Om du försöker bli gravid och vill bli gravid, finns det mycket sketchy råd där ute - som förslag om att du äter mer apelsiner, ha sex framför en rymdvärmare eller se till att du inte har en orgasm (stor). Men är det faktiskt en vetenskapligt bra väg för att föräldrar ska kunna välja sitt barns kön?

"Mother Nature har redan tippat skalaen lite till förmån för pojkar, " säger gynekolog Dr Renee Allen. "Enligt uppgifter från National Center for Health Statistics, är cirka 105 pojkar födda för varje 100 flickor." Men hon säger att många väljer att manipulera oddsen, genom både vetenskapligt bevisade och något mer ifrågasatta medel.

Vilka framtida föräldrar som försöker idag har de bättre ställning än tidigare generationer. Idag vet vi hur ett foster könsbestämmer sig (alla ägg har bara en X-kromosom, kön bestäms av huruvida den sperma som befruktar den innehåller en annan X-kromosom, vilket skulle göra fostret kvinnligt eller en Y som skulle göra det till man ). Men i det förflutna var det allt gissning. Medeltida läkare var övertygade om att rätt testikel producerade pojkar och de vänstra producerade tjejerna, vilket ledde till några intressanta arrangemang. Till exempel var ersättning för att din vänstra testikel avlägsnades av olycka i medeltida Irland mycket lägre än för den rätta, för att människor var så fokuserade på att producera manliga arvingar. Annan lore höll att du kunde försäkra ett manligt foster genom att ha sex mot öst, äta hälen av en brödbröd och släppa bröstmjölk i vatten, men det var uppenbarligen allt baserat på myt istället för faktum.

När vetenskapen går framåt har vi blivit mer kloka på att förstå vad som händer när vi slås upp och vilken slags inflytande vi kan utöva i processen. Det är naturligtvis frågan om det är etiskt att välja ditt barns kön, eller att investera så mycket energi i det kön som ditt barn är tilldelat vid födseln, eftersom det kanske inte slutar matcha deras kön. Men om du är nyfiken på ren science, så är det vad vi nu vet om att öka oddsen att du kommer att bli en tjej.

Ålder, stress och familjhistoria kan vara faktorer

Föräldrarnas liv verkar ha en överraskande direkt inverkan på sina barns kön. Till exempel föreslogs det i en studie 2011 att mängden stress som modern är under kan påverka hennes barns kön; Om hon jobbade med ett högt stressarbete, uppgav statistiken att hon hade en större flicka.

Ålder är en annan faktor: oddsen att tänka på en tjej ökar något som mamman eller fadern åldras. Föräldrar som redan har fött andra barn upplever också ökade odds att bli gravid med en tjej. (Även om effekterna av båda dessa faktorer är små.)

Och en del av det kan vara i dina gener. En studie från 2008 avslöjade till exempel att män arva genetiska tendenser att ha en viss övervägande i deras spermier; Om de kommer från en familj med många tjejer, är de mer benägna att producera kvinnliga barn själva.

Din matvanor och kemisk exponering kan spela en roll också

Även om många myter hävdar att en barns kön kan bestämmas genom att äta viss mat, visade en studie att mat kan spela en roll för att bestämma ett barns kön - inte precis som du kanske tror. En studie av Exeter University 2008 hittade en särskild koppling mellan näring och fostrets kön: Mödrar som åt ett stort antal kalorier per dag före och i de tidiga stadierna av graviditeten hade 56 procent chans att bli gravare medan mammor som åt en diet med lägre kalorier bara hade en 46 procents chans. Huvudförfattaren, Dr. Fiona Matthews, förklarade vid den tidpunkten att "om en mamma har rikliga resurser så kan det vara meningsfullt att investera i att producera en son eftersom han sannolikt producerar fler barnbarn än en dotter. Att ha en dotter är en säkrare satsning. "

