Det spelar ingen roll om du tar en dagstur till din mosters hus några stater över, tar ett plan till stranden för en helg, eller om du har pengar och tid att turnera östasien i en månad - reser själv är en av de viktigaste sakerna du någonsin kommer att göra.

Första gången jag reste själv var jag 11 år gammal och jag tog ett plan till min farföräldrars hus i New York. Min mamma var ett vrak och kom bara överens om att jag skulle gå eftersom min pappa var säker på att det skulle vara väldigt viktigt för mig att göra det. (Han hade rätt.) Det var en genesis av sorter - inte att jag är en världsresenär nu, men att jag är mest stolt över hur jag är oberoende. Den delen av mig var född av alla dessa små erfarenheter, där jag fick ta fullt ansvar för mig själv i en okänd miljö där det verkligen kunde hända något. (Det var förstås inte ett halvtimme plan för min mor-och farföräldrars hus, jag talar om i allt större plan.)

Jag har hört det gång på gång: otaliga människor som hävdar att de reser ensam eller flyttar till en ny stad som verkligen började bygga sitt förtroende för vem de är. Jag har upplevt det nog för att tro att det är sant. Här är alla orsaker som du bör överväga att resa själv åtminstone en gång medan du är i 20-årsåldern.

Det bygger förtroende

Du lär dig själv vad du inte visste du kunde. Du ställer ut för att uppnå någonting och i slutet är du den som såg dig själv igenom. Du hade en fantastisk upplevelse och det berodde på att du hade modet att driva på det. Det bygger självförtroende på ett sätt som du helt enkelt inte kan uppnå, bara cykla genom vardagens rote-uppgifter. (Det underlättar naturligtvis ett annat förtroende, men det är inte meningen.)

Det är ett sätt att befria dig själv

Från tanken att du behöver någon annan att överleva, att fungera, för att vara okej. Från tanken att du någonsin fångas var som helst på obestämd tid. Från den mycket lilla bubblan som du visste som "verkligheten".

Du ser delar av världen du inte skulle ha känt existerat

Det är staden du kör genom mellan flygplatsen och ditt hotell. Fel vändning du tog som ledde dig genom ett slumpmässigt grannskap som du aldrig skulle ha upptäckt i första hand. Det är de platser du inte planerade att gå som tenderar att betyda mer än de du gjorde.

Du lär dig hur andra människor lever

Du assimilerar till kulturen, även om bara lite, och du inser att så många livsstilar du antas vara oundvikliga är det inte säkert. Det var den lilla världen som du var medveten om att konsumera, och det öppnar ditt sinne för att veta att det finns andra sätt, olika vägar, livskvaliteter du visste att du ville ha men inte visste var möjligt. (Dom är.)

Du måste ta fullt ansvar för dig själv

För att komma ifrån punkt A till punkt B, för din budget, för roten rensade du inte och blev laddad för, och för varje liten sak som du inte visste andra människor hämtade och riktade dig mot.

Det utvecklar din självmedvetenhet

Du måste vara medveten om vad du behöver och när, vad gör dig bekväm och inte, och du måste lära dig att lyssna på dina instinkter - framför allt.

Det utvecklar din medvetenhet för vad som händer runt dig

Det är inte ens bara en fråga om att känna av potentiell fara utan också bara att veta var du befinner dig, att kunna placera dig själv, låta dina sjätte sinnen sparka in och berätta varifrån centrum är, hur långt du är från basen, huruvida någon följer faktiskt dig eller du är paranoid och vart du ska gå / vad ska du göra / vem du ska knacka på axeln och fråga om hjälp om det någonsin är fallet. (Låter galen, men är faktiskt otroligt realistisk i världen.)

Det gör allt som annars ser lite lättare ut

Om du kan navigera dig över ett land med lite mer än en väska till ditt namn, verkar skattesäsongen och gymnasiet vändrama och den totala osäkerheten i det dagliga livet bara lite mer välsmakande.

Du utökar varje del av din värld

Du lär dig vad du behöver för att hålla dig frisk under en 9-timmarsflygning. Vad du gillar och inte, vad dina instinkter låter som när de alarmerar dig och inte. Du lär dig hur andra människor lever. Du lär dig om små städer och stadsdelar som du inte annars skulle ha varit kända. Du lär dig att det normala är en subjektiv, och att det finns fler ansikten och ställen och stunder och liv på jorden än vad du än en gång kan känna i din lilla, lilla bubbla.