Alison Wolf står på 118th Street framför Columbia University i New York Citys Upper West Side och flaggar mig ner med en vinkande arm. Jag är sen för att träffa henne. Hon har den brittiska mobiltelefonen från vilken hon bara ringde mig i ena handen och förbannar hennes amerikanska telefonföretag för att skruva upp sin tjänst. Slutligen hitta vi varandra, vi tar hissen upp till toppen av byggnaden och sätter oss ner i ett expansivt, tomt klassrum för att prata om Wolfs nya bok.

I The XX Factor (Crown) argumenterar den brittiska ekonomen och journalisten att uppkomsten av feminism och den högutbildade, bemyndigade kvinnan har skapat en liten kvinnlig elit på 15 procent som snabbt blir segregerad från resten av kvinnodomen. Gone är ett vanligt kvinnligt band, istället ersatt av två olika klasser: 85 procent av kvinnorna som leder hemfokuserade liv och könsbestämda jobb - det som traditionellt har fallit för kvinnor - och de välutbildade 15 procenten i början, vars arbete vanor och karriärval är mer parallella med män. "Feminister pratade en gång om" systerskapet ", men utbildade, framgångsrika kvinnor har idag färre intressen gemensamt med andra kvinnor än någonsin tidigare", skriver Wolf.

"Jag har alltid varit intresserad av hur utbildning fungerade för kvinnor och har varit bra för kvinnor, och jag började gräva in i det här", säger Wolf till mig och lutar mig fram över bordet. "Vad det gjorde mig oerhört medveten om var att utbildning verkligen hade skapat en väg för de högsta 15 procenten, men för resten av 85 procent var det inte klart för mig att det verkligen hade skapat någon social rörlighet

...

Å ena sidan var [kvinnor] som jag, genom utbildning, flyttade till 50 procent av yrkesjobb, andra arbetade i dessa antingen manliga eller kvinnliga miljöer. "

Boken är ett omfattande undersökt arbete som dyker in i vanorna för dessa XX-kvinnor, vilket understryker den påstådda växande klyftan mellan dem och mindre utbildade honor i fråga om deras yrkesmässiga, sexuella, äktenskapliga, ekonomiska, politiska och födda vanor. En av de mest skarpa trenderna hon observerade var att kvinnor och män i dessa elitklasser gifter varandra mer, vilket ökar inkomstskillnaderna och gör hårdare social rörlighet. Eftersom denna uppdelning mellan klasserna ökar skapar den en självhållande cykel, berättar Wolf. Oavsett om du är överens med Wolfs avhandlingar, gör det en övertygande, läsbar läsning.

Wolfs egen historia låter inte som ett långt skrik från XX-kvinnorna som hon beskriver. På universitetsbunden väg från hennes tidiga dagar i Newbury, en liten stad i södra England, deltog Wolf i Oxford och University of Neuchâtel och tillbringade sedan sin tidiga karriär som politisk analytiker i USA. Hon är för närvarande professor vid King's College in London. Hon är gift med ekonomijournalisten Martin Wolf - även Oxford-utbildad. Som Wolf noterar i XX-faktorn, "Framgångsrika kvinnor gillar inte att gifta sig med sig".

"När du tittar på äktenskapsmönster gör elit män och kvinnor mer stabila äktenskap - liksom särskilt självförstärkande, " säger Wolf.

Wolf är en informationskälla som hon talar om de trender som hon hittade i sin forskning, nästan gushing fakta och statistik. För ett ögonblick känner jag mig mindre som en intervjuare och mer som en student i hennes föreläsningssal och jag har en önskan att dra ut en penna och vadderar och börja ta anteckningar om jag saknar något ovärderligt.

