Som barn spenderade du antagligen mycket tid på att giggla över tanken på gröna ägg och skinka, ord som "truffula" och "Sneetches" och antika av en viss katt i en distinkt röd och vit topphatt och du " Jag har nog aldrig behövt fråga dig själv varför du älskade det. Det är dock möjligt att forskare har hittat vad som gör Dr. Seuss så roligt. Men personligen har jag aldrig måttat analysera varför något är roligt - är det inte tillräckligt att det är? Men om vi ska studera humor kan doktor Seuss definitivt lära oss alla mycket!

Chris Westbury, en psykologprofessor vid universiteten i Alberta, fick först idén när han genomförde en studie där deltagarna ombads skilja mellan verkliga ord från färdiga på en lista. Det fanns ett "ord" som nästan alla skrattade åt: "snunkoople." När studien var över bestämde sig Westbury att han ville ta reda på vad som gjorde "snunkoople" så roligt. Och det ledde naturligtvis detta direkt till Dr. Seuss - och också överraskande till den tyska filosofen Arthur Schopenhauer.

Schopenhauer är känd för flera saker, bland annat att vara den första personen som formulerar en idé som heter "inkongruitetsteori", som postulerar att människor tycker saker är roliga för att de strider mot våra förväntningar. Ord och händelser som trotsar våra förutbestämda tankar och tar oss överraska får oss att skratta. Men hur kvantifierar du det oväntade för att studera det? Tja, i sin nya studie, publicerad i Journal of Memory and Language, beslutade Westbury att dra på teorier om entropi och de matematiska förståelserna av hur beställt något är.

Jag vet - tysk filosofi och entropi låter inte precis Seuss-ical, men det är uppenbarligen att det är allt i anslutning.

Westbury och hans medforskare rankade de färdiga orden i sin studie utifrån mängden entropi eller störning, de uppställda orden, factoring i hur mycket de avviker från vanliga egenskaper i engelska ord. Ord som innehöll mindre använda brev eller innehöll ovanliga brevkombinationer var exempelvis högre i entropi. Deltagarna i studien uppmanades att rangordna orden från 1 till 100 baserat på hur roligt de fann dem. Och, precis som Westbury hypoteser, rankades ord som var högre i entropi också som snyggare. Och när de sprang 65 ord uppfunna av Dr. Seuss genom samma formel och procedur, hittade de samma resultat.

Med andra ord kan den här kanadensiska professorn ha knäckt koden för Dr. Seuss med matematik.

Dr. Seuss (vars riktiga namn är självklart Theodore Geisel) och hans böcker har varit älskade i generationer - av både barn och vuxna. Dr Seuss böcker har blivit filmer och tv-program, och ens hittade sig in i politiken på ganska bisarra sätt. Människor är fortfarande freak out över tanken på ett Dr. Seuss museum eller en nyupptäckt Dr. Seuss bok. Naturligtvis gör vi - mannen var geni och hans arbete är fantastiskt. Därför är det konstigt att tänka på att försöka förklara det med en matematisk formel.

Men det är förstås inte vad Westbury och hans kollegor gör. Du kan inte minska Dr Seuss framgång till något så enkelt som att ge publiken det oväntade. Om det var allt det fanns, kunde en dum med en slumpmässig ordgenerator och en förkärlek för att använda excentriska färger i illustrationer få samma framgång. Dr Seuss arbete förblir inte bara på grund av roliga ord eller oväntade plotvridningar, utan för att de resonerar med något som inte bara är roligt utan också äkta och fullt av underverk och bara övergripande utmärkt.

Fortfarande, om forskare vill använda Dr Seuss och hans arbete för att hjälpa till att förstå hur humor fungerar, har jag inget problem med det. När allt kommer omkring, om du ska försöka hitta någonting, hjälper det att lära av mästaren!