När valkollegiet träffades på måndag vann Donald Trump lätt 270 valröst som behövs för att bli president. Men ytterligare en röst måste äga rum innan Trump kan invigas, och det kommer att hända den 6 januari. Det är då kongressen officiellt certifierar valet, och först då kommer Trump få lov att ta kontoret. Ansvaret är uppdelat mellan kongressens två kamrar: Representanthuset bekräftar officiellt valsämnder för ordförandeskapet, medan senaten har till uppgift att intyga vice ordförandeskapet.

Även om rösterna i november får all uppmärksamhet, är det bara en av många steg i USA: s process att välja nästa president och vice president. Efter att den populära rösträtten är certifierad av varje statssekreterare, träffas väljarna över hela landet för att formellt rösta på deras stats vägnar. Det var vad som hände på måndag. Därefter förbereder varje statens valörer sex exemplar av ett dokument som kallas "Certificate of Vote", som anger hur de alla röstade. Kopior av detta dokument skickas till olika tjänstemän, bland annat amerikanska och vice presidenten, som mottar dokumentet i egenskap av president för senaten.

Då, den 6 januari, kommer kongressen att hålla en gemensam session för att intyga valröstningen. Två veckor senare svordas nästa president i.

Om det hade förekommit några allvarliga tvister om en stats folkrättsliga summa eller om fördelningen av valörer, skulle det vara kongressens jobb att lösa den tvisten när den bekräftar valet. Trump rensade emellertid 270 valröst med lätthet i år och trots att han fick 2, 8 miljoner färre populära röster än Hillary Clinton fanns det ingen tvist om valet av hans valskollegisseger sig själv. Som ett resultat kommer årets kongressens certifiering av valröstningen i stor utsträckning att vara en formalitet.

Den onödiga komplexiteten i presidentvalet, såväl som den utemokratiska karaktären av valskollegiet, har lett till att många efterlyser ett förenklat system. Tyvärr är det mycket osannolikt att detta kommer att hända: Att ändra den metod som America väljer sina presidenter skulle i de flesta fall kräva en konstitutionell ändring, och det är en ganska tung hiss i denna hyperpartisanska politiska miljö.

En potentiell lösning är National Popular Compact, ett förslag om att anta lagar på statsnivå som kräver att staten ifrågasätter att ge alla sina valda röster till vinnaren av den nationella folkröstningen. I teorin skulle valkretsen effektivt bli irrelevant om en kombination av stater som valde 270 valröst eller mer passerade denna lag, och den folkröstande vinnaren skulle bli president. Men inte tillräckligt med stater har gått igenom denna lag för att uppnå detta mål.

Som det är vi fast vid systemet vi har. Med undantag för någonting extra, kommer kongressen att intyga Trump som valda högskolevinnare den 6 januari, och han kommer att sväras som president två veckor senare.