Hur mycket vet du verkligen om preventivmedel du använder eller hur du ska använda det? Trots förekomsten av preventivmedel - och utbudet av valmöjligheter som finns på NHS - förblir många människor underinformerade, otillbörligt influerade av populära missuppfattningar eller lämnas med obesvarade frågor. Och här är en stor en: ska du ta en paus från preventivmedel? Jag ställer frågan till experter från ledande välgörenhetsorganisationer för att få det slutgiltiga svaret.

Den vanligaste typen av preventivmedel av kvinnor är enligt NHS-statistiken det orala preventivpiller: mellan 2016 och 2017 användes 44% av kvinnorna i kontakt med NHS: s sexuella och reproduktiva hälso- och sjukvårdstjänster. Men trots den utbredda användningen fortsätter felaktig information att cirkulera - till exempel idén om att användarna ska ta en paus från p-piller varje så ofta. Bekki Burbidge, biträdande chef för sexuell hälsa välgörenhet FPA (tidigare känd som Family Planning Association) berättar för Bustle: "Det är en myt att du behöver en paus från p-piller varje så ofta eller att det kan göra dig oförtränglig."

Faktum är att det är säkert att ta det kombinerade pillret - som innehåller syntetiska versioner av östrogen och progesteron, förklarar NHS - konsekvent upp till 50 års ålder, säger Burbidge, förutsatt att du inte har några medicinska problem som p-piller kan förvärra. Det enda progestogen-bara p-piller kan ändå tas fram till 55 års ålder - igen, säger Burbidge, "om det inte finns medicinska skäl att inte".

Undantaget? Tracey Forsyth, blykontraceptiv sjuksköterska vid British Pregnancy Advisory Service, berättar för Bustle att "restriktioner kommer in" om användaren har högt blodtryck eller är en rökare över 35 år. Enligt NHS-vägledning bör rökare över 35 inte ta det kombinerade p-piller, men kan ta det enda progestogen-p-piller. Tala med din läkare om den metod som är lämpligast för dig.

Det är också helt bra att hoppa över den pillerfria eller placeboveckan när du brukar ha din period, säger Bekki Burbidge och förklarar, "Det finns inget medicinskt behov att få rast eller att få uttag av blödning." Hon tillägger, "Vissa kvinnor väljer att ta en paus en gång var tredje månad, medan andra kanske vill ta pillret kontinuerligt." Vissa personer som tar pillret kontinuerligt kan fortfarande få blödning, säger Burbidge, men det är nog inte en anledning att oroa sig för. "Tala med din läkare eller sjuksköterska om detta om du har några frågor eller problem, " rekommenderar hon.

Så det är pillret täckt; Vad sägs om långverkande metoder, som spolen eller implantatet? Dessa kräver normalt inte en paus heller, säger Burbidge. "Det är bra att ha en ny metod för långverkande reversibel preventivmedel (LARC) monterad rakt efter att den gamla har tagit bort", berättar hon Bustle. "Att få en ny metod monterad direkt betyder att du inte har en paus som kan göra dig i riskzonen för graviditet."

Tracey Forsyth håller med och säger, "Om det fungerar för dig, kan du bara ha en annan som inte alls ger några problem." Den enda LARC-metoden som kan kräva en paus är injektionen, säger Forsyth. Detta varar i åtta eller tretton veckor beroende på vilket varumärke som valts, men NHS konstaterar att Depo-Provera, det vanligaste varumärket i Storbritannien, kan påverka användarens östrogennivåer, vilket kan resultera i uttunning av benen. Din läkare kan därför rekommendera att du slutar använda injektionen efter två år, eller kan behöva en medicinsk bedömning innan du godkänner framtida användning. "De tycker bara att du ska bedömas och se till att allt är okej, " förklarar Forsyth.

Det borde rensa upp frågan, då: Om du inte tar antikonventionell injektion eller har vissa medicinska problem behöver du förmodligen inte ta en paus från din preventivmetod, oavsett om det är p-piller eller en LARC. Tänk på att en annan antikonceptionsmyt busted.