Detta kan vara kraften bakom något som förbannat forskare under ganska lång tid: varför förhållandet mellan manliga och kvinnliga födda i industrialiserade, rika länder från Danmark till Kanada har skett något mot kvinnor i årtionden. Tekniskt sett bör de hälsosammare kostvanor och bättre socioekonomiska omständigheter innebära fler män, men Matthews och hennes medforskare undrar om det kanske är lågt kol dieter och betoning på låg kroppsvikt bland kvinnor i västerländsk kultur kan innebära att de har fler döttrar. Inget av detta är att säga att skära ner ditt kaloriintag i strävan efter ett kvinnligt foster är en bra idé - det rekommenderas att gravida kvinnor ökar deras kaloriintag av hälsoskäl.

Och i mindre tilltalande alternativ kan exponering för miljögiftningar också spela en roll. Dioxin, en giftig kemikalie som är en industriell biprodukt och en gång var närvarande i många herbicider har visat sig påverka kön. Män som arbetade jobb som fick dem att komma i kontakt med herbicider innehållande dioxin har visat sig vara mindre benägna att föra manliga barn, liksom män som har haft kontakt med en förening som kallas 1, 2-dibromo-3-klorpropan (DBCP) det dödar maskar. Och exponering för förorenat ris som hade dioxinlika egenskaper i det hade samma inverkan på manliga arbetare i Taiwan.

Månadens tid att du har sex kan påverka saker

Tanken att sperma av olika kromosomala sminkar svimmar i olika hastigheter är ifrågasatt, men det är också grunden till en av de mest kända (och vetenskapligt ifrågasatta) babyvalningsmetoderna, Shettles Method. Den här metoden rekommenderar att par som vill ha en pojke ska ha sex nära ögonblicket, eftersom Y-spermierna tycks simma snabbare medan de som vill ha en tjej ska vänta 2-3 dagar före ägglossningen för att tillåta den påstådda långsammare X-spermierna att möta ägg.

Ett brev som publicerades i British Medical Journal 2006 förklarar emellertid att "hittills har forskare inte funnit några morfologiska skillnader mellan humant X-sperma och Y-spermier. Varken mogen sperma eller deras föregångare har signifikanta morfologiska skillnader mellan X- och Y-genotypen, och Y tjur sperma simma inte snabbare än X sperma. "

Så försök att strejka vid rätt ögonblick kan inte ha någon effekt alls. Dr Allen säger att "många fertilitetsexperter ifrågasätter värdet av strategier för naturligt könsval, som Shettles-metoden. Den övergripande konsensusen är att Shettles idéer verkar vara meningsfulla, men de är lite för förenklade och inte baserade på vetenskaplig forskning att ta på sig allvarligt, men Shettles-metoden har enligt min mening varit effektiv minst 75 procent av tiden, med priset något lägre för tjejer än för pojkar. "

Men om du vill vara 100 procent säker, gå till en lab

Självklart, om du absolut vill se till att ditt barn föds ett specifikt kön finns det vetenskapliga metoder som ger resultat - men de är ofta dyra och invasiva. En metod kallas Preimplantation Genetic Diagnosis, eller PGD; Det var i nyheterna nyligen för att det visades att Chrissy Teigen och man John Legend hade använt det för att välja ett kvinnligt embryo, skapat via IVF, för att få sitt barn Luna efter nio års försök med en naturlig graviditet.

PGD ​​är inte utformad endast för könsval. Det är faktiskt en genetisk screeningprocess skapad för att skanna embryon skapade via IVF för ärftliga genetiska förhållanden; upptäcka embryonernas könen kommer som en välkommen tilläggsinformation. Dr Allen förklarar att det fungerar genom att undersöka ett embryos kromosomer:

"Äggen skördas från moderen (eller givaren) och spermieprovet tas från fadern (eller givaren) och embryon skapas i laboratoriet för senare implantation. Dessa embryon är föremål för ett biopsi-förfarande på tredje dagen av tillväxt som gör att en enda cell kan analyseras för genetiska störningar eller en normal uppsättning kromosomer, förutom testning för manliga eller kvinnliga kromosomer ... Embryon testas efter kön innan de implanteras i livmodern. "

