Jag dumpade ganska illa i början av mitt höstterminal, vilket resulterade i att jag gick på en seriös Tinder-spark. Medan jag gjorde visst, har många mediokera samtal och mycket medioker sex under denna Tinder-fueled tid, träffade jag faktiskt också några riktigt coola människor. Även om alla verkar ge mycket skit till dataprogram, hade jag generellt ganska rimliga erfarenheter. Jag säger "generellt", men eftersom min sista Tinder dating erfarenhet innan jag bestämde mig för att ta en mycket seriös hiatus från appen ... slutade inte bra. Jag går bara ut och säger det: Jag hade en Tinder stalker, vilket resulterade i allt från oönskade kommunikationer till trakasserier och hot mot polisens engagemang.

Vårt första datum ägde rum vid en liten falafelbutik i centrala Boston, och även om jag inte visste det vid den tiden uppkom en serie röda flaggor under det datumet som jag senare insåg att jag hade saknat. Hon berättade för henne att hennes ex hade dumpat henne eftersom hon var "för possessiv" (hon gjorde faktiskt luftcitationstecken när hon sa det), kontrollerande och irrationellt. Hon berättade också för mig att någon nästan lämnat en återhållsamhetsorder mot henne en gång för intrång medan hon var under påverkan av en mängd olika ämnen. I efterhand skulle jag ha vetat då att den här tjejen skulle bli problem. Men på något sätt blev dessa detaljer ironed över medan hennes attraktivitet och annars normal (och cool, om något skrämmande) uppmärksamhet höll min uppmärksamhet. Hon verkade som om hon var på samma sida som jag var: Nyligen dumpad och därför inte letar efter någonting seriöst - bara försöker festa, ha mycket sex och gå vidare.

Självklart visar det sig sällan att det är så enkelt, och det var inget undantag. Efter falafel gick vi till en billig dykkstång, blev lite berusad och flirtade hänsynslöst och slutade hemma till sin lägenhet. Efter flera timmars kön blev hon ganska nöjd och somnade, men inte innan jag sa att jag skulle gå ut. När hon började snarka, kom jag i en hytt och gick tillbaka till min lägenhet.

Här är där besväret började.

Jag vaknade runt klockan 11 och såg att jag hade 10 missade samtal från flickan vars lägenhet jag hade lämnat ungefär sex timmar sedan. Orolig för att jag hade lämnat något där, jag ringde henne tillbaka för att kontrollera vad det kunde vara. Hon svarade efter den första ringen och började ropa på mig och grät nästan i telefonen: "Vet du hur oförskämd det är att lämna någonas lägenhet utan att först säga dem först? Jag vaknade och var orolig sjuk! Något kunde ha hänt dig! Du lämnade inte ens en anteckning eller textade mig när du kom hem! "

Min reaktion var mestadels något så här:

Först och främst ursäkta mig? Inte bara sa jag till henne att jag lämnade (som hon svarade: "Visst, låt mig ringa dig en taxi"), men jag kände mig också som det var löjligt att den här tjejen som jag just träffat skulle kalla mig, skrika på mig, och upplever en stor mängd nöd över min vistelseort. Medan jag trodde att hon var lite löjlig tog jag hänsyn till det faktum att vi hade druckit. Det är möjligt att hon bara glömde och kände sig desorienterad på morgonen. Dessutom är det rättvist att oroa sig för någons säkerhet, så jag gav henne nytta av tvivel. Jag bad om att jag inte var tydligare med henne och gick med på att se henne igen den kvällen.

Vi hade middag igen, även om jag inte dricker (jag trodde det var bäst att undvika alkohol den här gången), och för det mesta var konversationen ganska normal. Jag märkte dock att hon hade börjat komplimera mig för mycket på mitt fysiska utseende och intellektuella förmågor - vilket jag trodde var konstigt av samma anledning som jag trodde att hennes reaktion på att jag hade lämnat sin lägenhet var konstig. Hon hade bara träffat mig och visste inte riktigt mycket om mig utöver grunderna, så kommentarerna kändes av. I själva verket spiralade det så ur kontroll att jag fick obekväma och bad henne att sluta. Hon gjorde - men innan hon gjorde gjorde hon också en kommentar om hur hon kände att hon verkligen kunde falla för mig om vi fortsatte att träffa varandra.

Om den här historien var en Saturday Night Live skiss, så är det här där det skulle finnas ett rekordskrapljud, eftersom det inte var vad jag ville höra. Vi betalade vår räkning och tog motvilligt tillbaka till min lägenhet (första misstag), hade sex med henne (andra misstag) och lät henne sova i min säng (tredje misstag). Varför tog jag henne hem med mig? Delvis för att jag inte visste hur man kunde avvisa henne i ansiktet, och delvis för att hon berättade att hennes rumskamrat var borta ikväll och hon var nervös för att vara hemma ensam.

