Tisdagen meddelade Federal Communications Commission (FCC) att den planerar att upphäva nätneutralitetsbestämmelser nästa månad, vilket i huvudsak ger internetleverantörer kontroll över vilka webbplatser kunderna har tillgång till, liksom innehållet de utsätts för. Nu är agenturen ifrågasatt av kritiker som tror att FCC: s nätneutralitetsprocess infiltrerades av falska kommentarer - många av dem som stöd för att upphäva Obama-era-reglerna.

New York Attorney General Eric Schneiderman skrev ett öppet brev till FCC: s kommissionsledamot Ajit Pai på tisdag och uttryckte oro över ett "massivt system" som använts "för att korrumpera FCC: s meddelande och kommentarprocess genom missbruk av enorma antal riktiga New Yorkers" och andra amerikaners identiteter. "Schneiderman förklarade att forskare och journalister upptäckte tillbaka i maj att det här systemet möjliggjorde" ett stort antal falska kommentarer om eventuella upphävande av nätneutralitetsregler ". Han skrev att även om hans kontor hade begärt uppgifter från FCC relaterade till dess offentliga kommentar system, byrån följde aldrig igenom.

Även om FCC: s meddelande om att den avser att upphäva lika regler för tillgång till Internetåtkomst inför bakgrunden, kan uppenbarelser om att beslutet har fått stöd av falsk feedback ha fått ännu mer kritik av byrån.

FCC-talesman Brian Hart berättade för Washington Post att byrån inte har resurser att titta på alla tvivelaktiga kommentarer som lämnas in. Han motsatte sig att den "mest misstänksama verksamheten har varit av de som stöder Internetreglering", och citerar 400 000 kommentarer till stöd för nettneutralitet som kom från samma postadress från Ryssland, samt 7, 5 miljoner kommentarer till förmån för de förordningar som levererades från en falsk email generator webbplats.

Men det finns också bevis för att en betydande mängd falska kommentarer har lämnats in mot nettneutralitet. I en medium publicerad torsdag delade datavetenskapare Jeff Kao resultat från en studie där han analyserade kommentarer som lämnades till FCC från april till oktober. Han fann att minst 1, 3 miljoner kommentarer till förmån för upphävande av nettoneutralitet var falska. Kao noterade att många av kommentarerna använde liknande språk och uttryck, vilket tyder på att de genererades av ett datorprogram.

FCC har länge varit medveten om oro för att deras offentliga kommentar system har äventyras. I maj skrev mer än två dussin människor ett brev till byrån som uttryckte oro för att deras namn och personuppgifter hade använts för att lämna in kommentarer till FCC att de inte gjorde sig själva. I en intervju med Fight for the Future, en grupp för digitala rättigheter, en person vars information hade äventyras, sa Joel Mullaney: "För att se mitt bra namn som brukade presentera en åsikt diametralt motsatt min egen syn på Net Neutrality gör mig känna sig ledsen och kränkt. "

Men det finns en enkel anledning att byrån inte har känt det brådskande att titta närmare på dessa anklagelser om sitt offentliga kommentarsystem: De flesta medlemmarna i FCC: s ledarskap vill att nätneutralitetsupphävandet ska gå igenom, och med tanke på att republikanerna (som överväldigande stöder upphäva nätneutralitet) har kontroll över kongressen, det kommer sannolikt att komma december.

Om upphävandet passerar kommer det att bli en seger för internetleverantörer, som länge har kämpat för mindre industrireglering. Men det kan vara en huvudvärk för de dagliga internetanvändarna, som sannolikt skulle möta långsammare service och tvingas betala branta priser för att få tillgång till visst innehåll om kongressen skulle besluta att rulla tillbaka reglerna. Om beslutet fattas baserat på falsk inmatning från miljontals datorgenererade kommentarer, kan internetföretag kanske behöva hantera några väldigt olyckliga kunder.