Civila partnerskap, inhemska partnerskap, civila fackföreningar - det finns många villkor runt om i världen för juridiskt bindande fackföreningar som är juridiskt likvärdiga med äktenskap, men har inte "m" ordet eller några religiösa konnotationer bifogade. I åratal betraktades de som alternativ till äktenskap för främmande par där gay äktenskap var olagligt. Men i vissa länder är lusten att kunna göra det valet inte begränsat till LGBTQ-personer. Raka par väljer i allt högre grad civila fackföreningar eller partnerskap över äktenskap där det är lagligt (i Storbritannien är civila partnerskap egentligen bara för homosexuella par, även om gay-äktenskapet varit lagligt sedan 2013). I Nederländerna ökade det totala antalet "registrerade partnerskap" 2016 betydligt till 15 700 , medan antalet totala äktenskap minskade.

En stor fråga som driver denna förändring? Äktenskaps patriarkaliska historia. Rachel, som är gift med en man, berättar för Bustle att "Uttrycket" civilt partnerskap "är fantastiskt eftersom det förmedlar att det är både sekulärt och ett jämnt sammanhang mellan deltagarna." Äktenskap "är bara för laddad med religiösa konnotationer och patriarken och alla den historien om skit. " Jennifer, som är i ett förhållande och bor i Storbritannien, håller med om att säga att äktenskapets religiösa konnotationer, och tanken att bröllop kostar mycket pengar, är en av hennes hinder. "Att vara icke-religiös (och fattig), skulle jag älska att ha något i linje med det civila partnerskapet, säger hon, " och jag är väldigt avundsjuk på mina spanska vänner som kan få statusen " pareja de hecho ". ( Pareja de Hecho är den grova ekvivalenten av en civil union enligt spansk lag för samboende par.)

Charli, en brittisk kvinna som är i ett långsiktigt förhållande till en man, finns också i denna tankegang - även om civila partnerskap för heterosexuella par inte erkänns i hennes land. "[Min partner och jag] har för avsikt att inte gifta sig, eftersom ingen av oss känner sig bekväma med det", berättar hon Bustle; "Dess ursprung är långt ifrån romantiskt och för oss symboliserar patriarkatet snarare än jämlikhet. Dessutom är vi inte beredda att spendera sådana galen pengar på ett bröllop och känner att ibland äktenskap kan leda till självkänsla. Vi vill påminnas att vi måste jobba i vårt förhållande och vara tillsammans för att det är vad vi vill istället för att skilsmässa är rörigt och dyrt. Så många anledningar till att äktenskap inte är för oss, antar jag. Istället tänker vi på en enhet firande när tiden kommer - det är inte juridiskt erkänt, men gör det möjligt för oss att fira att vara tillsammans med familj och vänner. "

Inhemska partnerskapsrättigheter i USA varierar från stat till stat, och kampanjen för mänskliga rättigheter är angelägen att betona för alla par, homosexuella och raka, att fackföreningar inte erbjuder samma federala rättsliga skydd som äktenskap. Tillgängligheten av alternativ, enligt mänskliga rättigheterskampanjen, är särskilt viktig för LGBTQ-rättigheter. Sarah Warbelow, juridisk chef vid Mänskliga Rättigheter-kampanjen, berättar Bustle: "Vår åsikt är att jämställdhet mellan äktenskap är absolut ett måste. Par av samma kön måste ha förmåga att gifta sig, det är en borgerlig rätt. Å andra sidan ser inte något fel på att fortsätta att ha civila partnerskap som ett alternativ så länge det är ett alternativ för alla par, samma och motsatta könsbestämning. De bör behandlas lika enligt lagen. "

Och det finns också fördelar för civila partnerskap. "Den verkliga fördelen med att fortsätta att ha ett civilt partnerskap är att det möter familjer där de är på. Det finns människor som inte vill gifta sig för en mängd komplexa skäl, och att erbjuda alternativ till äktenskap gör det möjligt för oss att tillhandahålla det största antalet skydd för familjer. Detta är ofta viktigt för barn av par som inte vill gifta sig, särskilt när båda föräldrarna inte är barnets juridiska förälder, säger Warbelow.

För vissa kan den "mindre" rättsliga statusen, jämfört med äktenskap, av civila fackföreningar på olika ställen vara en välsignelse. Holly, en amerikansk kvinna som fick ett inhemskt partnerskap med sin långsiktiga manliga partner tillbaka 2012 och nu planerar att vara gift, berättar Bustle: "Anledningen till att vi fick det inhemska partnerskapet var att vi inte var riktigt på en punkt där Vi var bekväma med de fullständiga juridiska och ekonomiska konsekvenserna av äktenskapet, men vi ville sätta en av oss på den andra försäkringen och att få någon som stod på den omedelbara familjen bara om någon av oss var sjukhus. Hon tillägger, "I vårt fall var det specifikt [eftersom det var] inte juridiskt likvärdigt med äktenskapet."

