Vi står inför samma, gamla frågor: Vem är min prins? Kommer jag att bli kär? Ska jag gifta mig? Från och med den tid vi kan förstå sagor och sitta genom The Little Mermaid, undrar de flesta av oss om vi någonsin kommer hitta en kärlek så stor. Alternativet, som inte är vackert, är ensam, för alltid singel, en "spinster". Det fruktade alternativet får en ny vridning i Kate Bolick's bok Spinster: Skapa ett eget eget liv, som sätter upp att återta ordet och göra ett ärende för det ensamma livet. Det är en bok som har potential att inspirera tusen uppbrott ... och jag menar det på ett bra sätt.

Bolick skrev den vildt populära och kontroversiella 2001 coverversionen "All Single Ladies" för Atlanten, där hon hävdade att hon var helt glad som aldrig gift, nästan 40 år gammal. Spinster plockar upp var artikeln slutade och Bolick är öppen om den inverkan hennes mors död har haft på hennes liv, upp och ner hennes egna relationer med män och hennes egna rädslor och begär när det gäller kärlek, karriär, barn och äktenskap.

För inspiration ser Bolick ut till hennes fem "awakeners" - kvinnor hon beundrar för sin styrka, oberoende och frihet: författare Mauve Brennan och Neith Boyce, poeten Edna St. Vincent Millay, romanförfattaren Edith Wharton och feministen Charlotte Perkins Gilman (alla vilka är vita kvinnliga författare, huvudsakligen före inkarnationer av Bolick). Deras historier är sammanvävda med Bolicks egen resa, och resultatet är en slags singel damer manifesto: "spinster" behöver inte innebära gammal, ledsen och ensam; Det kan innebära oberoende, självförsörjande, självbärande.

I bokens anda är det här 7 frågor varje enskild tjej frågar sig på en eller annan punkt, alla plockade rakt från sidorna i Spinster:

"Går gifta sig med den" vuxna "saken att göra?"

"De av oss som har kringgått utträden för äktenskap och barn tenderar att motorisera genom våra trettiotalet som olicensierade förare, obehöriga vuxna. Några dagar är stora - du är en dålig utjämning på joyriden som är livet! Andra dagar är du en övervuxen ungdom som lånar din fars bil och hoppas att polisen inte drar dig över, skriver Bolick.

De flesta av oss kan relatera, eller hur? Vid en viss punkt verkar det "smart" eller "vuxen" att söka äktenskap. Men det är en hemsk anledning att gifta sig - för samhället säger att det är dags. Förhoppningsvis är de flesta av oss väl medvetna om det faktum. Om inte, är Spinster en bra påminnelse.

"Jag älskar att vara ensam - är det så fel?"

Vi är alla bekant med idén om ett eget rum. Bolick återvänder till detta genom hela boken, och hennes kärlek till ensamhet är smittsam. "Att ställa segel på det svarta, okända av sömnen i ett rum som varit" min "är nästan hela mitt liv en av de största lyxen jag känner." Så svaret är ... nej. Det är inget fel med att älska din ensam tid. Gå krypa i sängen med en bok och stäng dörren!

"Vad tänker mina föräldrar / vänner / alla i ordet om jag aldrig gifter mig?"

Socialt tryck kan suga det. "Kultur säger oss att en spinnare är utan framtid - ingen arvingar att bära, ingen att komma ihåg henne när hon är borta - inte en kvinna som tävlar mot den", skriver Bolick. Du behöver inte gifta dig för att ha ett liv. Och egentligen, vem bryr sig vad grannarna säger?

"Kan jag få allt?"

Moderen av alla frågor: Kan jag balansera arbete, äktenskap och barn? Hur gör folk det ?! Alla gör det annorlunda, och om den balanseringen verkar hemskt för dig, tvinga inte dig själv att göra allt. Gör det som gör dig lycklig.

Bolick skriver om en kvinna i hennes grannskap som hon kallar "Att ha allt". Hon är den som rusar ner på gatan och håller en portfölj, hennes hår blöt från duschen och skriker instruktioner till barnflickan. "Jag kunde vara henne om jag inte var försiktig", skriver Bolick kryptiskt. Eller kanske ser kvinnans liv ganska bra ut för dig. Det är ditt val.

"Varför behöver män inte oroa sig för allt detta?"

I allmänhet tänker män inte på äktenskap och barn som det stora priset eller livshändelsen som definierar dem. Ändå lärs så många kvinnor att bröllopsdagen är den bästa dagen i ditt liv. "Män

oroa dig inte lika mycket om framtiden, säger Bolick. Kanske om vi slutar oroa oss när vi gifter oss och fokuserar all den energi på jobbet, vänskap, resor, vi behöver inte stressa över löjliga mål lika mycket.

"Kommer jag att sluta en väska dam?"

Som om man oroar sig för att sluta en ensam gammal dam inte räcker, är det rädslan att bli en väska dam: ensam, ödmjuk, på gatorna, singel. En av Bolicks "awakeners", Mauve Brennan, hamnade i själva verket en väska på gatorna i NYC, "ett öde rädd av så många ensamstående kvinnor, det har blivit en cliché", skriver Bolick. Spinster, väska dam - kvinnor är alltför hårda på sig själva.

"Är kvinnor människor ännu?"

OK, så kanske du inte går och undrar, "Är jag en person?" Men Spinster slutar med frågan "Är kvinnor fortfarande folk" och det är en bra att fråga och utforska. Hon skriver: "Är vi äntligen redo för en ung kvinna att sätta ut på den långa vägen i hennes liv som en människa som bor men är inte begränsad till hennes kön? "

Jag tror det. Men först måste vi sluta frukta det fruktade ordet, "spinster" och börja uppskatta vårt oberoende, för att vara ensam är inte alltid så illa.

ilovebutter / flickr; Getty Images