I år firar Bustle Rule Breakers - kvinnor och icke-binära individer bland oss ​​som vågar vara sig oavsett vad. I ledningen till vår lista över Bustle's Rule Breakers of 2018 kommer vi att bo i slutet av augusti presenterar vi historier från en rad individer om kritiska ögonblick när de inte gjorde det som de fick höra. I en värld som uppmuntrar oss att överensstämma utan tvekan vägrade de att se eller agera delen, och vi är alla bättre för det. Klicka här för att köpa biljetter till evenemanget.

När jag bodde i norra Guinea, där jag växte upp, fick jag veta om en 29-årig man att jag skulle gifta mig en gång "tiden hade kommit". Jag var 10 år gammal.

Jag växte upp i Mandinka-kulturen. Från en ung ålder tränas tjejer för att göra hushållssysslor, lära sig att laga mat och förbereda sig för äktenskap. Jag såg förstahand hur kvinnor kämpade när de inte hade utbildning, men högre utbildning var inte ett val för många av dem. Det är inget fel att vara en fru och en mamma, men jag ville alltid ha något mer.

Jag såg så många tjejer i mitt samhälle gift just efter gymnasiet. En gång gift, hade de en prioritet: deras familj. Jag märkte att mina bröder och manliga kamrater inte var beredda till äktenskap. de kunde ha en vårdfri och rolig barndom medan vi fick tjejer att tänka på vårt beteende så att vi kunde få en man och tjäna honom.

"Jag såg så många flickor i min gemenskap som gifte sig strax efter gymnasiet. När de giftades hade de en prioritet: deras familj."

Trots att jag flyttade från Guinea till New York City i gymnasiet, avstod jag inte riktigt mig från de förväntningarna tills jag gick in på college i New York. I gymnasiet hade min förlovade - den mycket äldre mannen min familj hade valt - gått in i mitt liv för första gången, men jag avböjde hans förslag. Jag tillbringade dagar efter att försöka övertyga min pappa om att en utbildning skulle hjälpa mig att gå framåt i mitt liv före äktenskapet. Jag lade till att om han skulle tvinga mig att gå igenom med äktenskapet skulle jag springa iväg. Jag sa till honom att jag ville leva mitt eget liv och ville få utbildning - och jag sa till honom att det inte skulle vara möjligt att leva mitt liv på egen hand om han tvingade mig att gifta mig.

"Jag tillbringade dagar efter att försöka övertyga min pappa om att en utbildning skulle hjälpa mig att gå framåt i mitt liv före äktenskapet. Jag lade till att om han tvingade mig att gå igenom med äktenskapet skulle jag springa."

Trots att jag flyttade från Guinea till New York City i gymnasiet, avstod jag inte riktigt från de förväntningarna förrän jag började tänka på att gå på college bort från min familjs hem.

Under mina gymnasieår och högskolor hade jag turen att ha blivit vald för att delta i mentorprogrammet, Girls Write Now (GWN). Jag har alltid vänt på att skriva för att hjälpa till att forma min framgång. Det har spelat en roll i att utmana mina familjenormer, för när jag skriver, känner jag mig lättnad och blir inspirerad av mina mål. När jag går tillbaka för att läsa vad jag skrev känner jag mig kraftfull och bättre med att erkänna att jag har mycket drömmar. Mitt skrivande bränner mig att vidta åtgärder mot mina önskemål. Att se mina mål på sidan hjälper mig att uttrycka mig, stå upp för mig själv och fråga vissa normer i min familj.

Deltagande i GWN gav mig också förtroendet att hålla fast vid mitt beslut att gå till college och få inte bara högre utbildning utan mer självständighet som kvinna. Att gå till de månatliga workshops vid GWN och se alla unga kvinnor skriva om sina mål ökade mina egna mål ännu högre. Dessutom hade jag en underbar mentor, Meg, som guidade mig genom college prep och gav mig bra råd om sina egna erfarenheter att gå till college och bli mer oberoende. I det här nätverket kände jag mig stödd och motiverad av kvinnorna runt mig.

