Det finns för många människor runt om i världen inget som absolut nötter i amerikansk politik som presidentvalet. Det fortsätter för alltid, alla stadier verkar innebära mer komplikationer än en Kafka-esque mardröm, och efter nästan två år av skrikning och utbrott av kampanjer och avkastning och e-postmeddelanden kan resultatet inte ens vara definitivt. Det räcker att vända en person tillbaka till ärftlig monarki. Men det amerikanska systemet fortsätter; och om du har blivit helt förlorad i processen, eller har glömt hur valet verkställande presidenten verkligen fungerar, är det här guiden för dig.

Vi närmar oss slutet. 8 november när nationen går till omröstningarna kommer det att bli kulminationen på miljarder dollar av finansiering, miljoner timmar av politisk täckning och oräkneliga ord som spenderas i tänkande. Jag är stolt över dig för (nästan) att ha överlevt denna maraton; målstreck är i sikte. Men val är labyrintiska saker, och det är värt att påminna oss om hur det ska fungera, även om 2016-valet varit så bisarrt har det varit en för historiaböckerna (den har den första kvinnliga nominaten till president, och det har bara varit början av det).

Här hoppas allting härifrån går smidigt, men med nuvarande prejudikat för den här presidentvalet ser det inte ut som det är sannolikt.

1. Kandidater meddelar att de har för avsikt att köra

I början av kampanjspåret, cirka 18 månader före själva valet (även om det kommer tidigare och tidigare), kommer kandidaterna att börja meddela sin avsikt att springa, vanligtvis som ett resultat av att de bildar "exploratory committees" som har slagit sig omkring, sett vad folk tänker och bestämde sig för att svaret "skulle den här personen vara president?" är något mindre definitivt än "Åh, gud, aldrig i en miljon år."

Kandidater tenderar att tillkännage ganska tidigt i hopp om att locka så mycket finansiering som möjligt. När du tävlar om en begränsad summa pengar från rika partitillgivare, är det nödvändigt att komma in först, så att du kan nabo deras godkännande (och deras pengar) över fina middagar och intima fondraisers med kaviardupéer. Detta är anledningen till att kandidater börjar prata om deras presidentkörning tidigare och tidigare, när du känner att du bara har valt den sista: att köra en kampanj är benkrossande dyr.

2. Kandidater tävlar om primär röst med debatter

Systemet med primärröstning är en av de mest labyrintiska regeringsformerna på planeten. Primaries och caucuses, där väljare väljer kandidaterna för sina specifika partier att tävla ordförandeskapet, är mer förvirrande än de verkar: de är faktiskt centrerade kring delegater, de partimedlemmar som kan rösta på kandidaten att vara deras nominerade.

Hur varje part bestämmer vilka delegater som stöder vilka kandidater som är vettigt vansinniga, och jag kommer på det på en minut. Men det här är punkten i processen där konkurrenterna för presidentvalet (den stora chefen bekämpar, om du vill) går huvudet i sina egna partier, vilket leder till sådana utbyten som Obamas "jag ser fram emot att ge dig råd Jag också, Hillary "stinger till Clinton 2008 och Ben Carsons" Kan någon attackera mig snälla? " i februari 2016.

3. Primaries hålls för att bestämma kandidater

Primarierna själva, av vilka många hålls på "Super Tuesday", är det perfekta ordet för första etappen av det förvirrande steeplechasen som är en presidentkampanj. Det här är den punkt där kandidaterna som bara inte levde upp till märket blir tappade. Det är ett särskilt brutalt och förvirrande system.

Systemet skiljer sig faktiskt mellan de två stora partierna. I vissa stater som väljer republikanska kandidater, liksom med valskollegierna (som vi kommer till senare), tar "vinnaren allt"; om fyra kandidater till en parti nominering får ganska nära röster i en stat, men en kant ut de andra, får han eller hon alla delegater. Även om det är vansinnigt nära. Republikaner tillåter varje stat att ha sin egen process att välja delegater, medan demokraterna har en sträng regel för sin tävling: du får delegater baserat på den procentuella rösten du får i staten. Dessa systemskillnader ger upphov till mycket vansinnigt komplicerad delegerad matematik, varför det är så knepigt för människor att förutsäga vem som faktiskt vinner nominering till nästa steg.

4. Partkonventioner tillkännager deras utvalda kandidat

Det här är den punkt där delegatematematiken har staplats upp, bakdagsavtal har gjorts och partiet kommer fram vid sin konvention och meddelar den person som dess delegater har valt som kandidat, med mycket fanfare, tal och ballonger. BBC News har kallat det "en av de stora uppsättningarna av amerikansk politik". Från och med den här tiden är du ganska fast med dina kandidater till ordförandeskapet, om inte något ovanligt händer. Partiet kastar i allmänhet all sin vikt bakom nominanten, men det finns alltid grumblers och tvivelare som stödde andra kandidater till nomineringarna och måste placera sig.

