En ung tjej med namnet Maria, som har blont hår och blå ögon, hittades förra veckan under ett slag på en romer eller zigenare, läger i Grekland. Myndigheterna slogs först av hur hon inte såg ut som hennes föräldrar, och ett DNA-test bekräftade att hon inte är relaterad till dem. Den 40-årige kvinnan och den 39-årige mannen belastades idag med bortförande.

Enligt BBC News hävdar romparet att Marias biologiska mor gav henne till dem eftersom hon inte kunde ta hand om flickan. "Våra klienters påstående är att" vi aldrig bortförde det här barnet vi bara antog henne "på ett sätt som inte var lagligt, som vi kan bekänna", säger parets advokat Kostas Katsavos. Han säger också att de söker efter flickans biologiska föräldrar.

Men paret har ytterligare avvikelser som komplicerar ärendet, inklusive registrering av barn med flera byråer. "De grekiska myndigheterna säger att paret var i besittning av falska papper som föreslog att kvinnan hade fött sex barn inom en tio månadersperiod", enligt BBC. Myndigheterna var till och med oklarade kvinnans riktiga namn. "Polisen kallade dem som Christos Salis och Eleftheria Dimopoulou eller Selini Sali - som kvinnan hade två separata uppsättningar identitetshandlingar", enligt Associated Press. Det bekräftades senare att kvinnan är Eleftheria Dimopoulou.

Flickan var tänkt att vara ungefär fyra år gammal, men nu är hennes ålder placerad runt 5-6, enligt Smile of the Child Charity i Aten, som tar hand om Maria. Välgörenheten rapporterar att den redan har fått cirka 8000 samtal som svar på flickan. Myndigheterna arbetar med Interpol, men en sökning har hittills inte givit några resultat.

Ledamöter i romakampen, som ligger i den centrala grekiska staden Farsala, blev i början razzerade för droger och vapen, enligt BBC. Allerede stereotyper i århundraden som tjuvar och tiggare, står romska gemenskapen nu inför barnhandel. Men de insisterar på att flickan tog hand om väl och var en del av familjen.

"Vid denna tidpunkt kan vi inte säga att det finns ett nätverk för barnhandel, men vi tittar på denna möjlighet, säger regional polischef Lt. Gen. Vassilis Halatsis. Paret fick cirka 2 500 euro (3 420 USD) i månaden från det grekiska välfärdssystemet från tre olika städer.

"Det här fallet ger nu hopp till föräldrar till saknade barn", säger talesman Panayiotis Pardalis of Smile of the Child, den grekiska välgörenheten. Den resonerar särskilt i Madeleine McCann-fallet, där en 3-årig saknades från en utväg i Portugal 2007, säger en talesman för McCann-familjen.