Allt hände så plötsligt. Genom att sortera genom några stormagasinställningar såg jag en grå cardigan täckt av ett kontrasterande sequined mönster som bara för två eller tre år sedan skulle ha tagit upp omedelbart. Men den dagen lämnade jag koften hängande och stod omkring i fem minuter och stirrade på den här klädseln som på något sätt framkallade alla dessa slumpmässiga känslor. Först var det nostalgi av shoppingresor förbi, minnen av resor till köpcentret med vänner som skulle ha varit lika upphetsade av en sådan bedazzled tröja. Sedan kom stoltheten att veta att min modsensor verkligen utvecklats från det eleganta sättet i början av 2000-talet, vilket gav bevis på ett liv fullt av inflytelserika upplevelser. Och då kom förvirringen, den klassiska twentysomething "I'm-not-a-girl-yet-a-woman" osäkerhet som dominerar rymden mellan att veta vem du var, vem du är och vem du ska vara.

Och då slog jag mig - jag hade en kvartskrigskultur. Under de fluorescerande varuhuslamporna såg jag äntligen verkligheten i min nuvarande stil situation. Jag var på något sätt fortfarande dragen på den glittrande tröjan trots att jag visste mycket väl att mina sequined cardigan dagar var långt borta. Ett sådant föremål skulle inte hitta någon plats i min garderob, helt sammanfogad med min kurerade samling av överdimensionerade flaneller, svarta tröjor och pojkvänspetsar. Men jag skulle gilla det här, eller hur? Det här är vem jag är, eller hur? Om det inte är, vem är jag då?

Visserligen är jag lite dramatisk, särskilt med tanke på allt detta hände helt enkelt på en tröja. Men jag tror att det finns något att säga om vad det innebär att ha en så kallad kvartskrigskultur och hur man ska gå och förstå och omfamna den.

symtom

Kanske är det största och mest allvarliga symptomet på kvartskriget livskrisen den blandning av känslor som beskrivs ovan. Precis som med allting i livet när du fastnar i den tjugoåriga fasen, förändras en känsla av mode utan tvekan - och mestadels ganska omedvetet -. En dag kan du vara ute och handla, se en sequined cardigan och inse att det du någonsin identifierat med avseende på personlig stil inte längre gäller. (Hej, det hände oss med det bästa av oss.) Omedelbart är ni påminnelse om åren där du skulle ha rockat den tröjan till fullo och snabbt faller ner en väg mot en allmän teenage nostalgi.

Då kommer känslan av, väl, känner dig gammal. Visst är sådana tankar helt avskräckta - du är ju bara i tjugoårsåldern trots allt. Men det förändrar inte det faktum att du har vuxit, flyttat och den tiden har verkligen gått. Du har inte på sig vad "barnen" har på sig. Stand-by-butiker börjar se mindre och mindre tilltalande, trender tycks mer och mer absurda. Det är inte som att du kör mot J.Jill, men du går inte snart till American Eagle.

Bota

Och det är med de värsta av dessa symtom som en varelse för att omfamna de förändringar som orsakas av en kvartskrigs-modekris. När du lämnar köpcentret tom hand eller stänger den som går till webbutik fliken med en tom kundvagn för fjärde eller femte gången, inser du att kanske dessa butiker inte längre är för dig. Och med den förverkligandet kommer en del sorgsenhet att tänka på erasförflutna. Men efter att nostalgi bleknar, kommer en känsla av stolthet och prestation säkert att vara in.

Glöm det gamla du och börja omfamna det nya. Jag tänker på att mode spelar en stor roll för att definiera en identitet, och chansen är att om du läser detta, är du också. En identitet bör förändras, den borde utvecklas - och mode borde följa efter. En övergång i personlig stil är säkert förvirrande, men det är markören för livet och din ersättning för att låta det påverka dig. Det visar en personlig volition som kommer med ålder, med erfarenhet, med självförtroende.

Visst, mycket av vad vi har på brukar tenderar att påverkas av vilka designers, stylist- eller modebloggers anse nästa "Big Thing". Men den största delen av Quarter-Life Fashion Crisis är att den visar en otvivelaktig personlig tillväxt, särskilt i motstånd mot sådana trender. Det var inte förrän college som jag först blev bekväm att förklara att kanske de mer populära modevalen i ögonblicket bara inte var för mig. Kudos till dig om det hände tidigare i livet, men för en tjej som brukade följa massorna till köpcentret, var sådana förklaringar viktiga steg framåt för att förstå min utvecklande personliga stil.

Att gå igenom en kvart-LIfe-modekris är förvirrande. Men precis som de flesta andra av osäkerheten i twentysomething life har jag bestämt mig för att bara omfamna den. En utvecklande känsla av mode är en bra sak - det visar förändring och förändring är nästan alltid fördelaktigt, speciellt när det betyder att duker lite mindre än stellar garderobsval.

Bieffekter

Lyckligtvis verkar biverkningar mot en kvartskulturkultur inte innehålla alltför dramatisk. Självklart kommer du inte längre att kunna handla i butiker du en gång så troget gjorde. Men i sin tur hittar du andra mer lämpliga för en mognande stilstil. Du kanske slutar köpa några kläder som bara inte verkar fungera - kanske de skulle ha hittat plats i din gymnasiums skåp eller kanske de är helt annorlunda än vad du äger, kanske de var för stora för ett steg framåt. Sådana misstag är bundna att hända, så se till att alltid kontrollera returpolitiken. Och igen, bli inte alltför stressad om du inte vet exakt vad din personliga stil är och hur du ska göra om det. Upptäck vem du tar tid.