När små pojkar får kärleksfull uppmärksamhet från vuxna, är de nästan berättade hur smarta de är. Unga tjejer får också den här berömmen, men om du tittar noggrant ser du att majoriteten av konversationen är inriktad på hur de ser ut. Jag gillar din klänning, sötnos! Titta på den vackra buken i ditt hår!

När vi växer upp informerar vi våra samspel med andra kvinnor, och vi börjar beröra varandra genom komplimanger om utseende. I min anekdotiska erfarenhet finner jag att ungefär 99 procent av komplimangerna kvinnor ger varandra är inriktade på hur vi ser ut.

Jag vet att jag är skyldig i det - och det är mina kvinnliga hemmafruar. Jag har tillbringat de senaste månaderna som bor i ett stort hus i Peru, och eftersom vi alla delar ett bostadsområde, hamnar vi ihop mycket tid tillsammans. Som ett resultat har jag gjort vänskap med en mångfaldig grupp unga kvinnor.

När jag tittade på vårt stora middagstabell en natt så insåg jag att jag var den perfekta platsen för att experimentera med att komplimangera kvinnor för deras icke-fysiska attribut. Så jag bestämde mig för att tillbringa en vecka komplimangerande kvinnor för deras personligheter, istället för deras utseende. Här är vad som hände.

Experimentet

Över en vecka skulle jag komplimanga mina kvinnliga hemmafruar, vänner, bekanta och till och med främlingar på saker som inte är relaterade till deras fysiska utseende. Även om jag var helt in i deras outfit eller hur de stylade sitt hår, skulle jag hitta saker att komplimera dem som inte hade något att göra med sin fysiska skönhet.

Jag ville specifikt koncentrera mig på de delar av deras personlighet som gav mest glädje åt människorna kring dem. Till exempel skulle jag leta efter möjligheter att berätta för en rolig vän att hon faktiskt var rolig eller en generös vän som hon gav. Jag hör sällan saker som denna utbyts mellan honor, så jag var inte säker på hur det skulle landa.

Jag svängde upp mig själv och lovade att inte sätta tillbaka för de närmaste sju dagarna, även om jag kände mig lite besvärlig om doting på andra tjejer.

Dag 1

Efter att ha läst en Yin-yogaklass i ett lokalt retreatcenter, tog jag en promenad vid basen av Andesfjällen. När jag försökte hitta rätt vinkel för en selfie med bergskanten i bakgrunden, gick en ung tjej i en skoluniform fram till mig med ett ljuvt leende i ansiktet. Hon sträckte ut sin hand och erbjöd tyst att ta skottet för mig.

OK, så den här tjejen var söt. Hon var bedårande. Och jag kunde känna ordet uppkastning: jag älskar dina flätor! Du är så fin! Du ser ut som en modell! Allt poppade upp i mitt huvud organiskt, men jag slog min läpp för att stoppa det från att översvämma. Det var definitivt något speciellt om den här tjejen. Hon var självsäker. Hon gjorde en fast ögonkontakt och var inte rädd för att fråga mig var jag var och var jag bodde. Dessutom var jag imponerad av de vackra bilderna hon tog.

I slutet av vår lilla byte gav jag henne en hög fem. Sedan berättade jag för henne att hon var mycket mogen för sin ålder och att hon har potential att vara en bra fotograf. Hon gav mig en blank look i gengäld. Till sist smultade hon blygsamt och sa tack. Jag tror att jag kan ha blindsided henne, men när jag såg henne studsa bort fick jag en känsla av att mina komplimanger hade gett henne lite glädje.

Dag 2

Madi (bilden till höger) är för närvarande den yngsta personen i vårt hus. Hon tog examen från gymnasieskolan för flera månader sedan och för att hon inte var säker på var hon ville gå på college eller vad hon ville studera, fattade hon det klara beslutet att ta ett gapår.

Att vara 18 år gammal i ett främmande land medan alla dina vänner skickar bilder av sin första termin på college är inte så lätt, men. En eftermiddag kunde jag säga att hon var hemlängtan och behövde en liten ökning i förtroende.

Jag satte sig bredvid henne i vår vardagsrums soffa, pressade knäet och berättade för henne att hon var väldigt modig. Att göra egna saker direkt efter gymnasiet tar tarmar, och det är definitivt något jag inte skulle ha kunnat göra då. Jag berättade för henne så, och jag påminde henne om att hon är en total badass för att gå igenom med sina planer.

Trots att hon inte sa någonting mycket som svar, sa hennes snäva kram att hon uppskattade mina ord.

Dagar 3 & 4

Sara och Becca, bilden ovan, tjänade min kärlek nästan omedelbart efter att de anlände. Bästa vänner från västkusten, de spenderar den bättre delen av året som reser runt Sydamerika och gör olika volontärprogram. De är knäppa och vänliga, och det är omöjligt att inte skratta när de är där. Så, naturligtvis, var jag tvungen att komplimera dem med deras smittsamma humor.

På eftermiddagen på dag 3 befann Becca och jag oss i en skratta passform i köket. Vi stod framför en stor burk Nutella och några bröd ciabattabröd.

Med en full Nutella Toast-mun sa jag: "Du vet, du har en bra humor. Du får mig att skratta som ingen annan kan."

"Verkligen?!" Hon såg överraskad. "Jag oroar mig alltid att jag inte är väldigt rolig!"

