Det ser ut som att den amerikanska ekonomin kan klia sig tillbaka till normala nivåer.

På torsdagen bekräftades att ansökningar om arbetslöshetsersättning har sjunkit till nivåer före lågkonjunkturen. Det fyra veckors genomsnittet av fordringar har inte varit så lågt sedan oktober 2007 - den globala ekonomiska nedgången startade i december samma år - och upphetsade analytiker förutspår bra saker för regeringens kommande arbetsdagrapport för augusti.

Visst är antalet arbetslöshetskrav inte en exakt indikator på sysselsättningstillväxt. Men fem procent färre personer har lämnat in för dessa påståenden under de senaste två månaderna och rörde förhoppningar om att det skulle kunna innebära att fler människor nu är anställda. Och mer än en miljon amerikaner som fick arbetslöshetsersättning förra året fick dem inte i år, vilket förhoppningsvis innebär att majoriteten bara behöver dem inte längre.

Arbetslösheten, stagnerad för närvarande på 7, 4 procent av landet, ligger fortfarande långt över ordinarie nivåer. En hälsosam ekonomi bör normalt se en takt på fem eller sex procent arbetslöshet. I oktober 2009, medan den ekonomiska krisen rasade, var arbetslösheten över tio procent, vilket var den högsta som den hade varit i 26 år. En droppe på nästan tre procent på fyra år är en preliminär indikation på att den amerikanska ekonomin snart kommer att återställas till sin tidigare ära. Eller, du vet, normalhet.

Fortfarande, lägg inte för mycket tro på arbetslöshetsstatistik ensam, sade en CNN redaktionell denna vecka.

Kom ihåg att arbetslösa arbetare inte räknas som en del av arbetskraften om de inte aktivt söker arbete. Nedgången i arbetslösheten sedan dess topp har mest varit resultatet av att arbetstagare släpper ut - eller inte kommer in - arbetskraften ... Med tanke på den svaga arbetsmarknaden söker de inte aktivt arbete och så räknas inte. Om de saknade arbetarna aktivt tittat skulle arbetslösheten vara 9, 4%.

Mer dåliga nyheter: Många av de jobb som har skapats de senaste månaderna är deltid och lågbetalda positioner. Högre betalande professionella industrier har varit långsammare för att återta jobb: till exempel har tillverkning och byggande faktiskt förlorat jobb sedan förra våråret. Men enligt en privat studie tisdag verkar fabriksaktiviteten växa - liksom ekonomin, om än långsamt.

Den ekonomiska tillväxten i det sista kvartalet var en stadig 2, 5 procent, men analytikerna förväntar sig att den sjunker till en långsammare, men fortfarande stabil två procent.