Omega-3 har varit i modeträning i flera år, och människor uppmanas att ta kosttillskott av olika skäl. Men forskare i Australien har släppt bevis på att en diet rik på omega-3 kan minska risken för depression med 25 procent - om du är en kvinna. Och en bra källa till dessa näringsämnen? Tonfisk.

Forskarna spårade över 1 400 män och kvinnor mellan 26 och 35 år i fem år. Resultatet, som rapporteras av Daily Mail: "Även efter att ha beaktat livsstilsfaktorer som rökning, vikt, motion, alkoholkonsumtion, utbildnings- och anställningsstatus, fann man en stark länk mellan att äta fisk och förekomsten av depression [för kvinnor] ." Två portioner av fisk per vecka var korrelerade med den 25 procent lägre risken för depression, och varje ytterligare servering per vecka erbjöd en ytterligare 6 procent lägre risk.

Forskare hypoteser att omega-3-talet interagerar på något sätt med kvinnliga könshormoner som östrogen och progesteron för att förbättra hjärnans funktion på ett sätt som inte är möjligt hos män, men den exakta mekanismen är fortfarande ett mysterium för nu. Å andra sidan kan män få mer av omega-3 från köttinnehållande måltider som är mindre hälsosamma än fisk. Och i alla fall är det inte så enkelt som att "ät en fisk och botemedel depression!" Snarare är poängen att en diet rik på omega-3-fettsyror över tiden kommer att förbättra hälsan på din hjärna, vilket gör att du är mindre utsatt för psykiska problem. Men den hälsosamma kosten måste börja någonstans, så om du är orolig för att du kan vara benägen för depression, är det inte en dålig idé att välja tonfisk (se även en läkare!)

Men varför tonfisk, i synnerhet? Tonfisk är fetare än många andra typer av skaldjur, och fetter i fisk är i allmänhet långkedjiga jämfört med fetterna i kött och andra livsmedel. Människor kräver långkedjiga fettsyror för korrekt cellmembranfunktion i celler i hela kroppen (vilket är anledningen till att omega-3 har så breda hälsoeffekter). Även om våra system kan syntetisera en viss mängd långkedjiga fetter från andra näringsämnen, är det mer effektivt att äta vissa regelbundet i sin kost. Andra (långkedjiga) feta fiskval inkluderar makrill, lax och sardiner - och dessa fiskar erbjuder ytterligare hälsofördelar, utöver depressionskyddet. Även om odlad fisk matas lite ohälsosamma fetter i form av vegetabiliska oljor, behåller de fortfarande en hälsosam balans av långkedjigt fettinnehåll och kan vara billigare, så låt inte "naturlig" marknadsföring (och prislappar) skrämma bort dig från att få din vanliga dos.