"Nej, du är hyfsad. Du är verkligen" Jag försäkrade henne en gång till. Hon kunde inte låta bli att le och jag gav henne skeden för Nutella. Hon mumlade tack innan vi bröt ut i en annan runda gigglar.

Nästa dag slappade min pojkvän och jag runt på bakgården när Sara kom ut för att gå med oss. Som du kan se från bilden ovan har hon ett smittsamt leende, och hon bär det varje gång hon går in i ett rum. Men i stället för att komplimangera henne för hur vackert hennes glin, sa jag detta: "Din ljusa personlighet tänds upp i rummet."

"Verkligen?!" Precis som Becca var hon otrogen. När jag bekräftade det lyste hon upp ännu mer.

Dag 5

Min vän Megan, som driver en bed & breakfast i närheten, har en bedårande 4 månader gammal son som heter Alex. På morgonen på dag 5 bytte jag blöjan och läste honom en bok om kaniner och kor. När det var dags för honom att äta, gav jag honom tillbaka till sin mamma, och jag kunde se att hon var tacksam för den korta tiden hon hade haft båda händerna fri från.

Megan är en konstnär och en grafisk designer som gav upp en väldigt framgångsrik företagskarriär att flytta till Peru för några år sedan med sin man. De öppnade ett hemligt, samhällsbaserat pensionat som är starkt annorlunda än de typiska vandrarhem och hotell du hittar i Sydamerika. Det är inte ett lätt jobb, men speciellt som en helt ny mamma. Att de har gjort så bra med sin verksamhet är bevis på hur svårt hon arbetar.

Ännu viktigare är dock att Megan är den typ av kvinna som har ett ständigt positivt inflytande på kvinnorna runt henne. Hon coachar dem i att öppna småföretag; hon hjälper dem genom särskilt utmanande perioder av deras liv. Så, efter att Alex hade fyllt sin bröstmjölk, satt jag ner med henne och berättade för henne att hon var en bra mamma och en stor inspiration. Jag berättade för henne att jag beundrade henne för att jonglera alla saker i hennes liv som hon gör - och att hon gör det så lätt att se.

"Wow, " sade hon med en suck. "Tack så mycket. Jag hör inte så mycket ofta."

Dagar 6 och 7

Jag kände mig ganska snäll när jag landade tillbaka i USA för vintersemestern. Mina föräldrar plockade upp mig på flygplatsen, och så snart jag såg min mamma, återvände jag nästan tillbaka till gamla vanor och rusade om hur ung och frisk hon ser ut, hur strålande hennes hud är.

Men efter den senaste veckan visste jag att jag kunde gräva djupare än det. Min mamma är en anmärkningsvärd kvinna som har blivit igång den sorten av saker som bara landar i riva filmskript. Plus satte hon upp med mig under mina tonåren. Det var dags att komplimangera henne för något annat än hennes brist på rynkor.

När vi kom hem, berättade jag för henne hur stor det var att hon har ägnat så mycket tid att ta hand om min pappa sedan han diagnostiserades med ulcerös kolit. Jag berättade för henne att det rörde sig för att se hur osjälviskt hon ger henne tid och energi till de människor hon älskar. Hon sa tack, skrattade och frågade om jag behövde några pengar.

Jag fortsatte med att ge sina rekvisita de närmaste dagarna. Jag berättade för henne att hon var den vän som varje kvinna drömmer om när hon visade mig de lilla byxor hon stickade för sin grannas barnbarn. Jag sa till henne att hon är världens bästa mamma.

Varje vänlighetsbomben som jag släppte verkade lämna henne lite skakad. Jag tror att det kan ta lite längre tid för dessa komplimanger att sjunka in för henne. Våra mammor har trots allt funnits mycket längre än vad vi har, vilket innebär att de har gått en ännu längre tid utan att få den typ av beröm de förtjänar. Jag hoppas på nästa år, jag har duschat henne med så mycket kärlek att hon inte kan låta bli att bada i den.

Mina slutsatser

Det verkar som om de här kvinnorna hade ett stort behov av komplimanger som inte var rotade i hur deras kroppar ser ut. När både Becca och Sara gav mig samma exakt verkligen ?! svar, insåg jag att jag hade upptäckt något väldigt viktigt: vi är bekväma att få veta att vi är vackra, men de flesta av oss är inte vana vid att folk säger att vi är kloka, roliga och övergripande tankar varelser.

Medan det inte finns något fel med att berätta för våra vänner att de ser snygga ut i det nya paret av jeans som de köpt, kunde vi göra så mycket mer för dem genom att påminna dem om att deras personligheter verkligen är vad vi älskar mest. I en värld där våra kroppar förhärligas mer än någonting annat om oss, är de minsta komplimangerna om våra karaktärsstyrkor faktiskt stora självförtroendeboosters.

Vid slutet av veckan kände jag mig verkligen som att komplimangera kvinnor med saker utöver deras utseende, en feministisk handling som jag kan anta i mitt dagliga liv. Det kände sig inte besvärligt att berömma dem som jag hade räddat - det kände bara bra att få andra kvinnor att må bra om sig själva. Jag kunde se hur fördelaktigt det var för dem som individer, och hur fördelaktigt det var för vår vänskap.

Jag är säker på att jag förmodligen fortfarande ger massor av fysiska komplimanger, men framåtriktat kommer mitt huvud fokus att förbli på den skönhet som ligger inom kvinnorna runt mig.

Komedi Central