Människor som slår deras tuggummi. Människor som har olämpliga, men obnoxiously höga mobiltelefon convos i trångt område. Människor som knäcker sina knogar. Det finns en miljon sätt att vara irriterande, och vi har alla antagligen varit på spektrumet någon gång. Jag vet att jag har (* sprickor) *. Men medan vi alla har stött på irriterande människor och ganska möjligen varit de som gör det irriterande är det knepigt att hitta vad som gör någon irriterande. Medan alla är irriterad av något, kan din definition av irriterande vara väldigt annorlunda än någon annans. Om du kokar dessa irritationer ner, har de dock något gemensamt?

Om du tänker på de människor som stör dig mest, kan det tyckas att irritationerna faktiskt är födda av personliga preferenser eller känslor. Det irriterar mig till exempel inte när någon klämmer sina naglar offentligt. Jag är också en germaphobe, och detta verkar vara mycket ohälsosamt mot mig - för att inte tala om det lilla klippklippet ljudet gör mig orolig nog att skaka bambuskott under mina egna naglar. Min man klarar dock knappt ett öga på denna vana jag tycker så irriterande. I den andra änden av spektret finns det vissa irritationer som verkligen verkar allmänt: tänk fingernaglar på ett tavla eller ett högt skrik.

Alla dessa irritationer, vare sig personliga eller transcendenta, tycks tyder på att det är ganska möjligt att det enda som irriterande människor har gemensamt avser ljud. Tänk på det i en minut. Är inte många av de saker du tycker är störst irriterande mer baserat på ljudet än åtgärden? Förutom ovannämnda sprickbildning av knogar, klipning av naglar och repning av svarta tavlor, tvingas några av de ljud som gör folk irriterande, högt tjuv, whining, tung andning, snarkning, skratta skratt och listan fortsätter. Som det visar sig kan vetenskapen förklara detta.

En studie från 2012 från Newcastle University visade att vissa ljud utlöser ett överdriven svar i amygdalaen - den del av hjärnan som reglerar känslor - liksom den hörselkortex som behandlar ljud. För att undersöka denna länk studerade forskare fMRI-skanningar av deltagare medan de lyssnade på 74 olika ljud och betygade dem på grund av obehag. Av ljuden hittade de som hittade "kniv på en flaska" för att vara den mest outhärdliga. I huvudsak, när vi hör vissa ljud, går den känslomässiga delen av vår hjärna in i hyperdrift och förbättrar ljudet, vilket gör att det verkar allt mer obehagligt. Förståligt blir då den person som gör ljudet i sig oerhört irriterande.

Fortfarande, ibland, vad som irriterar oss om människor har mindre att göra med ljud och mer att göra med kontext. Det kan vara extremt gitter när någon skryter, men det har mer att göra med vad de säger i motsats till det faktiska ljudet av sin röst. Att bli utsatt för någons telefonsamtal på en allmän plats kan göra att du vill fly från scenen. Men det här är mer en fråga om kontext än auditivt svar. Så hur översätter detta till vad som gör människor irriterande? Psykologi doktorand Lauren Emberson kan bara ha hittat svaret.

I ett utdrag från Irriterande: Science of What Bugs Us - en bok medförfattad av NPR Science Correspondent Joe Palca och Science Fridays Flora Lichtman - Emberson förklarar, "Jag tycker att anledningen till det är att vi inte kan klara av det ... vår uppmärksamhet är upptagen och det gör oss irriterad att vi inte kan göra de andra sakerna eller tänka på de andra sakerna vi vill. Det är därför det verkar påträngande. " Hmm. Det gör faktiskt mycket mening, eller hur? Det enda som irriterande människor tycks ha gemensamt är att de är svåra (eller till synes omöjliga) att ignorera.

Oavsett om det är någon som böjer ditt öra med självpresentation varje gång du befinner dig inom räckhåll, någon som smackar deras tuggummi högt, eller någon som är vana med att diskutera sina senaste sexkapslar på sin mobiltelefon i en fullsatt bistro, människor som vi finner irriterande är oanmälda . Genom ljud eller genom handling invaderar vi vårt utrymme på ett sätt som är obefogat och ofta okänsligt. I vissa fall är dessa irriterande oavsiktliga och i andra är de helt avsiktliga men de är irriterande på något sätt eftersom de tvingar oss att stoppa vad vi ska och avleda vår energi i riktning mot att försöka ignorera eller övervinna nämnda irritation.

De dåliga nyheterna är irriterande människor är inte bristfälliga. Den goda nyheten är att det finns psykologiska tricks i den handel du kan använda för att hantera irritationen när de uppstår. I sin bok rekommenderar Palca ett verktyg som kallas kognitiv omstrukturering. Vill du prova? Känn dina utlösare, utmana några negativa tankar och ändra ditt perspektiv. Med andra ord försök att acceptera att irriterande människor är "en del av världens livsström."