Fertilitet kan vara ett komplext, förvirrande, ostartat odjur. För något som verkar som det borde vara relativt enkelt - det är trots allt grunden för hela mänsklighetens fortsättning - det finns många olika faktorer som blir fruktbara och det kan orsaka problem med fertilitet. Du är förmodligen bekant med några av dessa faktorer redan. Förhållanden som endometrios och polycystiskt ovariesyndrom (PCOS) kan till exempel orsaka infertilitet, som kan uterine fibroids, i vissa fall. Din livsstilsval, från din träningsrutin till din alkoholkonsumtion, kan också påverka din förmåga att bli gravid. (Och låt oss inte glömma att fertilitet inte bara är en kvinnas fråga! Killar kan också ha fertilitetsproblem. Manlig infertilitet bidrar till cirka 40 procent av oönskade fall.) Men även om vissa saker som påverkar fertiliteten kan verka ganska uppenbara kan andra överraska dig . (Gum sjukdom? Verkligen ?).

Oavsett om du är någon som försöker bli gravid nu, undviker graviditet just nu men planerar att försöka få barn senare, eller helt nöjd med att aldrig ha barn, är det en bra idé att veta allt du kan om din reproduktiva hälsa, så att du kan fatta välgrundade beslut om din kropp och din livsstil. Om du har försökt bli gravid ett tag och inte har någon lycka, prata med din läkare om vad som händer och diskutera faktorer som kan påverka din hälsa och fertilitet. En av dessa märkliga problem kan bara vara den skyldige:

Rökning

Du är förmodligen inte hemskt förvånad över att se den här på listan. Jag menar, med tanke på hur fruktansvärt rökning är för praktiskt taget alla andra aspekter av din hälsa, är det inte alls oväntat att rökning också skulle påverka fertiliteten. Kvinnor som röker är 60 procent mer benägna att uppleva infertilitet än kvinnor som inte röker (SIXTY PERCENT, alltså) enligt idag. Kvinnor som röker som försöker bli gravid tar också mer än 40 procent längre att bli gravida än icke-rökare, och de svarar mindre väl på fertilitetsbehandlingar. Rökning kan också ha en signifikant negativ inverkan på fertiliteten hos män.

Om det inte räckte, kan rökning under graviditeten öka risken för missfall, stillfödd, låg födelsevikt när barnet är födt och plötsligt barnsdödssyndrom (SIDS). Kort sagt suger rökning.

Konstgjort ljus

Vi vet redan att artificiellt ljus är fienden av god, vilsam sömn, men glödet från våra mobiltelefoner på natten kan också röra med fruktbarhet. Problemet har att göra med hur ljuset påverkar vår kropps produktion av melatonin. Melatonin är ett hormon som frigörs av tallkörteln som gör oss sömniga. När det är mörkt, skiljer pinealkörteln melatonin, vilket gör att vi sover, och när det blir lätt slutar pinealkörteln att producera melatonin och signaliserar oss för att vakna. Så när vi sätter artificiellt ljus in i bilden (med mobiltelefoner, tv eller tabletter) försvinner vi de vanliga signalerna som styr pinealkörteln, och det kan bli förvirrad när det ska ge oss melatonin. Och det leder till rastlös sömn och till och med sömnlöshet.

Så vad har det att göra med fertilitet? Det visar sig att melatonin gör mer än att göra oss sömniga: Hormonet skyddar också kvinnornas ägg från "oxidativ stress", enligt Live Science . En studie från 2014 visade att melatonin har "starka antioxidantegenskaper" som skyddar ägget mot "fritt radikalskada". Artificiellt ljus signalerar på tallkörteln att det är dags att vara vaken och orsakar en minskning av melatoninproduktionen, vilket i sin tur lämnar en kvinnans ägg med mindre skydd än normalt. I en intervju med Live Science rådde Russel J. Reiter, professor i cellbiologi vid University of Texas Health Science Center i San Antonio, "Om kvinnor försöker bli gravid, behåll minst åtta timmar av en mörk period vid natt. Den ljusmykna cykeln ska vara regelbunden från dag till dag; annars är en kvinnas biologiska klocka förvirrad. "

Tandköttssjukdom

År 2011 visade en studie att kvinnor med tandköttssjukdom tar ungefär två månader längre att tänka på att kvinnor med friska tandkött. Förbindelsen mellan ens tänder och ens reproduktionssystem kan verka avlägsen, men forskarna teoretisera att inflammationen orsakad av tandköttssjukdom kan få utbredd effekter. Gumsjukdom (även kallad periodontal sjukdom) orsakas av en ackumulering av bakterier i munnen, vilket gör att tandköttet kommer att dra sig bort från tänderna och bli betent och ömt. Enligt ett skrämmande skriftligt pressmeddelande, "Inflammationen sätter av en kaskad av vävnadsdestruktiva händelser som kan passera in i cirkulationen." YIKES. Gumsjukdom är också känd för att bidra till andnings- och njursjukdomar, typ 2-diabetes och hjärtsjukdom samt allvarliga problem under graviditeten. Lyckligtvis är periodontal sjukdom ganska lätt att förhindra: Bara borstar och tandtråd regelbundet.