Warbelow berättar, "I USA är det inte så tydligt som i vissa länder där civila partnerskap är i grunden juridiskt identiska med äktenskapet, utan namnet. USA har ett statsbaserat system för relationskänsla. människor är berättigade till äktenskap i olika stater, och den federala regeringen ser till staterna för att bestämma vem som är och vem inte är gift. När det gäller par som går in i civila partnerskap har de de lagliga rättigheterna som staten ger, men har inte de rättigheter som ges av den juridiska regeringen. Du som ett par har förmågan att automatiskt kvalificera sig till arv enligt statlig lag, men skulle inte ha tillgång till sociala förmåner, till exempel. Och det gäller för par av motsatta könen för civila fackförbund i stater som tillåter det, som Illinois. "

Det innebär att de civila fackföreningarna kvarstår, i åtminstone i USA, ett alternativ i ett juridiskt perspektiv. "Vi går nu vidare med ett lagligt äktenskap", säger Holly, "för det mesta för att vi har slagit en punkt där vi aktivt vill ha det fulla rättsliga skyddet och nyttan av äktenskap. Dessutom, efter tio år, är mycket mer övertygade om att vi inte kommer att hitta oss som behöver gå igenom röriga, komplicerade skilsmässaförfaranden vid något senare tillfälle. "

Civila partnerskap ställer frågor och möjligheter till personer som varit gift före och valt att skilja sig, både positiva och negativa. "Det är mer komplicerat om du är religiös, och om du (som jag) har varit gift tidigare, " berättar Jess, som är brittisk och gift, Bustle. "Jag bryr mig inte riktigt om den äktenskapsrelaterade patriarkaliska / ägarrelaterade historien, för jag tror att varje äktenskap är vad människorna i det bestämmer att det kommer att bli, men vi skulle säkert ha ansett ett civilt partnerskap om det hade varit tillgängligt för oss för att gifta sig i kyrkan blev problematisk genom min skilsmässa. " Processen att skaffa ett andra äktenskap som en skilsmässa i hennes kyrka, säger hon, var väldigt svårt: "Det var mycket klart att vår tro och kyrkans och goda avsikter var som ingenting när de stack upp mot mitt tidigare äktenskap." Till sist hade hon och hennes man en borgerlig ceremoni och en välsignelse från kyrkan. "Jag är väldigt glad att alternativet för civila ceremonier var där för oss, och skulle säkert ha ansett ett civilt partnerskap om det hade varit på bordet, " säger hon.

Susanna, som också är skild, är också nyfiken på huruvida civila partnerskap gör stora skillnader i de problem som beslagar långsiktiga relationer i allmänhet. "Jag är agnostiker om äktenskap, har kortfattat upplevt det och tyckte inte mycket om det", säger hon, "men jag skulle vara superintresserad att se en longitudinell studie någon gång på vägen av olika könspar och huruvida det civila partnerskapet vs. äktenskapet hade någon inverkan på rättvis fördelning av hushållsarbete över tiden. För att inget annat verkar göra tricket. "

Civila partnerskap har något sätt att gå, i vissa kvinnors åsikter - i stor utsträckning när det gäller hur seriöst samhället ser dem. För Rachel är det terminologi. "Vi skulle behöva komma fram till en ny relationell term för den punkten i ett långsiktigt förhållande där du är långt bortom" flickvän / pojkvän "men inte juridiskt någonting ännu" säger hon Bustle ", så att ordet" partner "kunde sparas för civila partnerskap - som om du inte skulle kalla någon din" man / fru "som du inte är gift med. Om vi ​​skulle kunna uppnå det skulle jag vara ombord."

För Holly är det en medborgarförening som handlar om uppfattning och separation av äktenskap från religion. För tillfället behöver äktenskapet inte vara religiöst; humanistiska och civila ceremonier är vanliga runt om i världen (och är populära hos människor som vill ha bröllopet utan några religiösa konnotationer.) Men det civila partnerskapet utgör ett steg längre från religiösa konnotationer. "Om civila partnerskap med samma fulla juridiska rättigheter som äktenskap var ett alternativ tror jag fortfarande att jag skulle välja äktenskap, särskilt för att äktenskapet är lättare att förklara, " berättar hon Bustle. "Eftersom det inte är ett vanligt alternativ, misstänker jag att många människor skulle anta att det var en mindre status på något sätt. Men om civila partnerskap som var lika med äktenskap på alla sätt var vanliga nog att alla förstod att de var lika status, kan vi faktiskt välja ett civilt partnerskap specifikt för att avstå från de religiösa följderna som många söker till äktenskap. "

Sammantaget ser bröllopsbranschen inte ut som om det skulle gå förlorat någon sömn över civila partnerskap när som helst snart, särskilt som människor som firar ett livstidsintresse, kommer sannolikt att vilja ha lite fest. Om du funderar över det i USA är det viktigt att veta exakt vad ditt tillstånd ger när det gäller rättsligt skydd. "Om par utnyttjar ett inhemskt partnerskap, är de inte berättigade till äktenskaps rättigheter, förmåner och skyldigheter på federal nivå. Och det är bra så länge de förstår vad de ger upp, säger Warbelow. Men tillväxten i civila partnerskap är också en signal att för vissa kvinnor är överklagandet av något som skiljer sig från konnotationens konnotation, med alla sina hundra år av bagage, mycket starkt.