ha smutsiga rötter. Och medan det inte är något fel med att uppträda på ett sätt som vår kultur skulle betrakta kvinnlig, borde ingen aldrig känna sig pressen för att göra det för att möta en förväntan.

Filosof Judith Butler populariserade termen "performativitet" för att prata om de beteenden vi uppvisar för att uppfattas som en kvinna eller en man. Livet är lite som ett lek - inte nödvändigtvis i existensiell mening, men i den meningen att vi alla spelar roller. Vi spelar emellertid inte medvetet dessa roller, för vi har ibland varit socialiserade till den punkten att de är oskiljbara från oss själva. Till exempel, om föräldrar höjer en pojke att leka med bilar och en tjej att leka med dockor, kunde de verkligen sluta tycka om bilar och dockor. Det betyder emellertid inte att dessa preferenser inte påverkas av könsroller. (Det betyder inte heller att något är fel med dem - det betyder bara att vi inte ska behandla dem som medfödda.)

Här är några andra, kanske mer skadliga sätt som kvinnor och kvinnliga presenterande människor förväntas utföra kvinnlighet dagligen.

1 kroppsspråk

Sociologer har observerat att män och kvinnor uppvisar drastiskt olika kroppsspråk; Dessutom tenderar det att symbolisera de olika förväntningarna som de står inför. Män, till exempel, är mer benägna att sitta med benen längre ifrån varandra, vilket hävdar dominans, medan kvinnor ofta försöker vara mindre påträngande och ta upp mindre utrymme. Kvinnor är också mer benägna att visa tecken på att lyssna, som nöje och ögonkontakt. Förhoppningen att korsa våra ben och lyssna varsamt är då en förväntan att vara underdanig.

2 Primping

Om du inte har märkt det finns en stor dubbel standard för hur mycket primping vi förväntas göra. Det anses konstigt om män rakar sina ben; Det anses konstigt om kvinnor inte gör det. Män är kritiserade för att ha på sig smink. kvinnor kritiseras för att inte ha på sig det (och för att ha "för mycket" faktiskt). Att vara mer uppmärksam på utseende än män är ofta en femininitet, eftersom det här stammar från tanken att kvinnans värde ligger i deras utseende.

3 Caretaking

Även när kvinnor inte är föräldrar, förväntas de ofta att barnpassa, leka med yngre släktingar och på ett oproportionerligt sätt ta jobb som innebär vårdtagande. Denna femininitet kan vara speciellt förskräcklig, eftersom det kan leda till att kvinnor förväntas göra - och ofta faktiskt göra - fria arbeten.

4 Tvingad Positivitet

Kvinnor berättas ständigt att le och det är väldigt mindre socialt acceptabelt för oss att vara introvert eller socialt besvärligt. Vi ska ha glada leenden och erbjuda vänliga "hellos" så mycket som möjligt, vilket också härstammar från en syn på kvinnor som föremål och en förväntan att vi tar hand om andra. Medan du agerar positivt kan det vara en trevlig självuppfyllande profetia om vi gör det för oss själva, det kan också bära ut kvinnor om det tvingar oss att dölja våra verkliga känslor.

5 Dieting Culture

På samma sätt som kroppsspråk är dieting och dietkultur ett resultat av kvinnlighet eftersom det är ett försök att göra sig mindre, mindre påträngande, mindre stark och i slutändan mindre kraftfull. Som Naomi Wolf påpekar i The Beauty Myth, tjänar dieting kulturen att sätta kvinnor tillbaka genom att hålla dem inriktade på sitt utseende snarare än karriär ambitiös eller social aktivism.

Det här är inte att säga att det är dåligt att äta hälsosamt, men se till exempel idén om bröllopsdieten. Vi hör sällan, om någonsin, män talar om att gå på en diet för att passa in i sina kläder vid deras bröllop; för kvinnor, men "går du på bröllopsdiet?" är en nästan oundviklig fråga du får bli frågad efter att du är förlovad. Brudar förväntas utföra kostkultur på ett sätt som brudgummen helt enkelt inte är.

6 Klä upp

I American Hookup skriver sociologen Lisa Wade att kvinnor går på collegepartierna väsentligt mer klädda än män. Som filmen Mean Girls hilariously avbildade, händer detta också i gymnasiet, med kvinnor som konkurrerar om att ha på sig sexigaste möjliga Halloween kostymer. Och det fortsätter till vuxen ålder. Oavsett vilken vår ålder, belastningen brukar falla på kvinnor för att se till att folk har något trevligt att titta på.

7 Självutskrivning

En annan Mean Girls- scen summerar perfekt denna aspekt av femininitet: När Regina berättar Cady är hon vacker och hon tackar henne, hon svarar, "så håller du med?" som om hon borde ha invänt. En kvinna som är självsäker är hotfull eftersom hon inte behöver någon annan (särskilt en man) för att validera henne, så självförskrivning fungerar också på ett förskräckligt sätt.

Så medan det är feminint är det inte ett problem i sig, är samhällets syn på femininitet, för det som alla dessa föreställningar har gemensamt är att de bidrar till kvinnors disempowerment på ett samhällsomfattande sätt.