Så vitt som helst vet jag, var jag den första öppet transgenderkvinnan av färg för att ha examen från Mississippi University for Women. Vi fortsatte titta igenom journaler för att se om det fanns någon annan, men nej. Jag hävdar den titeln. Jag tog examen december 2015. Nyligen flyttade jag till Los Angeles för att fortsätta sin mastergrad i folkhälsan, vilket är något jag är mycket passionerad för. Men att följa mina drömmar har inte varit lätt.

Jag var uppvuxen i Jackson, Mississippi - och låt mig berätta, det var ganska galet. Jag är den äldsta av fyra, och mina föräldrar var strikta med mig. De förväntade sig mycket av mig eftersom jag var den äldsta, och jag var tvungen att vara ett exempel för mina syskon. När jag var mycket yngre visste jag väl att jag ville vara en tjej - att jag skulle vara en tjej - men jag visste också att jag inte bara kunde agera på det.

Jag hade alltid varit mer feminin. Jag växte upp i vårt hushåll och lutade mig mer mot min mamma än min pappa. Han ville alltid att jag skulle gå ut och spela sport och göra olika saker med honom, och jag ville vara hemma med min mamma att se henne göra min systers hår. Jag kommer ihåg i dagis, jag sa till min lärare att mitt namn var Bretagne istället för vad jag egentligen nämnde. Under konst och hantverk skulle jag ta kritor och färg i mina naglar, och när min mamma skulle hämta mig skulle jag behöva försöka dölja allt detta. Det var svårt, för jag förstod inte dessa känslor. Jag visste ingenting om att vara trans.

När jag var äldre var det en hård tid där jag egentligen bara inte tyckte om mig själv längre. Jag bodde fortfarande med min mamma när jag började gå till gemenskapskollegiet. Jag hade tagit två år från skolan innan jag bestämde mig för att fortsätta min utbildning, och vid den tiden undersökte jag min övergång. Jag beställde hormoner från internet och lärde mig att klä mig i kvinnokläder - så småningom börjar allt om igen. Min mamma visste inte om min övergång än, så när jag började på college kom jag till skolan klädd som en pojke, inte som en tjej. Jag oroade mig för att min mamma inte skulle godkänna. Jag var rädd att hon skulle kasta mig ut ur huset, och jag skulle inte ha någon annan plats att gå.

Jag räddade tillräckligt med pengar och slutade flytta ut ur min mammas hus till min egen plats mitt högskoleår, och jag tänkte: "Du vet vad jag vill inte gå igenom livet, inte vara mitt sanna jag. Jag vill inte känna att jag är i fel hud - det här är inte jag. " Jag glömmer aldrig den första dagen som jag bestämde mig för att äntligen visa folk som jag verkligen var. Jag skulle ge en presentation med en av mina klasskamrater. Jag gick in i klassen med min smink och hår gjort. Alla stannade bara och tittade - de var bara chockade. Jag gjorde min presentation, och från det ögonblicket började jag komma i skolan klädd som en kvinna.

Efter mitt sophomore år på gemenskapskollegiet bestämde jag mig för att överföra till Mississippi University for Women. Jag ville utforska college livet. Medan jag var på campus deltog jag i många organisationer, särskilt organisationer som främjar hälsosam livsstil till studenter. Men att anpassa sig till campuslivet var svårt. För ett tag var jag inrymd i en sovsal med alla män. Det var en av de mest utlösande sakerna jag har haft att göra med. Jag kommer ihåg att gå på ett golvmötet och gå in i ett rum fullt av killar, och jag började bryta ner gråt. Skolan höll mig senare i en kvinnas sovsal. Det var en sådan lättnad. Kvinnorna där stödde mig och de visade så mycket kärlek. Men det var fortfarande svårt. De hade aldrig sett en transkvinna tidigare.

På college visste jag att jag ville gå in i omvårdnad. Det första året jag började söka på vårdskolan var mitt senare år på gemenskapskollegiet - samma år började jag övergå. Första gången jag tillämpade kom jag inte in. Jag blev inte avskräckt. Jag bestämde mig för att ta några fler klasser och förbättra min GPA så att jag skulle bli mer konkurrenskraftig. Jag försökte komma in igen - ingenting. Jag slutade att söka till vårdskolan sex gånger ihop innan vi gick över till folkhälsan, men det kom också med sin egen unika uppsättning utmaningar. Jag slutade att bli kär i ämnet, men jag var tvungen att utbilda mina professorer och min avdelning på olika transproblem som pågår, eftersom inte många förstod mycket om trans-samhället vad gäller vården. Jag var tvungen att förklara svårigheter att få tillgång till hormoner, och hur svårt det är för transpersoner att hitta vård. Det var väl värt det - jag vill göra det lättare för nästa transperson, eller främmande person, eller kön som inte överensstämmer som kommer hit.

Jag har inte givit upp mina omvårdnadsdrömmar, men jag tror att det är något jag vill fortsätta senare. Just nu försöker jag få min mästare i folkhälsan, för det är där jag tror att jag har störst hävstång. Jag är också intresserad av att agera, men jag gör det för att jag vill ge en plattform till andra trans folk. Jag vill berätta för sina historier. Jag vill att folk ska veta att transpersoner är riktiga människor också. Vi arbetar, vi är begåvade, vi är läkare, vi är lärare, vi är advokater. Vi har alla mål. Vi har alla drömmar. Jag vill visa folk, Hej, vi är här, och vi går inte någonstans.

Jag vill också berätta för andra unga kvinnor som jagar sina drömmar om att de är värda det. Hitta vem du är och stå fast vid den. Var vem du är, lyssna, lär dig. Det är okej att göra misstag. Kvinnor kommer i olika storlekar, olika former, och det är okej. Du måste hålla huvudet högt och slåss för vad du vill ha. Du måste stå upp för dig själv. Var som du är, och har ingen ånger. Folk kan säga saker om dig, men bara du kan ignorera dem. Oavsett vad du gör, fortsätt framåt.

Som sagt till Kathryn Kattalia

Klicka här för mer information om Bustle's 2016 Upstart Awards!