Wolf berättar för mig att hennes bok inte härstammar från en uppsättning teori hon satte sig för att bevisa; I stället förstod konceptet att "följa hennes näsa" och gräva djupare in i mönster som hon började upptäcka i sin forskning, särskilt i politik. "Det var inse att kvinnor rösta av samma anledning som män gör - de röstar ut ur ångest, egenintresse och resten av det, " säger Wolf. "Varför röstade kvinnor annorlunda än män? Varför såg de sina perspektiv som så annorlunda? Och det var väldigt mycket relaterat till det faktum att så många av dem arbetade med låglönade, deltidsanställda tjänstejobb - de hade ett riktigt annorlunda könsbestämd arbetsliv, medan överst, där vi gör allt vinge om kön, vi hade inte alls ett könsbestämt arbetsliv alls. Det var det som fick mig att undra, väl, antag att jag bara följt näsan. "

Wolf säger att en av de saker som förvånade henne mest var när människor analyserade statistik, de förbisnade ofta data inom kvinnogruppen för akademiker mot icke-akademiker - och det var där hon började se dramatiska skillnader inom könet. "Det var inte meningsfullt att prata mer om" kvinnor "oftast, säger hon. Hon argumenterar för att vi behöver prata om två grupper av kvinnor.

Så, hur hanterar vi den massiva kloken som Wolf hävdar har satts mellan eliten och de andra 85 procenten? Wolf säger att de trender som hon undersöker inte har börjat sluta spela sig själva, så det är svårt att förutse den rätta lösningen för att eliminera problemet.

"Jag tror inte att du kan stänga klyftan genom att göra något på arbetsmarknaden, och jag tror faktiskt att det handlar om globala förändringar och om tillverkningens försvinnande. Och jag tror inte att utbildningen någonsin kommer att bli ett mirakel, för de bästa familjerna kommer alltid att ha mer tillgång, säger Wolf. "Sanning, vad man kan och borde försöka göra är att omfördela mer. Ett resultat av detta är att människor på toppen tjänar belopp som bara är obscena och det finns verkligen ingen anledning till att vi inte kan ha mycket bekväma liv och betala mer skatt. "

Hon gynnar skattelättnader för småföretag och pekar på Japan för en modell för att skapa arbetstillfällen för sina medborgare som "lätt skulle kunna utföras av maskiner istället". Trots sin otrygga ekonomiska ställning citerar hon Italien som en bra modell för en ekonomi i vilka små industrier uppmuntras

Wolf förespråkar också att strama upp utbildning och säger att eliten måste komma ut ur privatskolan och tillbaka till det offentliga systemet. Hon tar ut Kanada och Australien som stora länder som gör ett relativt bra jobb med offentlig utbildning. "De har bra lärarutbildning, de har bra väldigt mycket väletablerade läroplaner att de ändrats gradvis. De har inte något som [USA: s] centrumstäder eller till och med engelska centrumstäder

Poängen är att du har stabilitet, du tränar dina lärare, och du blir faktiskt av med de dåliga. Du har föräldrar som är motiverade, du gör ditt bästa för att hålla de offentliga skolorna tillräckligt bra för att de professionella klasserna använder dem. Inget system kan göra riktigt bra med sitt offentliga utbildningssystem om en betydande del av eliten har valt ut. "

Skulle eliten vara skyldig att lämna de flesta kvinnor i dammet efter att ha läst The XX Factor ?

"Jag tror inte att de borde känna sig skyldiga - de borde känna sig tacksamma, " säger Wolf. "Vi borde vara mycket mer uppskattande för kvinnorna i den första hälften av 20-talet för den tid de lägger på volontärarbete och gör saker som ingen av oss gör. Jag tror inte att vi borde vara skyldiga att ta våra chanser att göra bra. Jag tror att vi borde känna oss mer medvetna om hur tuff alla andra är att hitta den, och jag tror att vi borde vara villiga att betala högre skatter, och att när vi kommer in i våra 60-tal och vi slutar jobba utplånad istället för att spendera tid På kryssningar borde vi vara villiga att sätta mycket mer in. "