Enligt en kontroversiell ny bok är dyslexi en bred och "meningslös" etikett, som helt enkelt inte existerar som den förstås för närvarande. Författad av professorer Julian Elliott och Dr. Elena Grigorenko, av Durham och Yale University respektive den nya boken The Dyslexia Debate pushar för termen "dyslexi" att kastas ut på grund av sin vaghet och bredhet. Det hävdar vidare att barn är för ofta märkta med dyslexisk när de uppvisar ett brett spektrum av olika läsproblem, och det slöseri med diagnostiska tester som barn ges därefter är ett slöseri med resurser.

Förståligt har den nya boken rört en nerv med många människor som arbetar med och bryr sig om barn som hanterar inlärningssjukdomar. Ungefär 17 procent av amerikanska befolkningen har diagnostiserats med dyslexi och många har funnit det frustrerande att två forskare skulle kunna presentera en sådan all-of-nothing dom på ett villkor som orsakar enorm kamp och utmaningar för många människor.

Elliot och Grigorenko hävdar att de inte tvivlar på den kamp som vissa barn har med läskunnighet. Men diagnosen dyslexi är för oklar, säger de, eftersom patienterna uppvisar ganska olika symptom och svarar på olika typer av behandling. Litteraturkampen bör undersökas från fall till fall, de skriver, snarare än en paraplydiagnos.

Enligt Elliot är hans motiv att gå i pension med termen "dyslexi" till förmån för mer specifika bedömningar vad gäller läskunnighet. Han sa till The Independent:

Chefen för välgörenhetsdyslexiåtgärden John Rack hade ett rakt och tydligt svar: "Det finns gott om bevis för att dyslexi existerar över spektrumet och argumentet att det inte finns något konsekvent sätt att identifiera det är en citerad av människor som inte gör det vet tillräckligt om ämnet. "