De flesta nätter ligger jag bara i sängen och försöker fly mig själv. En ständigt strömmande videoslinga av allt jag åt och hur mycket jag utövade kommer inte sluta spela i mitt sinne. Jag pausar. Jag andas. Jag försöker slappna av.

Då, oundvikligen, en annan videoslinga - av allt jag vill äta imorgon, hur jag ska passa in i alla möjliga träningsövningar och hur dagens aktiviteter kan störa - börjar spela i mitt huvud.

Jag pausar. Jag andas. Jag rullar till den andra sidan, min overtaxade kropp som obekväm att vara i mitt överbetalda sinne, och jag försöker slappna av igen.

Jag fantasera om att jag inte bryr mig mer, att kunna sova utan skuld eller tillbringa en dag på soffan utan att panikera om när jag passar in i mitt nästa träningspass. Jag undrar vad det skulle vara att "ha problemet" att inte vilja gå till gymmet. Det känns fortfarande mycket långt borta.

När jag inte tränar - även om jag redan har utövat den dagen - förbrukas jag av ångest om mitt nästa träningspass. Kommer något att komma upp och få mig att sakna gymmet? Vad sägs om semester när gymmet är stängt? Hur kan jag smyga i en enda lång promenad?

Det har sprids som ett virus de senaste åren: en extra promenad här, en annan DVD där. Protokoll på gymmet har morfat i timmar. Allt annat i min dag har blivit organiserat runt träningen, och jag tar en ledig dag eftersom jag är sjuk eller skadad är aldrig ett alternativ.

Övning har blivit sjukdomen, även om den förkroppsligar sig som botemedel. Om jag inte har det som en flykt, vad finns kvar för att hålla mig ihop? Att träna känns som det enda sättet att lugna mig själv, men så snart jag lämnar gymmet eller avslutar en promenad, börjar hela cykeln igen.

Under åren har min familj gått in. Jag har sett en terapeut, och jag var till och med i behandling för några år sedan. Som du kanske har gissat nu lider jag också av depression och OCD. Jag är en högutbildad vuxen kvinna som känner till riskerna med detta beteende, och ändå kan jag inte sluta.

Överdrivenhet är en unik sjukdom. Anorexika är ofta berättade för sitt ansikte att de är för mager och att "riktiga kvinnor har kurvor", som om det är en kvinna kan definieras av en storlek på ett diagram. Men över-träning är ätstörningen alla önskar de hade.

Som ett samhälle får vi höra om och om igen att det är viktigt att träna, vilket det är - i måttlighet. Det är det som gör det så enkelt att hålla denna missbruk en hemlighet. Det är inte lika uppenbart som att gå runt under inflytande eller tända en cigarett. Du kan fortsätta att mata din missbruk under förutsättning att du bara är "frisk", även när du är något annat än. Jag måste inte bara bekämpa de obsessiva tankarna i mitt huvud utan även "mer övning är bättre" meddelanden jag tar emot från media varje dag.

Vad de som berömmer eller dömmer mig inte vet är att denna sjukdom aldrig har handlat om fåfänga. Jag hatar hur jag ser ut eftersom jag är underviktig. Jag önskar att jag var stark och muskulös - men det är jag inte. Allt jag vill är min nästa höga, och varje träning är baserad på en sak: rädsla för att vara ensam i mitt huvud, att ha mitt säkerhetsnät tagit bort.

Det är inte så att jag inte vill bryta cykeln. Men för mig har träning blivit ett läkemedel. Det är ett sätt att klara av allting som händer och numera ut smärtan jag kan känna, och det är verkligen en missbruk, en jag avbryter planer för att bara få min fixa.

Jag fantasera om att jag inte bryr mig mer, att kunna sova utan skuld eller tillbringa en dag på soffan utan att panikera om när jag passar in i mitt nästa träningspass. Jag undrar vad det skulle vara att "ha problemet" att inte vilja gå till gymmet. Det känns fortfarande mycket långt borta.

Men jag vet att jag kan vara starkare än den här. Jag kan pausa, jag kan andas, jag kan bryta cykeln jag är i. Jag kan berätta för min berättelse för att ge upp en bit av hemligheten som håller mig sjuk.

För nej, du vill inte ha mitt problem. Och slutligen gör jag inte heller.

Redaktörens anmärkning: Om du kämpar med träningsberoende eller en ätstörning är hjälp och behandling tillgänglig . Du är inte ensam.

Maridav / Fotolia