Minst 45 miljoner amerikaner lever under fattigdomsgränsen enligt US Census Bureau, och miljontals mer lever tekniskt över fattigdomsgränsen men kämpar fortfarande för att få slut. Många amerikaner som lever i fattigdom är familjer med barn. En gång i tiden var jag en av dessa barn. Som barn var det svårt att vara fattig, inte bara för att jag saknade vissa saker, men för att jag ofta var orolig, precis som mina föräldrar, om hur vi skulle göra det till slutet av månaden. Den största tragedin hos barn som lever med mindre än de behöver är inte, för det mesta, de materiella sakerna de går utan - det måste tidigt ta på sig de bekymmer och bekymmer som vuxna har. Uppsidan att växa upp fattiga är att det lär dig värdefulla lektioner om pengar, värde och överlevnad. Det här är lektioner som fortsätter att vara användbara som vuxna, oavsett vad min ekonomiska situation är. Här är 9 sätt att vara stackars gör dig en fantastisk person:

Du är tuff. Du vet hur man överlever på väldigt lite.

Min mamma brukade alltid berätta för mig och mina syskon, "Om vi ​​inte har det, vi gör det utan", vilket innebar att om något saknades vad vi behövde eller ville ha, var det enda valet att suga upp det och ta itu med det. Om vi ​​inte hade sängar att sova på täckte vi golvet i duntäcken. Om det inte fanns några pengar för matvaror skulle vi bli kreativa och försöka göra en enkel måltid från vad vi hade. Om du går ut och gör kul saker var för mycket av en börda, vi skulle hitta vår egen underhållning hemma. När du inte har mycket inser du att det du har är tillräckligt.

2. Du är en hustler. Du kan räkna ut hur man får pengar när man behöver det.

Det fanns två möjliga alternativ när du behövde pengar för något: Du kan antingen gå utan vad du behövde, eller hitta ett sätt att få pengarna. Om du väljer att driva det senare alternativet kan du kanske försöka arbeta extra timmar, sälja dina ägodelar eller låna pengar. Som barn var det väldigt lite jag kunde göra för att få pengar eftersom jag inte kunde få jobb, men mina syskon och jag skulle ofta komma med idéer för att få extra pengar. En gång hade fyra av oss ett ganska anständigt löneförsäljningsgodis till barn i skolan, tills skolförvaltningen och våra föräldrar stängde av oss. Möjligheten att hitta kreativa sätt att tjäna pengar är något som är till nytta när du är ensam som vuxen, även om dina metoder är lite annorlunda än att sälja godis i korridoren. Den grundläggande andan av innovation och kreativ problemlösning är densamma.

3. Du är uppskattande. Du vet värdet av sakerna.

När du är fattig, de få saker du har menat mycket för dig, och du vet hur du ska ta hand om dem bra. Men du vet också att medan saker har värde, har de inte så stor betydelse. Förutsatt att du gör det ur fattigdom, som vuxen vet du att du inte behöver ha den senaste $ 600-telefonen, och du vet att en tröja som kostar $ 20 kan se lika bra ut som en som kostar $ 70. Du lär dig att värdera objekt, men du använder dem inte som ett mått på ditt värde.

4. Du är lika bra som en revisor. Du är bra med pengar.

Om du växte upp utan pengar, kan du vara jävlig säker på att du ska vara försiktig med det när du får lite som vuxen. Du kommer in i vuxenlivet med en lust att vara försiktig med din ekonomi på sätt som dina kamrater som inte växte upp fattiga förmodligen inte kommer att lära sig i flera år. I mataffären beräknar och beräknar du automatiskt det totala plusbeloppet på din dagligvaruhandel innan du kommer till kassan. Dina sedlar betalas alltid i tid när det är möjligt, även om det innebär att offra pengar för andra saker som mat. Du är en expert på att se snygg, eller åtminstone bara presentabel, på en budget. Du kan mata dig själv på bara $ 10 per vecka om du behöver. Allt är alltid ordentligt budgeterat för och förmodligen vet hur mycket det finns på ditt bankkonto just nu utan att titta. Du vet hur man hanterar dina pengar, så mycket som möjligt, för att dina föräldrar gjorde detsamma när du var barn.

5. Du är tacksam. Du förstår hur lycklig du är.

Även om vi inte hade mycket när jag var barn förstod jag hur lycklig jag var. Jag kanske inte har haft de senaste prylarna och leksakerna som mina klasskamrater hade eller nya kläder eller berättelser om att gå till exotiska platser under sommaren, men jag hade familj, en plats att leva, mat och grundläggande hushållsapparater. Även när du inte har mycket, finns det alltid något att vara tacksam för. Den typen utsikter kommer att förbli hos dig för evigt, oavsett hur gammal du är, eller hur mycket pengar du gör eller slutar göra. Dåliga barn lär sig tacksamhet.

6. Du är tålmodig. Du vet hur man väntar på vad du vill ha (eller behöver).

På gymnasiet skulle min mamma ge mig lite pengar till lunch. Eftersom vi inte fick en ersättning, det var alla pengar jag någonsin skulle få från min mamma. Jag ville ha nya kläder, så jag skulle spara mest eller alla pengar istället för att köpa lunch. (Hej att vara fattig hindrar dig inte från att ha tonåringens prioriteringar. Kläder> mat.) Det tog veckor och veckor att spara och vara hungrig under skoltiden, men så småningom skulle jag kunna gå till Ross och få en ny topp för något som $ 15. När du är fattig måste du vara tålamod eftersom ingenting kommer snabbt eller enkelt, om det betalar för något du vill eller behöver, eller att hitta ett jobb. Och ja, många val faller verkligen ner till "ätande eller _______."

7. Du förstår andra människors kampar eftersom du vet hur det är

För många människor idag förstår inte hur det är att ha väldigt lite. Följaktligen fortsätter rika politiker att skära bort från livräddningsprogram som ger miljontals amerikaner mat, pengar och hälso- och sjukvård. De av oss som växte upp fattiga vet att fattigdom inte beror på brist på hårt arbete. Faktum är att vi jobbar lika hårt, om inte hårdare än andra. Dåliga människor, för att de förstår verkligheten att gå utan, är väldigt välgörande. Studier visar att de ger en högre andel av sina vinster till välgörenhet än rika människor.

8. Du är fjädrande. Du vet hur man hanterar stress.

Att vara fattig är stressig. Du tänker ständigt på pengar; hur du ska äta, betala räkningar och komma till jobbet. Faktum är att stressen från fattigdom sägs påverka hur barnets hjärnor behandlar känslor, även som vuxna. Så olyckligt som det här är, när du har upplevt denna typ av stress innan, vet du hur man håller den tillsammans när du stressas som en vuxen. När du har varit ett barn i en fattig familj, har ingen av de typiska vuxna påfrestningar som rockar andra människor mycket förmåga att skaka dig alls.

9. På grund av allt detta är du självständig

Dessa är alla färdigheter och karaktärsdrag som är praktiska som vuxna. På college och senare brukade jag vanligtvis inte fråga mina föräldrar om pengar, så jag var beroende av mig själv för vad jag behövde. Ibland innebar det att jag sälja mina saker, eller saknade klass för att donera plasma. Ofta menade det att det var stressat att man kunde räkna ut hur jag skulle äta eller hämtar över natten. Men även om det var svåra tider, hittade jag alltid ett sätt att själv göra vad jag behövde göra för att klara det.