Över hela världen förföljs siffror som utgör ett stort hot mot de som befinner sig i makt under falska - ibland förhoppningsvis så - anklagelser. På tisdagen upprätthöll den högsta malaysiska domstolen oppositionsledaren Anwar Ibrahims sodomy övertygelse och uppmuntrar djup ilska inom landet för sin skam av en rättsväsende och föranledde USA att utfärda ett bestridande av Malaysias beslut.

I ett uttalande som utfärdades samma dag som domstolens avslag på hans överklagande - och även publicerad på USA: s ambassadwebbplats - var talesman Bernadette Meehan noga med att notera "starkt partnerskap" mellan båda länderna innan han upprepade sin oro över rättvisan och öppenheten i rättssystemet. Uttalandet läste:

Förenta staterna är djupt besvikna och oroade över avslaget på Anwar Ibrahims slutliga överklagande och hans övertygelse ...
Beslutet att åtala Mr Anwar och hans rättegång har väckt allvarliga farhågor beträffande rättsstatsprincipen och domstolarnas oberoende.

Anwars övertygelse markerar tredje gången den karismatiska oppositionsledaren kommer att läggas bakom staplarna för att sodomizing en politisk assistent, en avgift som han och andra oppositionslagstiftare förnekade som en tillverkning för att avsluta sin politiska karriär. Sodomy är olagligt i muslimska majoritetslandet och straffbart med upp till 20 års fängelse.

Accepterad av sodomavgiften år 2012 vred en högre domstol beslutet i 2014 och dömde honom till fem års fängelse, vilket effektivt avskrev Anwar från sitt parlamentssäte och diskvalificerade honom från att springa i nästa val fram till 2018.

Andra internationella organ kritiserade också härskandet - FN: s mänskliga rättigheterskontor, tillsammans med Australien, uttryckte sin besvikelse, och Amnesty International sa att det skulle få en farlig inverkan på yttrandefriheten. Human Rights Watch utfärdat ett uttalande som vägrade avslaget på hans överklagande:

Övertygelsen av oppositionsledaren Anwar Ibrahim efter sju år av politiskt motiverade förlopp enligt en missbruk och arkaisk lag är ett stort bakslag för mänskliga rättigheter i Malaysia.

Den omtvistade härskningen kommer direkt i kölvattnet av New York Times undersökningar av de djupa korruptionskanalerna i Malaysia som innebär premiärminister Najib Razak och hans tvivelaktiga samband med fastighetsinnehav i New York City. Kritiker anklagar Najib och hans koalition för att manipulera domstolen i ett försök att eliminera hotet Anwar ställer sig till makten, men Reuters rapporterade att regeringen förkastade anklagelserna i ett uttalande som släpptes efter domslutet:

Malaysia har en oberoende rättsväsende, och det har förekommit många avgöranden mot ledande statliga siffror.

Regeringen kan också visa sig vara dålig nyhet för Najib bland hans strävan att förbättra förbindelserna med USA I december kritiserades Malaysias ledare för att resa till Hawaii för att spela golf med president Obama - vad Najib kallade "golfdiplomati" - medan landet mötte den värsta översvämningen i årtionden. I början av 2014 gjorde Obama ett officiellt besök i det sydostasiatiska landet, det första av en amerikansk president sedan 1966.

Även om det är oklart om Vita husets oro över domslutet slutar med uttalandet, uppmanade talesman Meehan i uttalandet:

Rättvisa, öppenhet och rättsstatsprincipen är avgörande för att främja förtroendet för Malaysias rättssystem och demokrati.

Under de senaste två decennierna, efter hans utfall med den härskande koalitionen på 90-talet, har Anwar blivit den singulära förenande figuren i en slumpmässig opposition som framträdde som den största utmanaren till den härskande regeringen i decennier och vann den populära omröstningen i Malaysias 2012 val. Efter avgörandet rapporterade Reuters att Anwar defiantly läste ett uttalande i domstolen innan han omfamnade sin gråtande fru och familj. Han sa:

Jag kommer att gå igen för tredje gången i fängelse men vara säker på att jag kommer att gå in med mitt huvud högt. Jag håller min oskuld.