När testerna är färdiga kan embryonerna därefter väljas och implanteras i moderen för att bli (förhoppningsvis) en livskraftig, graviditet och resten frusen. Därför vet Teigen och Legend att deras nästa barn blir en pojke, eftersom det är könet hos det återstående frusna embryot. Processen är starkt framgångsrik - Dr. Allen förutspår en noggrannhet från 97 till 99, 9 procent - men också dyr. "En enda runda av IVF med preimplantation genetisk testning kan kosta mer än $ 20.000, " säger Allen. "Specifikt är den genomsnittliga kostnaden för en enda IVF-cykel $ 12 400, enligt American Society for Reproductive Medicine. Pre-implantation genetisk testning lägger till ytterligare $ 5 000 till $ 8 000 till fliken."

Det finns en annan metod för att försöka bli involverad i befruktningsprocessen innan embryon bildas jämnt: upptäcka vilken sperma är X-sperma eller Y-sperma, separera dem och använda den önskade spermierna för att befrukta ägget. (Självfallet kan detta bara göras i ett labb, inte hemma med ett spermieprov och en kalkonbast.)

"Dessa metoder fungerar utifrån att de separerar X- och Y-spermierna med hjälp av centrifugering, " förklarar Dr. Allen. "Under centrifugering får kontrollerad spinning partiklar i ett prov att sorteras i lager i enlighet med densiteten hos dessa partiklar. Sortering separerar den mer täta X-spermen från den lättare Y-spermierna."

Men igen, den här typen av tillförlitligt sexval kommer inte billigt. "Sperm sortering är 78 till 85 procent effektiv när det gäller att välja pojkar och 73 till 75 procent som är effektiva för att välja tjejer", berättar Dr. Allen, men uppskattar priset på $ 600 till $ 2500 per cykel.

Vad hjälper dig absolut inte att bli en tjej?

Men vad gör jobbet ofta fortfarande för diskussion, vi vet vad som inte fungerar.

En myt Dr Allen vill debunk är att sexuell position påverkar uppfattningen. "Den bakre positionen eller att ha samlag står upp är förmodligen bäst för par som vill ha en pojke eftersom det sätter in sperma närmare ägget och längre bort från vagina s sura miljö", noterar hon, men metodens vetenskap gör inte " t kolla in Andra gamla kvinnors berättelser inkluderar att se till att kvinnas orgasm om de vill ha en pojke, för "det anses att sammandragningar som åtföljer en orgasm också bidrar till att flytta manliga spermierna i livmoderhalsen", en teori som inte har någon saklig grund. En annan myt håller att barnet kommer att få kön hos den person som climaxes först. "Jag antar att om denna löjliga teori var faktiskt, " tillägger hon, "världens befolkning skulle vara 98 procent manlig!"

Andra teorier som låter mer vetenskapliga är också, påpekar hon, helt utan grund. Månövervakning (fullmåne för en tjej, kvartmånad för en pojke), dieter (kaliumrika dieter för en pojke, magnesiumhöga för en tjej) och douching med antingen ättika eller natron för att påverka skedenas pH är också ut. "Du kommer att vara hårt pressad för att hitta en OBGYN i denna dag och ålder som rekommenderar rutinmässig douching", säger hon, "eftersom denna övning kan förändra den vaginala naturliga bakteriemiljön, vilket kan leda till fler vaginala infektioner."

Så i slutändan finns det inget verkligt tillförlitligt sätt att säkerställa ditt barns sex utan att skälla ut mycket pengar och tid till ditt lokala IVF-lab. Men om du vill gå på massor av Tinder-datum med män som har massor av faster, eller har massor av kön precis innan du ägglossar, snälla, gå för det. Även om det inte hjälper dig att bli gravid, låter det fortfarande ganska roligt.