När det gäller olympiens skönhet och omfattning kanske du tror att du har sett allt. Men jag satsar på att det är minst coolt om belysningen av den olympiska facklan som alla borde vara medvetna om de inte redan är. Jag talar inte om den väg som facklan reser via reläet eller antändningen av den olympiska kålen av någon meningsfull för värdlandet, även om de båda är vackra ritualer. Istället pratar jag om hur den verkliga, ursprungliga flammen tänds vartannat år för sommar- och vinterspel. Det är en vacker forntida ceremoni såg i ritual, mytologi, och den har också en ganska imponerande damkraft.

För lite bakgrund på den olympiska flammen, representerar den den legendariska flamma som den grekiska gud Prometheus stal från gudarna att ge till Man. I myterna representerade detta det ögonblick då vi blev oberoende av gudarna och kunde blomstra på egen hand. Under de forntida olympiska spelen brände en flamma som symboliserar denna milstolpe på altaret av Prytaneion i Ancient Olympia genom spelen. Därför, när det kommer dags att tända flamma för våra moderna spel, reser vi till samma plats.

Det börjar med en procession av prästerskor - alla grekiska skådespelerskor, utvalda för deras poise och regalbärande - klädda i antika kläder. Leds av en högprästess, de omger ruinerna av altaret av Hera och frågar sedan solguden Apollo för att tända facklan. Några av dina icke-troende kanske skakar huvudet just nu och undrar hur en mytisk gud av solen ska vara något så fysiskt som att belysa en verklig flammande fackla. De använder emellertid en konkav spegel för att fokusera solens strålar, så det innebär verkligen sol och binda till Apollo mytologi. Det förbinder våra moderna ceremonier med de gamla, eftersom elden sprider sig från naturliga element på samma plats. Det är så vackert som det är meningsfullt.

euronews (στα ελληνικά)

När flammen tänds placeras den i en liten keramikbehållare, och prästessorna fortsätter till Panathinaiko Stadium. De passerar genom ett olivträd på vägen, där en enda gren skäras av en pojke med båda sina föräldrar som lever - vilket är meningen att symbolisera fred, till och med konkurrensandan. Då lyser högprästessen brännaren av den första löparen, och det relä som vi känner till börjar.

Trots att varje olympisk flamma befinner sig i ett annat värdland kommer de alla från samma plats och tänds på samma sätt: av en grupp badasskvinnor och genom en ceremoni som länkar oss hela vägen tillbaka till antiken. Det räcker för att ge dig knölar om du tänker på det tillräckligt länge.