För vissa betyder november den slutliga höstnedgången, Thanksgiving, förbereder sig på semesterperioden och rusar huvudet i slutet av året sträcker sig. För andra betyder november mestadels en sak: NaNoWriMo eller National Novel Writing Month. För den oinitierade, NaNoWriMo är när författare, både publicerade och opublicerade, suger ner och försöker producera en färdig bok om 50 000 ord på bara 30 dagar. Övningen är ett försök att hjälpa människor att arbeta förbi sina författares block, komma överens med sina skriftliga rädslor och bara få de här orden ner. Detta grova manuskript blir sedan första utkastet från vilket de kan fungera, ett effektivt sätt att slutföra den historien de har hållit i huvudet så länge.

Tack till stor del för några mycket högprofilerade NaNo-vinnare (du vinner NaNo när du träffar 50 000 ordmärket), inklusive YA-författarna Rainbow Rowell, Stephanie Perkins och Marissa Meyer, National Novel Writing Month har blivit nästan större än livet med tusentals författare över hela världen anmäler sig i hopp om att ta det första steget mot att publicera ära. Och det finns otaliga artiklar som är fulla av NaNoWriMo-tips och tricks och till och med kamrater på varför NaNoWriMo inte är för alla. I skrivande samhället är du ganska omringad av alla saker NaNo hela november ... och alla är fast beslutna att komma till 50 000 ord oavsett vad som krävs.

Men vad händer om du inte når det någonsin misslyckande 50k ordmålet senast den 30 november? Är NaNo bara väldigt användbar om du, faktiskt, avslutar din bok? För vissa deltagare kan det vara sant. Men avsluta en roman, oavsett vad, har aldrig varit det främsta målet att delta i NaNo för mig. Och i själva verket skulle jag hävda att månadens övning är värdefull för mycket mer än att bara slå ett godtyckligt ordmärke. Nu missförstår mig inte, det skulle vara otroligt att vinna NaNo och jag är faktiskt i vördnad för alla som kan lägga undan sina distraktioner (speciellt smack dab i mitten av den travlaste tiden på året) och se deras idéer genom till slutförandet.

Men jag har inte varit den personen år 2015 eller 2016, de två åren jag har försökt NaNoWriMo; Jag avslutade inte en roman heller.

Det finns några orsaker till detta. Jag kämpar fortfarande ibland med den kreativa skrivandelen i min hjärna och stänger av redaktören jag har använt i så många år som journalist. Jag oroar mig för min brist på erfarenhet av fiktion, jag blir distraherad, upptagen med semesterhoppet och jag fokuserar för mycket på att göra sakerna perfekt trots att jag vet att det är ett utkast som ingen någonsin kommer att läsa men jag. Kanske kan du relatera till en eller alla ovanstående; kanske det här är de samma skälen till att du inte tidigare har gjort ett NaNo manuskript. Men istället för att se min ofullständiga roman som ett misslyckande ser jag faktiskt fortfarande fram emot NaNos generella spänning varje år. Och i år har jag ingen verklig avsikt att avsluta ett manuskript.

Men istället för att se min ofullständiga roman som ett misslyckande ser jag faktiskt fortfarande fram emot NaNos generella spänning varje år. Och i år har jag ingen verklig avsikt att avsluta ett manuskript. "

Istället pumpas jag för att komma tillbaka till NaNoWriMo. Genom att läsa NaNo råd från författare som har genomfört manuskript är inte bara super intressant och inspirerande, har jag kunnat anta så många praktiska tips som bidrar till mitt eget arbete hela året. Tvinga mig att sitta ner varje dag i en månad och tänka på allvar om mitt skrivande, de karaktärer jag vill skapa och de historier jag vill berätta har varit ovärderlig för min framtid som författare, vad som än är. Och omger mig med en grupp människor som vill skriva, vill läsa, och vill växa kreativt, har oändligt stärkts när jag fortsätter att ta min egen kreativa väg.

Om du har undvikit NaNoWriMo för att du inte tror att du någonsin kommer att kunna avsluta din roman om 30 dagar, uppmanar jag dig att delta i alla fall. Du kan överraska dig själv och slå ut hela din bok på bara 20 dagar. Eller du kanske tycker att böjda dina skrivmuskler varje dag och tänker mer på vilken typ av författare du vill vara och att hitta stöd från en massa andra förlagsfulla hoppfulla som dig själv är ännu bättre än att räkna upp de 50k-orden.