Om någon frågade dig, "Vem tänker du på när du tänker på ett geni?" du kan noga svara utan för mycket tänkande: Albert Einstein, Wolfgang Amadeus Mozart, Marilyn vos Savant, Leonard da Vinci, Marie Curie och så många andra innovatörer inom sina områden. Men vad händer om någon frågade dig, " Var tänker du på när du tänker på ett geni?" Eller, "Vad gör ett geni ett geni?" Dessa frågor är inte helt lika enkla, men avslöjar mycket mer om genialets natur än bara namnlöst Einstein.

I sin nya bok, Geography of Genius, sätter Eric Weiner ut på en resa runt om i världen för att besöka städer som är berömda för deras bidrag till konst, vetenskap och filosofi: Aten, Hangzhou, Florens, Edinburgh, Calcutta, Wien och Silicon Valley. Weiner mål är att ta reda på vad dessa platser har gemensamt i hopp om att upptäcka den hemliga formeln som krävs för att skapa ett geni-samhälle.

Spoiler-varning: Det finns inget i vattnet som gör ett samhälle gissa ett gäng strålande människor. Klimat och plats har ganska mycket inget att göra med att skapa ett geni. Vad Weiner fann emellertid att vissa egenskaper definierade varje stad och dess invånare, och han tror att det är mer sannolikt att genier har egenskaper, snarare än hemorter, gemensamt. Jag är villig att satsa på att du alla har ett litet geni i dig, speciellt om du uppvisar någon av egenskaperna nedan.

1. Genier sliter med pengar och ... Liv

Okej, så tekniskt bor ingen i en perfekt värld, men Weiner gör anmärkningen att "Paradiset i antitetiskt till geni. Paradiset ställer inga krav och kreativt geni roterar genom mötesbehov på nya och fantasifulla sätt." I grund och botten studerade många av kulturerna Weiner vid sin bästa genialpotential när de mötte någon typ av kamp (sjukdom, farliga grannar etc.). Nästa gång du tänker på hur mycket enklare livet skulle vara om du hade det perfekta jobbet eller en underbar ny lägenhet, kom bara ihåg att Weiner sa att "rika människor och platser stagnerar ofta".

2. Genier producerar mycket arbete utan geni-kvalitet

När vi tänker på några av världens mest kända genier, tenderar vi att tänka på deras mästerverk: Beethovens femte symfoni eller Einsteins relativitetsteori. Eftersom vi fokuserar så mycket på deras prestationer, börjar vi glömma att inte alla av deras idéer var ett hemlöp. Men för att kunna komma med de här briljanta idéerna, måste de först gå igenom en hel del idéer som inte helt bröt ut. Som Weiner påpekar, "Edison höll 1.093 patent, mest för helt värdelösa uppfinningar. Av Picassos tjugo tusen verk var de flesta långt ifrån mästerverk." Så fortsätt att skriva fruktansvärd poesi, eller uppfinna oanvändbara prylar: de blir bara redo för ditt mästerverk.

3. Genier tar många risker

Visste du när Michelangelo anställdes för att måla det sixtinska kapellet, tog pave Julius II (killen som anställde honom) ett stort spel? Michelangelo var en respekterad skulptör, men han var inte känd för att vara mycket av en målare. Alla antog bara att han skulle räkna ut det, och han gjorde det. Enligt Weiner är "Risk och kreativt geni oskiljaktigt". Geniusverk kan inte komma ifrån tillfredsställelse. Genier tar ständigt risker för att förbättra sig själva och deras hantverk, istället för att bara hålla sig till vad de är bra på.

4. Genier är en scrappy Bunch

Kanske beror det på att jag anser mig själv en skrikig individ, men det här var min favorit att lära mig. Medan i Skottland, ett land som han anser vara fylld av skrikiga människor, tänkte Weiner på de skrappande tendenser hos några av de mest briljanta civilisationerna genom historien. Oavsett om det var Aten som studsade tillbaka från att bli attackerat av perserna eller förbjudna genier som fortsätter att skapa fantastiska konstverk och filosofi långt ifrån hemmet verkar genier vara iboende scrappy. "Scrappy människor är resursfulla, bestämda, kreativa", bestämde Weiner. "Scrappy är bra."

5. Genier behöver lite bit av kaos i sina liv

Stereotypen av det disheveled, rotiga geniet existerar av en anledning. Weiner tittar på en studie utförd av neurologen Walter Freeman, som undersökte hur hjärnan reagerade när den presenterade ny information (i denna studie, en ny lukt). När testpersonen, en kanin, stötte på en ny lukt, gick den in i kaotiskt tillstånd för att behandla denna nya information. "Långt från att vara ett hinder för kreativitet ... kaos är en väsentlig ingrediens, " sammanfattar Weiner. "Den kreativa personen ser inte kaos som en avgrund, utan snarare som en moder av information." Självklart kan för mycket kaos vara lika illa för kreativitet som för mycket order, men om du träffar den söta fläcken mellan de två, gör dig redo för att se en del briljans uppstå.

Bilder: WiffleGif (5), Darius Sankowski / Unsplash