Det är en fråga som vi har undersökt för bokstavliga århundraden: påverkar solförmörkelser vädret? Vi har haft en inkling för en stund att svaret är ja; I själva verket har en rapport från solnedgången från 3 maj 1715, skriven av Edmund Halley (av Halleys Comet-berömmelse) länge varit vår ledtråd att förmörkelser har viss effekt på vädret: skrev Halley, "jag förutser att jag känner mig lugn och fuktig som deltog i mörkret i denna förmörkelse, som de flesta åskådare var förnuftiga av. "Men att precisera vad den effekten är och varför det händer har varit en pågående process. Lyckligtvis har forskningen de senaste åren gjort några värdefulla upptäckter - så här är vad man kan förvänta sig under den 21 augusti totala solförmörkelsen.

Om du är på väg till totalitet upplever du förmodligen en temperaturnedgång - eventuellt så mycket som 5 grader Fahrenheit (3 grader Celsius). Enligt Dennis Mersereu av Mental Floss, hur mycket temperaturen sjunker beror på längden på eclipsen (tidvis, inte när det gäller avstånd) och hur mycket fukt det finns i luften. Skrev Mersereu, "Fuktig luft har högre värmekapacitet än torrare luft, så när det är muggigt ute tar det längre tid för luften att värma upp och svalna. Det är därför som dagliga temperaturer fluktuerar mindre i Miami, Florida än i Phoenix, Arizona. "När det gäller denna speciella förmörkelse fortsatte han, " Gemensamheter i torrare, kallare Rocky Mountains är mer benägna att uppleva ett anmärkningsvärt dopp i temperaturer jämfört med till stater som Tennessee eller South Carolina. "

Roligt faktum: Även om vi förmodligen inte kommer att uppleva en droppe detta dramatiskt, i Lusaka, Zambia under den totala solförmörkelsen den 21 juni 2001, sjönk temperaturen i helvete 15 grader. Enligt NASA, men när det gäller aug 21, 2017 eclipse, borde vi förvänta oss något "lika med den typiska dagtid minus natten temperaturskillnad" för den årstid du är i och den plats du befinner dig på. Dessutom gör vi det bra att ta hänsyn till det faktum att en förmörkelse bara varar ett par minuter. som NASA noterar betyder det att "miljön inte skulle ha haft mycket tid att värme reagera på sin lägsta temperatur." Som sådan kommer vi sannolikt att bara uppleva något kring tre fjärdedelar till hälften av den maximala dag-till-natt-temperaturen skillnad.

Det kommer också troligen att vara några otäcka saker som händer med vinden. Forskare vid University of Reading studerade en total solförmörkelse som inträffade den 11 augusti 1999 och var synlig för mycket av Europa och fann att det var en väsentlig minskning av vindhastigheten under evenemanget - en droppe på ungefär 1, 6 mil per timme (eller 2, 5 kilometer per timme). Dessutom visade områden under förmörkelsens skugga vindarna att blåsa 20 grader mer sydligt. Sade studie medförfattare Giles Harrison till National Geographic, "När förmörkelsen påverkar temperaturen, verkar det också få vinden att falla och ändra riktning."

Harrison och hans kollega, Suzanne Gray, utförde senare forskning - denna gång med en solförmörkelse som inträffade den 20 mars 2015 (denna förmörkelse var totalt på Färöarna och Svalbard och delvis i Europa, delar av Asien och delar av Afrika) - Resultatet av dessa kan ha avslöjat orsakerna till vindfenomenet. Said Harrison i ett pressmeddelande: "När solen försvinner bakom månen, kyler marken plötsligt, precis som vid solnedgången. Det betyder att varm luft stannar upp från marken, vilket medför en minskning av vindhastigheten och ett skifte i riktning, som Jordens saktning av jorden förändras. "Han tillade:" Det har funnits många teorier om solnedgången genom åren, men vi tycker att det här är den mest övertygande förklaringen än. "

Men kom ihåg att den totala solförmörkelsen för 21 augusti bara håller högst två minuter och 40 sekunder - och det är bara på en plats (Hopkinsville, Ky.). Eftersom mörkets ögonblick är så kort är det bara så mycket som kan hända med vädret under den tiden. Enligt NASA kommer "väderförhållandena endast att påverkas mycket lokalt direkt under ögonblickets ögonblickliga fotavtryck"; Det mest betydelsefulla som kommer att hända är förlusten av jordens "strålningsuppvärmning" i det ögonblick som förmörkelsen inträffar (vilket faktiskt är det som gör att temperaturen sjunker så snabbt). Dessutom kan din kropp "överdriva", genom förångande kylning, hur stor den faktiska temperatursvängningen faktiskt är. "

Så, om du är på vägen till totalitet, är det bästa du kan göra för att förbereda dig för det plötsliga, korta väderförändringar är att ta en titt på prognosen för timmen som förmörkelsen beror på var du är och subtraherar några grader från det. Det låter dig veta ungefär vad man kan förvänta sig. Lycklig visning!