Lura mig en gång, skam på dig. Lura mig två gånger, skäm på mig. Lura mig tre gånger - okej, vad är lektionen jag ska lära mig här?

Således har gått mitt kärleksliv under de senaste åtta månaderna, stjärnorna anpassade sig för att skicka mig tre 30-någonting killar i rad, som alla fastnade i tre eller fyra bra datum, bara att blekna in i bakgrunden så fort som de kom fram .

Att träffa dessa 30-något män som en 20-något kvinna var snällt som att resa utomlands - utländska, roliga och snyggare än hemmet bekvämligheter. De hade alla intressanta, etablerade karriärer, trevliga lägenheter, föredrog en högre grad av alkoholhaltig dryck och var välutrustade. "Upprättad", "högkvalitativ" och "välskött" är inte modifierare av min 20-någonsin existens hittills, eller de yngre mänens liv jag har daterat sedan college. Hur exotisk.

Det är inte att säga att mina äldre datum var särskilt höga rullar, men jämfört med mina 20-somethings och jag, de var rika (eller så uppfattade jag) i sinnesro. Vi kunde gå hela natten utan att ha " jag vet inte vad jag gör med mitt liv!" Konversation som frigjorde oss för att diskutera så många andra ämnen. När vi kom fram till karriärprata, fanns det ingen tyst känsla för jämförelse eller konkurrens - de hade redan rensat de tidiga professionella hindren och försäkrade mig att jag skulle också. Stabiliteten var beroendeframkallande.

Men när jag rackade upp min 0 för 3 rekord började jag föreställa mig att, igen, som att besöka ett annat land, kom dessa äldre män med tullen jag förstod inte, regler som jag var oblivious till. Var jag den berusade turist som försökte tända ett ljus i Notre Dame-katedralen? Varför fick min visum återkallas?

Med varje gubes gradvisa försvinnande försökte jag svårare att förstå den utländska topografi, känna mig mer missbrukad och självmedveten med varje fråga: Har min ålder automatiskt hindrat mig från en stadig fling eller (gud förbjuda) ett meningsfullt förhållande? Var det meningen? Är dating en 20-någonting det enklaste som ett 30-något eschewing-åtagande kan göra? Precis vad såg de i mig, hur som helst?

Kanske är det frågor som jag inte kommer att få svaret förrän jag når den tiden själv. Om jag var tvungen att göra en gissning, skulle jag dock säga att allt kommer tillbaka till resebildet: det var lika mycket en verklighetsferie för 30-någonting som de var för mig.

När allt kommer omkring var jag helt skyldig i att utse en känsla av säkerhet på sina liv som inte kunde vara verkliga. Det är svårt att tro att någon har "sinnesro" i alla åldrar. Jag hade hittat sitt företag så lockande just därför att det var en paus från mitt 20-något liv och psykologi. Varför skulle det inte fungera på båda sätten? Under det senaste samtalet jag hade med ett av mina äldre datum nämnde han att han nyligen hade avslutat sitt jobb. Kanske behövde han sluta med vår lilla semester och återvända till verkligheten och någon som han kände kunde bättre förstå hans 30-någonting.

Jag föreslår inte att det skulle gilla likformigt. Men jag har personligen lovat att närma sig min egen ålder i framtiden. Splitting PBRs på den lokala dykkstången är inte glamorös och funderar på någons sysselsättningsproblem utöver dina egna suger. Samtidigt är hemmet där hjärtat är.