Vikt

Forskning har visat att över- eller undervikt kan påverka kvinnornas förmåga att bli gravid. Fetma kan störa normal hormonproduktion och röra med ägglossning. En studie från 2009 fann också att kvinnor som var överviktiga vid 18 års ålder hade en ökad risk för polycystiskt ovariesyndrom (PCOS), vilket kan orsaka infertilitet. På samma sätt kan kvinnor med mycket låga BMI också ha problem med att bli gravid, eftersom undervikt kan störa menstruation och ägglossning.

"Att upprätthålla en hälsosam kroppsvikt - en som faller i det normala BMI-området och som uppnås genom en hälsosam kost och måttlig träning - är en av de viktigaste sakerna en kvinna kan göra för att öka hennes chanser att bli gravid", dr Francisco Arredondo, reproduktiv endokrinolog och fertilitetsspecialist, berättade för hälsa. Det är viktigt att notera att "hälsosam" vikt inte refererar till någon form av kulturellt godkänd estetisk standard. En hälsosam vikt är vikten där din kropp bäst kan utföra de funktioner som behövs för att bli gravid och bära ett barn.

För mycket träning

Regelbunden motion är i allmänhet en viktig faktor för att bibehålla god hälsa, och det kan göra mycket för att främja ett hälsosamt reproduktionssystem. Men det är möjligt att överdriva det; Extrema träningsnivåer kan faktiskt göra det svårare att bli gravid. Sami David, en reproduktiv endokrinolog och medförfattare av Making Babies: Ett bevisat 3-månaders program för maximal fertilitet, förklarad för Fitness,

Intense övning sänker progesteron och slänger dina hormonnivåer. Endorfiner kan undertrycka din FSH och LH, hormonerna i din hypofys med ansvar för att producera ägg och äggstockshormonerna östradiol och progesteron, vilket gör det svårare för dig att bli gravid eller mer sannolikt att missfall utan att veta det.

Övning är bra, men kvinnor som försöker bli gravida borde begränsa sig till högst en timmes robust träning varje dag.

sexuellt överförbara sjukdomar

När de går obehandlade kan chlamydia och gonorré leda till inflammation i bäckenet (PID), en allvarlig sjukdom som är ansvarig för infertilitet hos mer än 100 tusen kvinnor varje år. CDC säger att PID "kan orsaka permanent skada på äggledarna, livmodern och omgivande vävnader" - helt enkelt, PID är dåliga nyheter.

Det svåra är att många kvinnor som får chlamydia och gonorré inte upplever symptom (eller om de gör det, är symtomen så milda att de inte känner igen dem som symtom). PID uppstår ofta utan symptom - men det kan fortfarande göra mycket permanent skada. Så även om du inte upplever några ovanliga symtom är det viktigt att du regelbundet testas för STI: er om du är sexuellt aktiv. genom att göra det skyddar du dig själv, dina partners och din fertilitet.

Alkohol

Vi vet redan att dricka medan gravid är en dålig idé, som potentiellt leder till en mycket allvarlig uppsättning villkor som kallas fetal alkoholspektrum störningar (FASD) men att dricka till överflöd när man försöker bli gravid kan också skada din risk för att bli gravid. Forskning har visat att dricka alkohol kan göra det svårare för kvinnor att bli gravid. BBC rapporterar att tung dricks kan också påverka "spermkvalitet" hos män.

Lube

Ett antal studier har visat att smörjmedel kan minska spermiermotiliteten, vilket betyder att även om smör kan göra sex mer bekvämt och roligt, kan det också göra det svårare för spermier att flytta, vilket givetvis inte är vad du vill om du vill bli gravid . Som RH Reality rapporterar finns det fortfarande vissa meningsskiljaktigheter om hur smörjmedel påverkar spermier. Trots att många studier har visat att smörjning är dålig för spermilmotilitet, tyder en studie publicerad 2012 på att lube inte påverkar kvinnornas förmåga att bli gravid. Om du hellre inte riskerar det med ett standard smörjmedel, kan du hitta märken som tillverkats speciellt för par som försöker bli gravida.

Solsken

En belgisk studie som släpptes 2015 visade att gott gammalt solsken kan få en stor positiv effekt på kvinnors fertilitet. Forskare studerade de väderkvinnor som upplevdes i månaden innan de försökte bli gravid. Deras chans att bli gravid ökade från 14 till 19 procent - en skillnad på mer än en tredjedel - när de hade haft soligt väder. Forskarna teoretiserade att denna förbättring kan bero på att solskenet som ökar melatonin (som vi redan vet är bra för reproduktion), liksom vitamin D, som de tror bidrar till utvecklingen av friskare ägg. Studien fokuserade på kvinnor som genomgår IVF-behandlingar, men forskarna tror att kvinnor som försöker bli gravid utan artificiell intervention skulle uppleva samma effekter.

Vill du ha mer kvinnors hälsodekning? Kolla in Bustles nya podcast, Honestly Though , som tar itu med alla frågor du är rädd att fråga.