Den här månaden rekonstruerade forskare officiellt hela utrustningen av Otzi Iceman, världens mest kända lik - känd för den utmärkta anledningen att han hittades nästan perfekt bevarad på isen i Alperna, trots att han var ca 5.300 år gammal. (Och för att lägga till intrig, ser det ut att han mördades. Människor: föra drama sedan bronsåldern.) Men när vi upptäcker mer och mer om "Iceman", inklusive hans ögonfärg, tatueringar och nya uppenbarelser som han hade på sig leggings av getskinn och en björnpälskatt, har jag börjat undra: vad vet vi om Otzi kvinnliga motsvarigheter? Otzi bevarande för framtida historiker var lycka till; I avsaknad av en kvinna som ligger bredvid honom, vilka bevis har vi för livet för de kvinnor som sannolikt blev upprörd när han gick och blev mördad?

Otzis otidsliga död hände på ett mycket speciellt ögonblick: ca 3.300 f.Kr., känd som koppar- eller chalkolithicåldern, innan människor runt om i världen funderade hur man använder brons som vapen. De flesta bevis som vi har för kvinnor i denna period är utspridda, slumpmässiga och lite förvirrande. under senare bronsålder har vi några fler bevis, till exempel den fantastiska drottningen av tommaren, den 4 000 år gamla skotska drottningen eller høvding som fann sig begravd med en av de bästa halsbanden i historien.

Men vi kan sammanfatta några intressanta teorier om hur livet var för kvinnor i Chalcolithic Age runt om i världen. Även om ingen av dem tyvärr har visat sig med fina pälshattar.

De födde födseln

Detta var faktiskt ett ganska vanligt sätt att födas i århundraden; Det visas i antika egyptiska reliefer, och många medeltida kvinnor tenderade att föda medan de satt på "födelsepassar", medan folk höll upp dem och fångade barnet nedanifrån. Vi vet det här på grund av en staty från kopparåldern Cypern, som visar en mycket gravid kvinna (eventuellt en fruktbarhetsgudinna, men vi vet inte) som hänger på en egen födelsedagstole, som griper på ett hängande hals runt henne, vilket kan har varit att hjälpa till med smärtan eller att tjäna någon form av religiöst eller andligt syfte. Det är konstigt att alla figurer av detta slag från perioden tycks ha blivit avsiktligt brutna innan de begravdes i marken. Mystiska och realistiskt någonting vi aldrig kommer att förstå.

De kan ha haft sina skalle bundna från födseln

Det finns en berömd kopparålder, kallad Gilatkvinnan, som verkligen är en dam: det har uttalat skönhet och en öppen vulva, men det har också små bröst. Men American School of Oriental Research föreslår att något annat om det kan vara viktigt: huvudet är uppriktigt, lite konstigt. Och det pekar på någonting som upptäckts i några kopparåldergravar över Iran, Syrien och Cypern: människor med deformerade skallar, som bara kunde uppnås genom att vara bundna av bandage eller annat material från födseln. Det är troligt att detta hade något att göra med rang eller status, där ett långsträckt eller konstigt huvud innebar att du på något sätt var markerad som överlägsen. Det är värt att notera att i det område där Otzi själv är från, finns det inga bevis på detta. han levde nog inte i en familj av konstiga skulled damer.

De kunde ha varit en del av mjölkkulturer

Louvren har en av de mest intressanta kopplingsåldern av damer: en kvinna som förmodligen är en fruktbar idol, visade att hon uttryckte mjölk från hennes bröst i en stor skål i hennes knä. Så vad händer här? Vi vet att kult och ritual var en stor del av livet i många samhällen i kopparåldern. Otzi själv brände förmodligen offer för gudar runt de italienska bergen.

Men några forskare har sagt att den här damen, från Cypern, kan indikera något lite annorlunda: en särskild fruktbarhetskult om återfödelse och fecunditet, centrerad kring kvinnor och deras bröstmjölk i synnerhet. Kanske använde kvinnan hennes bröstmjölk som en del av en ritual för att hjälpa alla andra i gruppen att bli gravid; kanske använde hon det som ett offer för någon gud eller annan. Men "mjölkkulten", medan den var mystisk, kunde ha varit allvarligt viktig för tidens kvinnor. Mmm, klibbig.

De var ge komplicerade, höga begravningar

Titta, om du kommer att vara intresserad av arkeologi, måste du bli bekväm med gravar. Ja, Otzi shuffled av den dödliga spolen i en bekväm djupfrysning, men mycket av vad vi vet om människor i kopparåldern, särskilt kvinnor, kommer från deras gravar och benen inuti. Och ett fantastiskt begravningskomplex som finns i Bulgarien, som tycks ha reserverats rent för kvinnor och barn, ger oss en inblick i deras dödsfall och deras begravningar.

Några av det är lite gripande och komplicerat: kvinnor begravdes med klumpar av rött okulär och täckt av embers, och några av barnen hade små pärlor av skal på dem. (En liknande grav i Israel avslöjade att hon hade ett fantastiskt 1668-pärlsband.) Men arkeologerna fann också att för några av kvinnorna sattes stora keramiska vaser på sina gravar, sannolikt som en del av begravningsritualen, och slog sedan omedelbart efteråt. Jag vill ha det slags kaos vid min egen begravning, för att vara ärlig.

De hade sannolikt alla fantastiska tatueringar

Det här är inte förvånande, för Otzi själv hade några ganska häpnadsväckande kroppskonst (61 tatueringar alls). men det är extremt troligt att kvinnor i kopparåldern också rockade tatueringar. En figur i Dartmouths Hood Museum of Art har en ganska klassisk serie tatueringar för kvinnor av tiden: prickar korsade över bröstet och runt höfterna. Gilatkvinnan har några märkningar också, men vi är inte säkra på om de är kroppsfärg eller faktiska tatueringar. Det verkar skilja sig från region till region, men kvinnor i regionen Portugal verkar ha haft ansikts tatueringar, och det finns bevis för att kvinnor på andra ställen kan ha haft rituell scarification.

Hur som helst, tills en fullständigt bevarad kvinna färdig hud upptäcks, kommer vi att göra utbildade gissningar; men chansen är att de inte skulle se massivt ut på plats vid en Brooklyn House Party.

Walters konstmuseum, Noumenon / Wikimedia Commons