Nästa morgon vaknade jag och bestämde mig för att säga till henne att vi inte skulle se varandra längre. Jag sa, "Jag vill inte ha något seriöst, och du verkar som om du kan bli seriös om det här." Hon började fuming och anklagade mig för att leda henne, trots att jag hade klargjort mina prioriteringar på första dagen. Hon anklagade mig också för att bara vara ute för att få henne och att orsaka hennes stress. Hon lämnade min lägenhet efter det, men SMSade mig några timmar senare för att be om ursäkt för hennes beteende. Jag sa till henne att det var OK, men också att vi inte skulle se varandra eller prata längre - som jag trodde skulle bli slutet på det.

Men det var det inte. Nästa dag ringde min dörrklocka tidigt på morgonen och när jag svarade på det stod hon där med ett dussin rosor och en flaska vitvin. Men för ett flyktigt ögonblick blev jag rörd av gesten, känslan gick snabbt och lämnade irritation på plats. Jag hade berättat för henne att jag inte var mer bekväm att se henne, men ändå visade hon sig i mitt hem ändå. Jag vände henne ner och bad henne hövligt att lämna, och hon stormade i en huff.

Samma sak hände igen nästa morgon, förutom den här gången kom hon med en plush filt som såg nyligen köpt och en DVD av Enchanted, som jag tidigare nämnde var min favoritfilm. Jag vände henne ner igen. Dagen efter visade hon sig på min college campus och väntade på mig på kaféet där jag alltid gjorde mina läxor. När jag såg henne så lämnade jag genast för att ta tunnelbanan hem. Hon följde mig sedan på tunnelbanan och bad om förlåtelse och en annan chans. Jag var minst irriterad, så jag tog tidigt av tåget och gick till en väns lägenhet, där jag berättade för henne att hon inte var välkommen.

Detta hände för en hel vecka innan jag bestämde mig för att ringa till polisen. Hon skulle komma till min lägenhet, hitta mig på campus, komma till mitt detaljhandelsarbete, hänga runt isbutiken vid mitt hus och vänta på tunnelbanestationen som jag brukade komma in i staden. Hon skulle alltid bekanta sig med hennes närvaro, så hon snubblade aldrig på mig; Men eftersom jag hade klargjort att hon gjorde mig obekväma visade hennes beteende en fullständig bortseelse för min egen känsla av säkerhet. Jag ringde slutligen polisen när hon hotade att skada sig om jag inte svarade på min dörr.

Här handlar det om stalking: Allt kommer ner till samtycke. Om någon uttryckligen har uttryckt obehag och / eller sagt "Nej, jag vill inte se eller kommunicera med dig längre", har de inte givit sitt samtycke för att du ska ha ett förhållande till dem - och insisterar på att fortsätta ett förhållande utan deras Samtycke är därför ett fullständigt brott mot utrymme och kropp. Såsom är fallet med sex och fysiskt intima situationer, en engångs "ja" när det gäller att hänga ut, spendera tid med varandra, se varandra på en platonisk eller romantisk sätt eller något annat av den typen betyder inte en stående "ja". Jag kände mig inte bekväm eller säker att fortsätta att se den här tjejen, så jag bestämde fast henne att lämna mig ensam. Det borde ha varit slutet på det, men hon lyssnade inte - i stället fortsatte hon att söka mig ut och gjorde det uttryckligen ett brott mot samtycke.

Historiens moral är här inte att du inte ska använda Tinder eller att alla främlingar är stalkers som väntar på att hända, eller att du borde vänta med att ha sex med någon du träffas. Läran som jag lärde mig av min erfarenhet är detta: Det är OK att träffa nya människor och få nya vänner, oavsett om det är med hjälp av en datingapp eller inte - men det är alltid värt att vara försiktig med känslig information som hemadresser, telefonnummer och detaljer om din skola. Online-dating har blivit så vanligt att vi inte ofta överväger dessa saker när vi sätter upp våra senaste Tinder-datum. Men när du ger andra människor tillgång till platser som ska vara säkra och dina, kan det hända att allting händer - och om den här händelsen lärde mig någonting så är det att du aldrig riktigt vet vad någon annan tänker på.

Det här är inte att säga att någon som lider av en stalkerhänder är skyldig för sin situation; långt ifrån. Det är ett välbekant argument: Vi borde inte lära oss hur vi inte ska trakasseras, vi borde lära människor att inte trakassera. Men tills vi lever i en värld där människor vet att de inte kan chockas, kan vi göra det till en mindre hotande plats för oss själva genom att ta hand om vår egen säkerhet och se till att kraften står fast i våra egna händer. Det visar sig att mamma var snäll: Var försiktig med främlingar. Förtroende är förtjänt.