Vill du inte ha en baby och kommer inte ett tag? Vi har idag en lyckad position: kvinnor har olika valmöjligheter för preventivmedel som går utöver den dagliga användningen, från den ständigt populära IUD till preventivimplantatet. Det andra alternativet, som marknadsförs under namnet Nexplanon eller Implanon, var mitt valfria preventivmedel när jag bestämde mig i början av 2016 för att leta efter ett mer långvarigt babyförhindrande alternativ till pillen. (Jag glömmer att ta den. Jag har kastat upp den och haft graviditetsskador. Det är en smärta i nacken.) Så hur är proceduren egentligen och är det i grunden bizar att få en liten matchstickstorlek bitad plast införd i din arm casually på din doktors kontor? Svar: Ja, men det är också AWESOME.

Implantatet var rätt för mig av ett antal skäl. En var att medan koppar-iUDs är mycket effektiva, gillar jag inte särskilt ljudet av att ha en; Jag måste ta en smärtstillande medel och en varmvattenflaska om en kram så mycket som ser vägen, för jag är en klass-En buksmärta. En annan var att implantaten är fria i Storbritannien, låg effekt och efter att ha testat hormonella kombinationer, tycktes det vara perfekt för min kropp. Den tredje, uppriktigt sagt, var att jag alltid har velat vara den bioniska kvinnan. Jag har nu en uppfinning i min arm två inches lång som hindrar mig från att bli gravid; Det är så science-fiction det är knappt trovärdigt. Jag kommer att prata om detta på cocktailparty i flera månader .

Om du är tveksam till proceduren eller lite mystifierad om vad det innebär, här är detaljerna, komplett med mina ursprungliga fotografier, för att visa exakt vad som händer. Den aktuella smärtan är minimal, med en liten stift och blåmärken, och det tar högst en halvtimme. Övergripande bekvämlighetspoäng: 10/10. Övergripande awesomeness poäng: 20/10, kommer troligen att göra igen om tre år när det behöver ersättas. Här är det som att få ett preventivimplantat som för mig.

1. Prep Stage

Ja, det är min bicep. Undrar på det. Det preventiva implantatet är ett alternativ för lågt hormonfödelsekontroll, så att jag testar min tolerans för hormonerna i det, min sjuksköterska bytte mig från mitt kombinerade piller till minipillen, som bara är progesteron. Jag var på den i tre månader, för att ge min kropp tid att anpassa sig till hormonnivåerna och varnade för att jag kunde uppleva spotting, finnar, viktökning, oförutsägbara perioder och allt till och med en huvudexplosion. (OK, nej, inte den sista biten.)

Det är oerhört svårt att förutsäga hur kvinnliga kroppar kommer att reagera på hormonella skift, så det var med stor lättnad att jag kunde rapportera att jag var bra, hade inga verkliga biverkningar och hade en glänsande bicep (fångad här i ett kafébad innan procedur) bara redo att fyllas med anti-baby stick.

2. Utnämningen

Nexplanon är namnet på antikonceptionsarmimplantatet i Storbritannien. i Amerika är det känt som Implanon. Det är mycket mer populärt i Storbritannien och Australien än det är i USA, så att hitta en sjukvårdspersonal som kan göra det för dig kan vara knepigt beroende på din plats. Det kallas ett "subdermalt progesteron-enda implantat" och är klassificerat som hormonellt preventivmedel eftersom det använder progesteron för att förtärka slemhinnan i livmodern. Den varar i tre år, och kräver endast lokalbedövning och en tid med sjuksköterska att ansöka. Det är också radio-ogenomskinligt, vilket innebär att det kan hämtas på röntgenstrålar. Om det glider ur sin position kan du kontrollera det utan att du behöver öppna din hud.

3. Platsmärkning

Sjuksköterskan, som vid denna tidpunkt hade kommit till mig om att fotografera allt och klart hade bestämt mig att jag bara var en genial sorts mutter, märkt ut exakt 8 cm från slutet av min arm för att undvika ben och eventuella nervproblem. Det gjordes med en linjal och en markör, och kände sig nyfiket som ett betygsskolprojekt. Den ojämnaste precisionen av det hela gjorde det verkligt lite overkligt för mig.

4. Anestesi

Detta är den enda delen av hela proceduren som gör ont: en lokalbedövning applicerades på området, och det tog minst 15 sekunder att tömma sprutan helt. Jag hade inga problem med det här och lyckades chatta hela tiden, vilket gjorde förfarandet enklare, men gjorde djupt bemuse sjuksköterskan.

5. Inlägget

När området var helt numbed (som vi testat, väldigt vetenskapligt, genom att peke olika bitar av min arm med en liten nål och se när jag sa "ouch") kom ut timets hjälte. Min Nexplanon fanns i sin egen disponibla applikationspistol och vid den lilla applikationspunkten gjorde sjuksköterskan ett mycket litet snitt med rakhyveln på toppen av pistolen och arbetade sedan långsamt stången under huden. När jag säger "under huden" menar jag "du kan känna att du sitter där". Det är en spektakulärt konstig känsla; du känner dig svagt som om du borde kunna trycka på det och producera något Tony Stark-stilhologram ur din armbåge.

Den faktiska införandet var mestadels ... märkligt. Naturen hos lokalbedövning innebar att jag kunde känna mig trycket i implantatet, men ingen smärta alls. Som en non-squeamish person, var jag lite irriterad att placeringen av sjuksköterskans händer innebar att jag inte kunde se det gå in. (Det här är troligtvis inte en vanlig reaktion.)

6. Rengöring

Om du får det här är du säker på att det inte finns några stygn. Ingångssåret är så litet det behöver bara hållas nere med ett suturbandage, annars kallat "fjärilslucka" eller en liten limremsa för små sår. Men det kommer att bli en charmig lila mörkad bit där rakhyvelinsättningen faktiskt gjordes, och lite blod, och det kommer att se ut som om något med en stor tand har ineffektivt försökt komma på armen.

Men enligt min mening är det allt värt det. Du kommer att ha en liten plastpinne som förhindrar att du har barn. Det är i grunden modern häxa.

7. Den färdiga produkten

Ja, det är ett väldigt modernt tillbehör jag bär på. Och efter implantatets införande måste du ha på dig det i minst fem dagar, vilket innebär att jag ska springa runt i korta ärmar för nästa vecka, som om jag ska köra en 80-tals maraton. Det är ett tryckbandage, och det finns mycket skydd under den: steril gasbindning, och under det där ett jätte bandhjälp, och därmed fjärilförslutningen. Min bicep verkar, men långt mindre än den gör efter vaccinationer, och jag är betrodde att jag kommer att få en imponerande tillfällig blåmärken för att flaunt som ett tecken på mitt engagemang för ett bröllopsliv.

De närmaste tre åren kommer enligt sjuksköterskan troligen att vara tysta. Till skillnad från de flesta andra preventivmedel ska jag inte ha implantatet kontrollerat regelbundet. Jag behöver bara ta in min arm för undersökning om något märkligt händer (det rör sig på något sätt ur position eller rast, till exempel, vilket är sällsynt), eller om såret blir smittat. Och sedan, i 2019, har jag möjlighet att få en ny. Och så vidare, och så vidare. Jag har bara haft det i fem timmar, men jag kan redan vara en livslång omvandlare.