Mycket forskning har tittat på vad som orsakar lycka; men väldigt lite har undersökt hur vi finner långsiktiga uppfyllelser under våra liv. Utan denna forskning har det varit omöjligt att veta vad man behöver för att verkligen känna sig nöjd - men nu har vi svaret. Vad gör oss lyckliga? Tack vare den längsta löpande studien om mänsklig lycka, vet vi.

Forskningen om lycka - som kallas Grant Study - kommer från Harvard Medical School och började tillbaka 1938. Först arbetade forskare med 268 sophomores under den stora depressionen, inklusive president John F. Kennedy. (Först var deltagarna alla män, eftersom universitetet endast var för män.) Från den här ursprungliga gruppen lever endast 19 av deltagarna idag, alla i 90-talet. men forskningen slutade inte där: forskarna hade utökat för att inkludera deltagarnas avkommor - som nu utgör 1300 personer på 50-talet och 60-talet. Under dessa år expanderade poolen av deltagare ännu mer till att omfatta hundratals invånare i Boston, och slutligen kvinnor. Under 75 år intervjuade forskare dessa personer om sina liv, gav dem frågeformulär, tog hjärnskanningar och blodprover, undersökte sina journaler och talade med sina familjer. och nu, nästan åtta decennier senare, kan de berätta nyckeln till att verkligen leva.

TED

I en ganska spännande TED Talk, delade den nuvarande studierektoren - psykiater Robert Waldinger - sina resultat. Det viktigaste att veta när det gäller att leva ett bra liv?

Bra relationer håller oss lyckligare och friskare

Kort sagt, om du vill leva ett fantastiskt liv, gör dina relationer med andra en prioritet. Mer specifikt, här är några viktiga detaljer som forskarna märkte.

Förhållandena är bra, ensamhet är dåligt

Studien visade att personer som har nära relationer med sin familj och vänner är friskare, lyckligare, har bättre hjärnfunktion och lever längre än människor som känner sig ensamma.

Det handlar om kvalitet, inte kvantitet

Det spelar ingen roll hur många vänner du har eller huruvida du är i ett engagerat förhållande. Vad som är viktigt är kvaliteten på de relationer du har. Många av oss har uttryckt att vi hellre skulle ha tre riktigt goda vänner än 20 dåliga. och det ser ut att Grant Study har bekräftat det.

Till exempel känner många kvinnor sig för att gifta sig av en viss ålder, bara för att vara gift. men Grant-studien fann att det var hemskt för din hälsa att vara i ett olyckligt äktenskap - kanske ännu värre än att bli skild.

Bra förhållanden skyddar våra kroppar och hjärnor

Att vara i ett solid förhållande där du känner att du verkligen kan räkna med den andra personen hjälper till att avhjälpa minnesminskning när du ålder. Waldinger gör en viktig punkt: ditt förhållande behöver inte vara perfekt; Faktum är att några av paren biktar ständigt. Men i slutet av dagen, om de visste att de kunde lita på varandra, hade dessa små slagsmål ingen negativ inverkan på deras minnen.

Om det fortfarande finns några tvivel om kraften i goda relationer, hade Grant Study några få fynd som borde släcka dem. För att börja med fann de att bra relationer kan hjälpa till med smärthantering. När människor med kvalitativa relationer upplever fysisk smärta, är deras stämningar lika lyckliga; När människor i olyckliga relationer upplever smärta, är smärtan förstorad av sin känslomässiga sorg.

Det är självklart att prioritering av kvalitetsförhållanden kan göra hela skillnaden i världen. Faktum är att studien fann att personer som var lyckligast med sina relationer vid 50 års ålder också var de hälsosamma vid 80 års ålder.

Vi letar efter lycka på de felaktiga platserna

Allt detta kan verka som en ingen-brainer, men pojke, har vi allt fel.

Vi kan veta i våra tankar att relationer är viktiga, men det finns en bra chans att vi fortfarande inte ger dem den uppmärksamhet de behöver. Waldinger talade om en studie där unga vuxna blev frågade vad de viktigaste livsmålen är. 80 procent sa att deras mål var att bli rik 50 procent sa att det skulle bli känt. Ytterligare tre saker experter råder oss att inte jaga för att hitta lycka? Skönhet, makt, och ha någon form av otrolig talang eller skicklighet.

Vi tror felaktigt att det här är de saker som lyckan är gjord av. Medan de kan hjälpa ( kanske ), är de inte kött och potatis - inte ens nära.

Det kan inte hävdas: om du vill ha ett lyckligt liv behöver du nära relationer som du verkligen vårdar, enkelt och enkelt.