Idén om en parasit kan framkalla bilder i ditt huvud för en tv-serie som sitter på ett sjukhus med några obehagliga konsekvenser. Men chansen är att om du äter äventyrligt eller har husdjur, är du mycket mer benägen att vara i fara för parasiter än du inser. Lyckligtvis är tecknen på en parasit ganska konkret och ser ut som en parasitisk infektion allt så mycket lättare.

Parasiter och de sjukdomar som de orsakar kan vara lite knepiga att förstå. Först att veta vad en parasit är och varför det kan vara potentiellt skadligt är ett bra sätt att se upp för din hälsa. "En parasit är en organism som lever i eller på en annan organism, kallad värden, vilket orsakar skada genom att antingen mata på den eller konsumera lite av maten och därmed dra nytta av att härleda näringsämnen på värdens bekostnad", Ross University School of Veterinary Medicine Associate Dean för forskning och forskarutbildning Dr. Arve Lee Willingham, BSc, DVM, PhD, berättar om stress. Och hos människor kan detta orsaka ett stort antal symptom.

Vissa parasiter orsakar mer milda problem, medan vissa kan vara livshotande. Läkare vill att du ska förstå skillnaden. "Omedelbart kontakta läkare om du har utsatts för hund eller katt avföring eller kan ha ätit underkokt mat och upplever diarré eller andra mageproblem eller har svaghet i en arm eller ben", säger neurokirurg Darlene Mayo, MD Brådska. Enligt National Institutes of Health (NIH) kan hundparker vara särskilt riskfyllda när det gäller att fånga en parasit. Att veta riskerna är också avgörande.

Här är nio fysiska och psykiska symptom som kan vara ett tecken på en parasit, enligt experter.

1 beslag

Medan anfall kan orsakas av olika sjukdomar och tillstånd, kan en möjlighet om du plötsligt upplever anfall och inte vet var de är ifrån, att du har en parasit.

"Nästan alla parasitära infektioner som involverar den mänskliga hjärnan kan vara förknippade med anfall och epilepsi", säger Willingham. Så om du pratar med din läkare om diagnostik är det rimligt att fråga om parasiter.

2 svullna extremiteter

Lymfatisk filariasis är en tropisk parasitisk sjukdom som orsakas av nematodmaskar och är också känd som elefantiasis.

"[Denna parasit] kan orsaka lemmar och könsbesvär som uppstår på grund av obstruktion av lymfatiska kärl", säger Willingham. Världshälsoorganisationen (WHO) säger att majoriteten av personer med denna sjukdom är asymptomatiska och att du inte kan bli smittad med denna sjukdom i USA. Men om du nyligen bott länge i utlandet i ett tropiskt klimat och nu upplever svullnad, är det viktigt att gå till en läkare.

3 kliande utslag

Hookworm är en annan parasit som är mindre än vanlig i USA, men värt att förstå symtomen på om du bodde eller reste utomlands. Och i en nyligen publicerad rapport från National Public Radio (NPR) fann experter att hookworm fortfarande kvarstår i Förenta staterna, särskilt i fattigare områden, trots tidigare rapporter om att den hade eliminerats.

"Hågorm ägg finns i avföring från andra infekterade människor och när en barfota individer kommer i kontakt med kläckda ägg i förorenad mark, kan de bli smittade, säger" Board-certified infectious disease doctor Dr. Amesh A. Adalja ". "Denna penetrerande verkan av mask larverna kan ibland orsaka ett kliande utslag som motsvarar var mal larverna migrerar och immunsvaret på det." Om du har dessa symtom efter att ha varit utanför barfota, är det värt att ta upp en läkare. Lyckligtvis hakmask är lätt härdbar.

4 inflammerad hud på dina fingrar

Scabies är en parasit som faktiskt är ganska vanlig i USA. Enligt Center for Disease Control (CDC) finns scabies över hela världen bland människor i alla åldrar och klasser och överförs helt enkelt genom hudkontakt eller ibland kontakt med handdukar eller lakan från en smittad person.

