Ett annat mysterium har blivit löst: De senaste honeybee-populationens kollaps beror på insekticider, enligt ett team av Harvard-forskare. Den mystiska nedgången av honungsbi under de senaste åren har blivit skuld på allt från mobiltelefonstrålning till global uppvärmning, men forskarna tror nu att de har bevis för att kollapsen kan skyllas framför allt på två mycket använda insekticider. Studien, utav Harvards folkhälsohögskola, publicerades i Insect Bulletin den här veckan.

Den senaste dramatiska nedgången av honungsbokpopulationer beror till stor del på ett fenomen som kallas koloniekollapsorder, där bin lämnar sina nässelfeber på vintern och så småningom dör. Forskarna följde 18 kolonier i Massachusetts, övervakade dem för befolkningsnivåer och exponering för insekticider. Vad de fann är en åtal mot moderna jordbruksmetoder: populationerna med de värsta resultaten utsattes för två slags neonicotinoid, en slags insekticid under en särskilt hård vinter. Enligt papperet beror det på att det kalla väder utlöser ett neurologiskt svar i bin som utsätts för insekticiden:

Det är slående och förbryllande att observera de tomma neonototinoidbehandlade kolonierna, eftersom honungsbinnar normalt inte överger sina nässelfeber under vintern. Denna observation kan föreslå nedsättning av honungsbi neurologiska funktioner, speciellt minne, kognition eller beteende, som resultatet av den kroniska sub-letala neonicotinoidexponeringen.

Resultaten kan få stora konsekvenser för industrin: Europeiska unionen förra året förbjöd tre typer av neonicotinoid för en tvåårig rättegång, och resultaten från Harvard-forskarna kan leda till mer av samma. Med ökande väderolyckor och mer behov än att någonsin växa och pollinera friska grödor sprider studien mycket längre än bara honungsindustrin. "Förhoppningsvis" säger studieens författare om resultaten, "vi kan vända den fortsatta utvecklingen av honungsbisförlust."