5. Kandidater kolliderar i debatter

Nåväl, vi är alla noga bekanta med det här steget, det är vi inte. De nominerade för de två stora partierna möter varandra i en rad debatter som arrangeras i hela landet, från stadshus till högskolor, med moderatorer från olika medieorganisationer och nationell och internationell mediedekning. Det är deras chans att verkligen göra sitt fall, utforska alla aspekter av deras plattform, diskreditera sin motståndare, och också att ge ett direkt personligt tillvägagångssätt för ordförandeskapet. Det är också den punkt där de kan kalla sina fiender "otäcka kvinnor" och göra förolämpande kommentarer om Rosie O'Donnell, om de verkligen tycker att det är det bästa sättet att gå.

Detta är knappast den enda bit av arbete kandidaterna gör vid denna tidpunkt. om du är på ett kafé någonstans i USA eller gör något pittoreskt på ett länsmässa finns det en stor chans att du kommer att bli en kandidat som gör lite konservering och äta lite vaguellt äcklig lokal delikatess med alla utseenden av njutning. Vid denna tidpunkt har de varit på vägen som ger tal och övertygande väljare av deras bästa kvaliteter under drygt ett år, så du kan ursäkta dem om de betraktar deras 2000: e varmvatten med lite mindre än öppen entusiasm.

6. Valet hålls

Du trodde att det skulle bli enklare mot slutet, eller hur? ha! Den faktiska valdagen, där opinionsundersökningar är öppna över alla USAs härliga stater, är en av de största huvudvärkena i den internationella nyhetscykeln och orsakar massiv förvirring över hela världen när vi försöker lista ut vem som helst på jorden kan vinna.

Den populära omröstningen kan tyda på en tydlig framgång för en kandidat, men det som verkligen betyder är rösterna från statens valskola, de personer som formellt kastade statens antal röster för presidentkontoret, och det är vanligtvis en vinnare-tar- allt system också. (Även om Trump får 1, 5 miljoner röster i en stat och Clinton får 1, 51 miljoner, kommer alla valkrets röster i staten att gå till Clinton.) Det är en extremt förvirrande dag för världen. Utländska väljare röster har redan anlänt, anklagelser om röstregistreringsproblem och svårigheter vid omröstningsställen är vanligen rife, och när siffror kryper upp över staterna ser vi alla med andedräkt.

De stater som traditionellt har betydat betydelse för resultatet är "swing" -staterna, som inte är fast förankrade med en viss politisk parti och skulle kunna övertalas att gå på något sätt. (I år har flera tidigare republikanska högkvarter angivit att de kan gå till demokrati, vilket gör allt till och med väldigare än normalt.) Människor i dessa swing-stater har haft en ännu mer betydande dos av kandidater som poppar upp sina städer och äter deras lokala delikatesser.

7. Valkollegiet kastar röster

Denna punkt är där människor väntar på det magiska talet: 270. Det är antalet valkretsar som krävs för en fest för att vinna ordförandeskapet för kandidaten. Det finns 538 valmöjligheter i högskolan, med en del för varje stat i USA enligt deras politiska tal i kongressen. (Varje stat får två valörer som representerar sina senatorer, och sedan minst en, beroende på antalet representanter som det har i kammaren, vilket skiftar enligt statsbefolkningen. Idaho har fyra valröstar, medan långt mer folkerigt New York har 29. )

Al Jazeera har sammanställt en lista över jordskred i amerikansk historia (i 1984 vann Ronald Reagan 525 valröstar till sin rival Walter Mondale 13), men det är mycket oftare en historia om tämligen omtvistade nummer. Ofta är de sätt på vilka stater har röstats tydligt på valdagen själva, eftersom räkningen börjar och avslutar valen (som utförs som väljarna lämnar sin omröstningsplats) visar vad som faktiskt har gått ner. Med tanke på att Donald Trump är en massiv bebis om att faktiskt acceptera valresultatet är det emellertid inte mycket sannolikhet att han kommer att ge ett trevligt charmigt koncessionstal om han förlorar.

8. Ta-Dah! Du har en president

grattis! Det är en hälsosam, studsande ny president i Förenta staterna, som nu ska ge segerns tal och börja överväga de personer som de kommer att utse till kabinpositioner och om de kommer att anta en vit katt. De svor i en gång i januari rullar runt. Är du inte stolt? Är det inte här ett härligt ögonblick i - vänta, vänta, är potentiella färska kandidater redan i form av förberedande kommittéer?