När det var dags att ansöka om college var jag tveksam till att söka till skolor utanför New York City och lämnade min familj hemma. Jag visste att folk skulle döma mig om jag valde att bo någon annanstans än mina föräldrars hem utan att gifta sig. Människor i min community label flickor som gör det valet som prostituerade eller inte seriösa om livet eller familjen. Andra sa till mig att min far aldrig skulle tillåta mig att lämna. Jag hörde saker som "Du, lilla tjej, är väldigt ambitiös, men om du verkligen tänker på att gå bort för college, måste du radera den tanken helt, för att din far aldrig skulle låta dig gå. Först och främst, din bror - vem är en man - fick inte gå bort. Vad får dig att tro att du - en tjej - skulle tillåtas? Du måste ändra den tanken och komma ihåg vem du är. "

Jag kände mig fängslad och orolig, och jag försökte undvika frågor om mina collegeplaner när det var möjligt. Men jag kom till en insikt om att människor alltid kommer att ha något att säga, positivt eller negativt, så det var upp till mig att skapa en egen väg. Jag bestämde mig för att söka till högskolor inom och utanför New York City. Mina tjejer Skriv nu mentor Meg kom till mina collegeansökningar och var ett bra perspektiv förutom min familjs stela förväntningar.

"Jag kände mig fängslad och orolig, och jag försökte undvika frågor om mina collegeplaner när det var möjligt."

När mina mottagningsbrev började komma, vägde jag för och nackdelar med att stanna hemma och gå på en skola i New York City. Om jag stannade i staden skulle jag behålla ett gott rykte inom min familj, jag skulle inte anses vara en rebell, och det skulle vara välrenommerade familjer som vill att deras son ska gifta sig med mig. Å andra sidan skulle jag leva samma livsstil som jag gjorde i gymnasiet, jag skulle gå till skolan och sedan komma hem för att laga, städa och ta hand om min far och bröder, och jag skulle troligen behöva gifta mig tidigt. Jag skulle inte ha tillräckligt med tid för mina studier och mitt liv skulle cykla mellan inhemska sysslor och skolarbete.

Jag bestämde mig för att gå på college hemifrån. När jag sa till min far frågade han om det var vad jag verkligen ville ha. Jag sa till honom ja. Han sa att han hörde mig, men han gav mig inte ett svar den natten. Jag väntade på några veckor för att höra sitt beslut. Under denna tid sökte min far råd. Min mamma var definitivt inte överens. Han bad några personer från moskén, varav flera frågade i gengäld: "Varför skulle du låta din vuxna dotter gå iväg för college? Är det inte den perfekta tiden för henne att gifta sig? Du borde ge henne i äktenskap istället. Flickor är välutrustade i äktenskap. Hon är ung och män är villiga att gifta sig med henne i denna ålder snarare än senare. "

Under en bönsamling inledde Imam en diskussion om hur man låter barn gå för college är ett stort misstag, att barn inte borde vara ute av föräldrarnas syn, särskilt kvinnorna. Det var en av de mest obehagliga bönerna jag någonsin deltagit i. På väg hem, sade ingen ett ord.

Två dagar senare frågade jag min pappa om han hade fattat ett beslut. Han gick med på att jag skulle gå och säga att han trodde på mig, men varnade mig för att inte förnedra honom. Jag lovade att jag skulle göra det bra i skolan och påminde om att jag är namngiven efter sin äldsta syster - en kvinna som gick hem för att få utbildning. Han tror att jag kunde bli framgångsrik som henne en dag.

Tjejer Skriv nu: Två decennier av sanna berättelser från unga kvinnliga författare, $ 16.95, Amazon

Efter min högskoleexamen internerade jag på en ideell organisation som heter Sauti Yetu, där vi arbetade för att förhindra kvinnlig könsstympning. Det var en betald praktikplats, så jag tog tillfället i akt för att spara mina pengar, för att jag inte ville fråga några familjemedlemmar om hjälp. Efter att jag tog examen från college gick jag tillbaka till jobbet hos Sauti Yetu, inskriven i ett förskoleprogram och fortsatte att skriva. Jag har även en uppsats som presenteras i Girls Write Now: Två decennier av sanna berättelser från Young Female Voices, en kommande uppsatssamling om hur det är att växa upp i Amerika. Bland mina många kamrater som inte fick chansen att gå iväg för college är de flesta gift med barn. Flera av dem gjorde inte det genom college och tar hand om sin man, barn och familjer.

Vid min högskoleexamen var min pappa väldigt stolt över mig. Han körde med några familjemedlemmar från NYC till Albany och kastade en grill för mig i min lägenhet. Han ringde folk i Guinea för att uttrycka hur glad han var att jag gick iväg till skolan och fick min examen. Men många av mina familjemedlemmar pressar mig fortfarande att gifta mig. De säger att min tid för äktenskap är länge försenad - att en kvinna inte är helt framgångsrik tills hon gifter sig, oavsett hur framgångsrikt hon är i andra delar av livet. Men jag är en professionell arbetande kvinna som är mycket ambitiös och lever mitt liv genom min tarm, obehagligt om vad folk har att säga om mig.