I en plötslig förändring i en stor afrikansk nations politiska förmögenheter har Zimbabwes land blivit dystert till följd av rapporter om en potentiell militärkupp mot president Robert Mugabe. Men situationen är tumult och inte nödvändigtvis tydlig eller lättförståelig av yttre observatörer. Så kanske du undrar: Vad händer faktiskt i Zimbabwe, och vad, om något, förändras, är det troligt att det kommer till den sydafrikanska nationen?

Det är viktigt att erkänna att det nuvarande klimatet i Zimbabwe är fylligt och intensivt osäkert, och som sådan är det omöjligt att förutsäga exakt vad som ska hända. När det gäller vad som redan hände, men: Landet är för närvarande bevittnat många av varumärkessymptomen för en militär övertagande av sin regering. Till exempel, enligt Al Jazeera, grep det zimbabwiska militäret kontrollen över huvudkontoret för landets statliga mediautlopp ZBC på onsdag.

Tunga pansarfordon och beväpnade soldater har också utnyttjats på gatorna i landets huvudstad Harare. Rapporter tyder på att landet kan vara mitt i en kraftfull övergång av makten, med regeringens militära gripande kontroll och tvinga Mugabe och hans fru Grace ut ur bilden.

Den zimbabwiska militären nekade att det var orkestrerande Mugabes störning i ett tv-uttalande på ZBC på onsdagen. I synnerhet tog generaldirektören SB Moyo i luftvågorna för att insistera på landets medborgare att militären "endast riktar sig mot kriminella runt [Mugabe]" och att han och hans familj "är säkra och rätta".

Robert Mugabes arv som ledare för Zimbabwe är mycket kontroversiell, eftersom han allmänt betraktas runt om i världen som en förtryckande och tyrannisk diktator. Han kom först till makten som en vald tjänsteman 1980 efter hans deltagande i den väpnade revolutionen mot landets koloniala, vita supremacistiska regering, tillbaka när det var känt som Rhodesia. Han har anklagats för brott mot mänskligheten och har faktiskt regerat som en diktator och vann tre presidentval med mer än 80 procent av omröstningen och slutade aldrig med mindre än en 14-poängs fördel framför sin närmaste tävling.

Med tanke på hans autokratiska styrelse över Zimbabwe i nästan 40 år, nedbrytningen av landets ekonomi och vård och omsorg över den tiden och de otaliga kränkningar av de mänskliga rättigheterna som har ägt rum under hela hans tidtabell, skulle många människor runt om i världen och i Zimbabwe vara lyckliga att se Mugabe gå.

Men om han i slutändan tvingas ut ur makten genom en militär störning, kunde hans avgång komma på en brant kostnad. Militära kupor kan vara otroligt destabiliserande och undergräva den demokratiska impulsen även i situationer där allmänhetens känsla kan gynna en ledare som deponeras. För ett utmärkt exempel är utkastningen av den tidigare egyptiska presidenten Mohamed Morsi tillbaka 2013 värt att överväga.

I det fallet togs den egyptiska regeringen över av militären 2013, och därefter valde efterföljande 2014 valet av före detta general Abdel Fattah al-Sisi. Han har ledt landet som president sedan utövandet av många av de samma kränkningarna av de mänskliga rättigheterna som utlöste landets civila uppror mot tidigare president Hosni Mubarak till att börja med.

Kort sagt kan även militära störningar av förkastade ledare gå väldigt dåligt för de länder där de äger rum, och vid det tidiga datumet är det omöjligt att förutse med viss säkerhet vad Zimbabwe kommer att se ut när det är allt sagt och gjort.