Om du är orolig för skabb, kan du börja med att titta på dina händer. "Scabies orsakas av en ektoparasit som lever i hudens ytliga skikt", säger Dr. Adalja. "Skabbmytan lever i små hål i fingrarna och när det är närvarande kan det utlösa en intensiv klåda, eftersom immunsystemet reagerar på deras närvaro. Skinnet i dessa områden kan också vara rött, knäckt och inflammerat." Om du har märkt dessa symptom, kontakta din läkare. Behandlingen är relativt enkel med antingen krämer eller lotioner.

5 kronisk hosta

Om du gillar krabba eller kräftor, då kan en kronisk hosta vara allvarligare än du förväntade dig. Enligt CDC har paragonimiasis hänt i USA, särskilt i Mellanvästern. Denna parasit bor i lungorna.

"Paragonimiasis, lungfluka människor och djur kan få från att äta de mellanliggande värdkrabborna, kan orsaka kronisk hosta med blodfärgad sputum, bröstsmärta med andningssvårigheter och feber, [eller] vätska eller luft i bröstkaviteten, " Dr. Willingham säger. Så om du har dessa anmärkningsvärda, smärtsamma symptom kan det vara värt att prata med din läkare om möjligheten att ha förvärvat en parasit.

6 Digestive Problem

I motsats till några av dessa andra symtom är matsmältningsproblem ett parasitsymtom som finns över en mängd olika diagnoser. Bomben, runda och andra parasiter kan orsaka alla typer av mag- och tarmproblem.

Bomben är en av de mer talade om parasitära infektioner som händer i USA. Enligt Mayo Clinic kan du få bandmask från förorenad mat eller vatten, och symptomen innehåller många tarmproblem. "Muskelsinfektioner kan orsaka matsmältningssjukdomar inklusive buksmärtor, aptitlöshet, viktminskning och upprörd mage", säger Willingham. På samma sätt kan roundworm (strongyloidiasis) ha liknande konsekvenser. Om du upplever dessa symtom ska du tala med din läkare.

7 influensaliknande symtom

En annan sjukdom du får resa och bör se upp för symptom på är malaria. Enligt CDC är denna myggdragen sjukdom faktiskt orsakad av en parasit.

"Malaria, en protozoal infektion i blodet, kan leda till feber och frossa, vilket kan åtföljas av huvudvärk, muskel- och ledvärk, svaghet, kräkningar och diarré", säger Willingham. "Andra kliniska egenskaper kan innefatta utvidgning av milten, anemi, lågt blodplättantal, lågt blodsocker, lung- eller njursvikt och neurologiska förändringar." Om du nyligen varit utomlands och har influensaliknande symtom men ingen influens kan du fråga om malaria.

8 ögonproblem

Toxoplasmos är chockerande vanligt, som finns i över 40 miljoner människor i USA ensamt enligt CDC. Och medan de flesta aldrig upplever symtom, om du är gravid eller immunkompromierad, är det ganska möjligt att akuta ögonsymtom kan orsakas av att ha ätit förorenade livsmedel som innehåller denna parasit.

"Toxoplasmos kan orsaka ögonsmärta, ljuskänslighet, suddig syn och blindhet på grund av retinalskada, säger Dr. Willingham. Var därför försiktig med otvättad frukt och grönsaker, och tvätta alltid dina knivar och redskap i varmt, tvålvatten. Dina ögon (och allt annat) kommer att tacka dig.

9 Mental hälsa villkor

En annan sak att förstå om parasiter och hälsoproblem i allmänhet är att de ofta sammanflätar varandra. Medan många fysiska symptom har fysiska orsaker, och psykiska symptom kan ha psykiska orsaker, ibland överlappar de två.

"Om du lider av depression, ångest eller schizofreni, kanske du vill be din läkare att köra test för parasiter, vilket kan innehålla blod och avföringprover", säger Dr. Mayo. "Många parasitära infektioner kan behandlas med mediciner, vilket kan leda till en delvis eller fullständig återhämtning." Så om du söker psykisk hälsobehandling är det viktigt att också ha en primärvårdspersonal för att se till att din fysiska hälsa är i ordning som väl.

Oavsett om du reser eller har några redan existerande hälsotillstånd, är infekterad med en parasit fortfarande en risk. Medan du kan göra saker som att ha på sig slitna skor på hundsparken, städa ditt kök och bara äta trovärdig mat, kan du fortfarande stöta på en av dessa infektioner en dag. Under tiden är det viktigt att känna tecknen när du är frisk.