Snips och sniglar och mekaniska svansar, det är vad replikanter i Blade Runner-filmerna är gjorda av. Tja, inte riktigt, men de som har sett Ridley Scotts ikoniska 1982 science fiction film Blade Runner och dess nya uppföljare, Blade Runner 2049, är fortfarande lite förlust av hur replikanter skapas, exakt i detta sci-fi-universum på skärmen.

Spoilers framåt! 2049, regisserad av Denis Villeneuve, presenterar Ryan Gosling som LAPD Blade Runner KD6.3-7, "K" för kort. Det finns ingen tvekan om hans natur; Löjtnant Joshi (Robin Wright) visade lydigt att svara på sin överste, han är en replikerande, en mycket realistisk bioengineered android programmerad för att spåra tidigare replikantmodeller. De mer arkaiska replikanterna skapades med "obestämda" livslängder, en farlig öppen ände i en tätt kontrollerad värld, och det är K: s jobb att "pensionera" dem permanent. Men återkommer från uppdrag, får K "Bas-test för post-trauma". Varför skulle en maskin behöva testa en annan maskin för trauma?

I Ridley Scotts ursprungliga film tittar vi på tidigare Blade Runner Rick Deckard (Harrison Ford) administrerar ett Voight-Kampff-test till Rachael, en ung kvinna som arbetar hos företaget som skapar replikanter, Tyrell Corporation. Voight-Kampff använder emotionella svar för att avgöra om den ifrågasatta är mänsklig eller android. Implanted med ett förflutet från nisch av företags kejsare Tyrell, Rachael gör det bra på provet, och förblev omedvetet om sin egen replicant natur tills Deckard berättade för henne. När Decker frågade Tyrell varför han skulle göra det, berättade Tyrell för honom om replikanterna "utvecklade konstiga obsessions" och uppvisade psykos på grund av sin brist på förmåga att klara emotioner. Så utformade Tyrell ett experiment för att se vad som skulle hända om en replikant fick en "känslomässig kudde". En bedövad Deckard säger, "Minnen

...

du pratar om minnen! "

Ironi av den ursprungliga filmen - åtminstone regissörens snitt som höll den berömda enhörningsdrömmen i sin helhet - var att Deckard själv var möjligen också en replikant, omedveten om sin status. Några går till och med för att säga att Deckard implanterades specifikt med minnena från Gaff, den funktionshindrade, tidigare Blade Runner som övervakade Deckards handlingar. Detta är fortfarande uppe för en del debatt (Ridley Scott säger ja, Harrison Ford säger nej), även om den nya filmen lovar mer definitiva svar.

Men den pågående debatten pekar på faran i hjärtat av båda filmerna - AI med känslor. Den nyare replikanten av replikanter i 2049, skapad av Wallace Corporation, är beroende av programmerad lojalitet. Men i tidigare replikanter var implanterande känslor avsedda att göra dem lättare att kontrollera genom att få dem att känna sig mindre "andra", vara mer känslomässigt manipulerbara, deras överlägsen bioteknik undergrävs av mänsklig svaghet.

Nu, exakt hur dessa minnen är implanterade .... vi har några tantalizing ledtrådar. Wired särdrag på den kommande filmen detaljerar alla slags rekvisita, inklusive "minnessfärer", säger tydliga orbs att innehålla enorma datamängder. Ett teaserklip som premiärde på Comic-Con tidigare 2017 visar Wallaces replikantassistent Luv släppa en av dessa minnessfärer i en maskin och spelade tillbaka Rachaels Voight-Kampff-test från den första filmen. Det är underförstått att detta är Rachaels data.

Tre kortfilmer som kompletterar 2049 fyller i mellanrum mellan den första och kommande filmen - minnesfälten var alla skadade i en stor elektromagnetisk explosion, en beräknad attack av en replikerande underjordisk kamp mot en värld av människor som böjde sig för att förstöra dem. Efter denna händelse, var replikanter förbjudna .... förutom, det verkar, för Blade Runners. År senare fick Wallace Corporation förbudet, och i ett klipp från släpvagnen ser vi ett replikant kroppsslip från en plastpåse på golvet. Produktionen har börjat på nytt.

Warner Bros. Pictures

Vilket ger oss tillbaka till K: s "Post-Trauma Baseline Test". Även om det är en överlägsen prestanda, är han fortfarande en modell av känslorbaserad replikant. Han är medveten om sin status som icke-mänsklig men är fortfarande svag för mänsklig svaghet, men hans effektivitet är bestämd av hans brist på mänsklighet. K tar provet två gånger i 2049 - när han passerar och när han misslyckas kommer vi att berätta mer om Villeneuves vision om vad som gör en replikant än någonting annat.