För första gången i inspelad historia har forskare upptäckt ett interstellärt objekt i vårt inbyggda solsystem. NASA: s centrum för närliggande jordobjektstudier (CNEOS) tillkännagav på torsdagen att ett objekt från djupt utrymme gick in i solsystemet någon gång runt i början av september och flyttade till en "anmärkningsvärt snabb" hastighet i en "extrem omlopp" och kom inom 15 miljoner miles av Jord. Det finns fortfarande i vårt solsystem i och med detta skrivande, och CNEOS forskare är inte säkra på exakt vad det är.

En sak är säkert, dock: Oavsett föremålet är det inget hot mot jorden. Forskare tror att det för närvarande är högt ute av vårt solsystem, och kommer inte att göra återvändande när de lämnar.

"Det här är den mest extrema banan jag någonsin har sett", sa Davide Farnocchia, en forskare vid NASAs centrum för näringsobjektets objektstudier (CNEOS) vid agenturets Jet Propulsion Laboratory, i ett pressmeddelande. "Det går extremt snabbt och på en sådan bana att vi med säkerhet kan säga att det här objektet är på väg ut ur solsystemet och inte kommer tillbaka."

Föremålet, som för närvarande kallas A / 2017 U1, upptäcktes den 19 oktober av University of Hawaii Pan-STARRS 1 teleskop på Haleakala, Hawaii. Det är mindre än en kvartmil i diameter, och den postdoktorala forskaren som upptäckte det, Rob Weryk, berättade för NASA att "dess rörelse inte kunde förklaras med antingen en vanlig asteroider eller kometbit i solsystemet."

Solsystemet består av jorden, solen och alla andra planeter som kretsar mot solen, plus olika månar, asteroider och andra rymdobjekt. Den ligger inom Vintergatan galaxen, som innehåller hundratals miljarder stjärnor; I jämförelse har vårt solsystem bara en stjärna - solen. För att få en skala, föreställ dig att solen var lika stor av ett sandkorn. Med dessa proportioner skulle solsystemet vara ungefär lika stort som din handflata, medan Vintergatan skulle vara storleken på Nordamerika.

Forskare tror att A / 2017 U1 zippade in i jordens solsystem från någon annanstans i Vintergatan galaxen. Det gick in i solsystemet från ovanför ekliptiken, vilket är det rymdplan där jord och andra planeter kretsar kring solen och befann sig i kvarteret Mercury den 2 september. Den nådde sin närmaste punkt till solen en vecka senare och slängde sedan runt solen och sprang bort från vårt solsystem så fort som det hade gått in - det vill säga med en hastighet av cirka 15 miles per sekund.

Det verkar som om A / 2017 U1 kom från Vega, en stjärna i Lyra konstellationen. Även om det är oklart vad föremålet är sammansatt, berättade astronomforskaren Karen Meech vid University of Hawaii Space Flight Insider att det kan ha blivit utstött från ett planetarsystem under planeringsformationen.

NASA Jet Propulsion Laboratory

"Vi har väntat på denna dag i årtionden, " sade CNEOS-chefen Paul Chodas i NASAs pressmeddelande. "Det har länge teoretiserats att sådana föremål existerar - asteroider eller kometer flyttar sig mellan stjärnorna och ibland passerar genom vårt solsystem - men det här är den första så upptäckten. Hittills tyder allt på att detta sannolikt är ett interstellärt objekt, men mer data skulle hjälp att bekräfta det. "

A / 2017 U1 är endast en tillfällig beteckning. Den internationella astronomiska unionen har ännu inte en konvention för namngivning av interstellära föremål (med tanke på att detta var den första som upptäcktes i vårt solsystem) och måste fastställa en innan objektet som för närvarande är känt som A / 2017 U1 får en officiell titel .