Utsikterna till en omtvistad konvention har skuggat en skugga över den republikanska primären i flera månader nu. Det tungt sprungade GOP-fältet har delat upp omröstningen i nästan varje tävling, vilket gör det mycket möjligt att ingen kandidat kommer att vinna de 1 237 delegater som krävs för att vinna nomineringen direkt. Om ingen träffar det magiska numret är det bestridna konventets tid. Men exakt vad händer vid en omtvistad konvention, och hur spelar den ut?

Innan vi tar itu med den frågan, låt oss först titta på vad som händer när det inte finns en omtvistad konvention. I de flesta primärgrupper vinner en kandidat eller en majoritet av delegaterna i caucuses och primaries. Vid konferensen möts den totala poolen av delegater på golvet och rösterna om vem festen ska nominera till president. Men resultatet av denna omröstning är verkligen en förutse slutsats - vilken kandidat som vann majoriteten av delegaterna genom primär- och caucus-processen kommer att vinna omröstningen och bli nominerade.

Så ser det ut i normala valcykler. Men naturligtvis är denna valcykel inte den minsta biten normala.

Vid en omtvistad konvention träffas alla delegater på golvet för att rösta på en nominat, men eftersom ingen vunnit majoriteten av delegaterna, kommer omröstningen inte att ge en vinnare. En kandidat kommer att vinna ett flertal röster, men det räcker inte för att få nomineringen enligt GOP-partieregler (eller demokratiska regler, för den delen), så resultatet blir oklart.

Och det är här saker blir intressanta. Efter den första omröstningsrundan (även kallad den första omröstningen) misslyckas kommer en hel massa delegater att bli obundet, vilket innebär att de kan rösta för den som de vill ha. Om och när en viss delegat blir obundet varierar det från stat till stat; de flesta kommer att bli befriade efter den första omröstningsrundan, och cirka 75 procent av alla delegater kommer att bli obundet om efterföljande röster inte leder till nominering.

Men vi går före oss själva. Om den första omröstningen misslyckas och en massa delegater blir obundna, försöker kandidaterna och deras kampanjer frantiskt att övertyga dessa delegater till sidan med dem. Denna "övertygande" kan se väldigt mycket som bestickning, för som Sasha Issenberg påpekar Bloomberg finns det inget i RNC-regler som förbjuder kandidater att uttryckligen skära avtal med delegater i utbyte mot sina röster.

Naturen av dessa möjliga erbjudanden kommer att skilja sig från delegat till delegat. Till exempel, om en delegat är en medlem av kongressen, kan Ted Cruz erbjuda dem ett möte hos en statlig myndighet om de byter omröstning till Cruz. För att locka en delegat som också är guvernör, kan Donald Trump erbjuda dem en skåputnämning. Issenberg hävdar att detta är tekniskt lagligt. Naturligtvis kommer dessa erbjudanden bara att komma till nytta om kandidaten i fråga både vinner nomineringen och vinner ordförandeskapet. Under tiden kan delegater som inte är valda tjänstemän helt enkelt erbjudas ersättning för sina flyg- och hotellräkningar, som de normalt betalar för sig själva, enligt Bloomberg.

Under alla omständigheter kommer en andra runda av röstningen att hållas efter valsning och handläggning. Om en kandidat slutar vinna en majoritet av delegater den här gången är de nominerade. Om de inte gör det är det tillbaka till dealmaking. Skölj, skölj, upprepa tills en kandidat äntligen vinner en majoritet och blir nominat. Det finns ingen gräns för hur många röstningsrundor som kan hållas - den 1924 demokratiska konventionen bestreds och det tog 102 omröstningar innan en nominat valdes.

Det är alldeles för tidigt att säga vem som kommer att segra om 2016 republikanska konventionen ifrågasätts, men en sak är ganska säker: Det kommer att bli en oväsen att titta på.