Welp, vi kan lika bra börja bygga apokalypsbunkrar nu, för att "super myggan" har uppstått. Varför en sådan skrämmande, mäktig ljudande moniker? Den nya super myggan är resistent mot malariainsekticid, vilket innebär att de livsbesparande insekticidbelagda sängnät som reducerar malariatransmission med 90 procent nu görs värdelösa. Den ironiska delen? Människor skapade i huvudsak dessa super myggor genom att införa insekticid i sin miljö och tvinga dem att bygga motstånd. Motståndskraftig eller inte, jag ska fortfarande börja köpa Off! i bulk.

I västafrikanska landet Mali har interbreeding av två olika malariabärande arter av myggor skapat en hybridart som är resistent mot insekticiden som används på sänggarn. Det var en ryggradsslag där. Men ännu skrämmande? Vi gjorde det för oss själva. I studien, som publicerades den 6 januari i Proceedings of National Academy of Sciences, sa ledforskare Gregory Lanzaro från UC Davis:

[Studien] ger övertygande bevis som tyder på att en konstgjord förändring i miljön - införandet av insekticider - har förändrat det evolutionära förhållandet mellan två arter, i det här fallet en uppdelning i den reproduktivisolering som skiljer dem.

Med andra ord är det allt vårt fel att det nu finns några monster myggor som förmodligen kan äta genom stål. Enligt studien framkom de nya hybridarterna som "adaptiv introgression", vilket är rörelsen av en gen från en art till en annans genpool, ungefär samtidigt som antalet insekticidbelagda sängnät började öka i Mali. Den ökade närvaron av insektsmedel tvingar myggorna att anpassa sig och förändrade därmed deras evolutionära väg.

Den suveräna myggan är en hybrid av Anopheles gambiae och A. coluzzii arter, vilka entomologer som tidigare trodde var båda formerna av Anopheles gambiae mygga. Nu erkänner de att de faktiskt var separata arter.

Insekticidbehandlade myggnät har krediterats för att spara tusentals liv i Mali ensam och Världshälsoorganisations världsrapport om malaria avslöjar att de har hjälpt till att minska antalet dödsfall över hela världen av malaria med 47 procent sedan 2007. Men Lanzaro är inte förvånad över att dessa livräddande föremål också har skapat resistens mot insektsmedel. Han skrev i studien:

Växande motstånd har observerats under en tid. Nyligen har det nått en nivå på vissa platser i Afrika där det leder till att näten misslyckas med att ge meningsfull kontroll, och det är min uppfattning att detta kommer att öka.

Så vad betyder det? Är vi dömda? För att ge dig en känsla av hur förödande malaria, dödade sjukdomen uppskattningsvis 584 000 personer 2013. Det är cirka 70 gånger mer än antalet personer som dog från Ebola samma år. Och uppskattat 3, 2 miljarder människor - nästan hälften av världens befolkning - står i riskzonen för malaria.

Lyckligtvis stavar den super myggan inte nödvändigtvis världens ände. Enligt studien finns flera nya metoder för att bekämpa malaria i arbetet, inklusive nya och förbättrade insekticider, biologiska medel som myggdödande bakterier och svampar och genetiska manipulationsstrategier som antingen skulle döda myggor eller inaktivera dem från att överföra malariaparasiten. Till dess att de är tillgängliga kommer jag vara i min bunker.