Om du trodde att fångade orcas hade det grovt, ja, det blir bara värre. Ett dokument som erhållits av Buzzfeed har visat att Seaworld ger sina orkas psykotropa droger, som sannolikt kommer att bekämpa stress och åtföljande aggressioner i deras liv. Det aktuella läkemedlet är bensodiazepin, som innehåller två vanliga mänskliga läkemedel: Xanax och Valium. Närvaro på SeaWorld är redan ner 13 procent i år, till ingen överraskning.

Nyheten kommer tillsammans med public relations mardrömmen SeaWorld kämpar med över den populära dokumentären Blackfish, som målar en hårdnande bild av sina orcas liv i fångenskap. Uppenbarelsen kommer genom en svärbedömning i en rättslig tvist mellan SeaWorld och rival Marineland över förvärvet av Ikaika, en högvärderad orca planerad att skickas till SeaWorld.

Jared Goodman, direktör för djurlagstiftning för PETA, berättade BuzzFeed:

Dokumentären avslöjade att Tilikum hade blivit involverad i två andra dödsfall före hennes, men SeaWorld fortsatte ändå att utsätta honom för denna dumma livsstil och utsätta sina hanterare för de faror som följde med den.

Som sådan är det inte ett stort steg för att föreslå att de skulle försöka lösa problemet genom att dölja valarna. I ett uttalande försvarade SeaWorlds talesman Fred Jacobs företagets praxis:

Benzodiazepiner används ibland i veterinärmedicin för vård och behandling av djur, både inhemska och i zoologiska miljöer. ... Användningen av bensodiazepiner är reglerad, och dessa läkemedel är endast föreskrivna för djur av en veterinär. Deras användning för cetacean sjukvård, inklusive mördarevalar, är begränsad, sällan och endast som kliniskt indikerad baserat på bedömningen av den närvarande veterinären. Det finns ingen högre prioritet för SeaWorld än djurens hälsa och välbefinnande i sin vård.

Jacobs uttalande gör ett nyckelfel: det föreslår att orcas av natur ofta behöver sederas, vilket inte är sant. Orca-populationer i naturen är inte utsatta för sådana aggressioner, stressorer eller ögonblick av våld mot människor. Tvärtom - trots märket "mördarevalar" finns det inga kända fall av orca-mänskliga attacker i naturen.

Om SeaWorld verkligen hade "ingen högre prioritet" än "hälsa och välbefinnande" hos sina djur, borde de överväga en mycket enkel lösning: närbutik. Eftersom de verkar hitta den här ideen helt ur frågan, kanske kanske, bara kanske, vinstmotivet rankas lite högre på SeaWorlds prioriterade lista än vad de släpper på.