Tidigt i andra kvartalet av Super Bowl LII slog Philadelphia Eagles defensiva tillbaka Malcolm Jenkins in i New England Patriots wideout Brandin Cooks med tillräckligt kraft att mottagaren skulle dras från spelet på grund av huvudskada. Deras tänder-slår hit var en bra påminnelse om hur brutal sporten kan vara på spelarens kroppar och hjärnor och varför NFL har hjärnskakningsprotokoll. Eftersom medvetenhet om de långsiktiga effekterna som hjärnskakning kan ha på en spelares hälsa har ökat genom åren, så har även NFL: s ansträngningar att skydda spelarna.

Efter år av att spela upp de långsiktiga riskerna med hjärnskakning, genomförde NFL ett hjärnskakningsprotokoll 2009, som det fortsatt har anpassat och anpassat över åren. NFL: s regler för hjärnskakning innehåller protokoll om hur man omedelbart svarar på misstänkta hjärnskakningar samt regler om återvändande till deltagande.

Enligt SB Nation förklarar NFL: s hjärnskakningsprotokoll att en spelare omedelbart tas bort från fältet efter en träff eller kollision som kan ha resulterat i hjärnskakning. En NFL-teamläkare och en unaffiliated neurotraumakonsult sedan granska fotomaterial av leken och genomföra en fokuserad neurologisk tentamen på spelaren i sidled. Under Madden Rule tas en spelare till omklädningsrummet för ytterligare bedömning om en hjärnskakning misstänks. Om spelaren i sista hand inte diagnostiseras med hjärnskakning kan de återvända till spelet, där de övervakas för symptom under resten av spelet. Om en hjärnskakning diagnostiseras är dock spelaren spärrad från samma dag tillbaka till fältet.

Under NFL: s hjärnskakningsprotokoll är det inte lika lätt att återvända till spelet som en spelare säger "sätta mig i tränare". NFL: s protokoll för återvändande till deltagande är en femstegsprocess som innefattar en viloperiod, övervakad ljus aerob träning, övervakad styrketräning, kontaktfria fotbollsaktiviteter och slutligen avslutning för fullt deltagande i praktiken. Medan NFL skisserar de steg som krävs för en retur-till-spel har ligan noterat att återhämtningstiden kan variera från spelare till spelare och skada på skada och därför finns ingen bestämd tidsram för spelarna.

"Varje spelare och varje hjärnskakning är unik", nämnde NFL i protokollet om återvändande till deltagande från juni 2017. "Därför finns det ingen bestämd tidsram för återgång till deltagande eller för progression genom stegen i det utbildade träningsprogrammet anges nedan. Återställningstiden varierar från spelare till spelare. "

Nyligen flyttade ligan också för att införa regler som syftar till att öka lagens handhavande av hjärnskakningsprotokollet. Enligt den nya regeln kan varje lag som misslyckats med att korrekt genomdriva några eller alla delar av ligas hjärnskakningsprotokoll bötfällas eller tvingas förverka sitt utkast, enligt SB Nation.

Men inte alla är ett fan av NFL: s nya hjärnskakningsregler. President Donald Trump har till exempel anklagat ligan om att "förstöra spelet" med regler om hjärnskakning. Trump präglade hjärnskakning som en "liten ding på huvudet" och talade om det nya NFL-protokollet som "mjukt" när han talade vid en kampanjupplevelse i Florida i oktober 2016.

Men även med NFLs hjärnskakningsprotokoll är fotbollen en grov sport där risken för skada kan vara hög. Tidigare i år avslöjade ligan en uppgång i antalet hjärnskakningar som uppstod under förskottets och reguljärsäsongens gång. NFL såg totalt 281 hjärnskakningar under 2017-säsongen, den högsta som ses sedan ligan först släppte data om hjärnskakning 2012.

I ett försök att säkerställa spelarnas säkerhet under Super Bowl LII, tog NFL in fyra oberoende hjärnskaksspecialister för att övervaka spel på sidled av det stora spelet. Och med tanke på vad medicinska samfundet nu vet om de hälsorisker som är förknippade med upprepade huvudskador, är det säkert att säga att hjärnskakespesialisten - och NFL: s hjärnskakningsprotokoll - spelar en viktig roll för att göra spelet lite mer säkert.