Rio öppningsceremonin fångade världens uppmärksamhet på fredagskväll med en vacker och elegant händelse som byggdes på en stor tradition av firandet att sparka OS. Ändå saknades en viktig sak fram till sent i händelsen - olympiska ringar. När de äntligen introducerades gjorde ceremonin bra miljöproblemet genom att introducera de olympiska ringarna vid öppningsceremonin med sina glänsande fröfolk som förvandlades till stora gröna träd som bildade ringarna.

Internet hade verkligen kul med fröna, som var rumpan på några ganska bra skämt. Men roligt som kostymerna var budskapet bakom tolkningsdansen viktigt i samband med dessa OS. Klimatförändringarna togs i centrum under hela ceremonin, med en video som berättats av Dame Judi Dench och fokuserar på Brasiliens naturskatter, liksom träden. Amazonas regnskog är en av de viktigaste återstående naturresurserna i världen, och en som måste skyddas aktivt från ytterligare exploatering. De olympiska ringarna är en symbol för global enhet, och att använda dem för att främja ett meddelande om miljöskydd är ett kraftfullt budskap till det internationella samfundet.

Miljömärket kommer också att genomföra resten av spelen. Storskaliga händelser som OS kan ofta ha ett massivt kolavtryck, men Rio-organisationen har gjort en gemensam insats för att minska utsläppen genom spelen.

Olympiens officiella energipartner Dow Chemical motverkar 2 miljoner ton koldioxid och staten Rio de Janeiro utmanar 1, 6 miljoner ton vilket resulterar i en minskning med 1 procent av de totala utsläppen från OS i 2012. Brasilien har satt ett exempel för utvecklingsländer om hur man ska vara ledande när det gäller att minska utsläppen, och spelen skulle vara en utmärkt möjlighet att sprida meddelandet.

Efter fokus på klimatförändringarna i dessa olympiska spelen kan spelen ta imot detta engagemang för hållbarhet och göra den älskade händelsen en påtaglig kraft för förändring. Olymperna är inte bara en tid att sprida ett internationellt budskap om enighet, men också en möjlighet att visa ett exempel för resten av världen. Eftersom hållbarhet är en verkligt global fråga är det passande för denna globala händelse att ta itu med problem och hitta lösningar som hjälper människor i varje nation.